XaOSy

Черный Кристалл Черный Кристалл: Хроники. Основание Столицы.

Черный Кристалл

- Бригада «Рагнвальд» отходит, мой король, им не удержать Удел Логана, - сообщил советник, передвигая искусно сработанную фишку по карте.
- Дьявол! – рявкнул Творфс с окованного черной сталью и червонным золотом трона. От гнева он так сжал подлокотники, что древний камень жалобно захрустел. Кольца с драгоценными каменьями тихонько застучали, когда древний король откинулся на спинку громадного трона. Суровые глаза мудрого правителя и беспощадного воина изучали освященную факелами и наполированными зеркалами карту. Творфс вздохнул:
- Пусть отходят в штольни, инженеры должны сделать проход, а потом его запечатать.
- Так будет, - повиновался советник.
- «Рагнвальд» был последним…ну, предпоследним, резервом мой король, - меланхолично заметил Хеймир.
Орки атаковали Хайштайн две недели назад, и, по началу, дворфы были уверены в победе на поверхности. Но натиск орков был неудержим, а их орудия сокрушали даже самые могучие скалы в пыль. Творфсу приходилось вводить резервы в бой один за другим, чтобы удержать торговые города у отрогов гор. Последней незадействованной бригадой была «Рагнвальд», кроме нее оставались только «Серебробородые», личная охрана короля. Он знал, что воины уже разминаются в залах у Старых Ворот, обмениваясь напряженными шутками.
- Нужно уйти в тоннели, повелитель, - продолжил Хеймир, - землю мы проиграли.
- Я не стану королем дворфов, который пустил врага в свой дом.
- В тоннелях мы будем сражаться месяцами, даже орки поймут бесполезность атак.
- Это подорвет боевой дух, Хеймир, - буркнул Творфс.
- Но сохранит жизни...
Король понимал правоту старого друга, но решение было тяжелым. И все же что-то было не так. Рага собрал слишком много племен, орудия стреляли слишком точно и слишком далеко, а снаряды наносили колоссальный ущерб в самых незащищенных местах горной твердыни.
- Пусть сдадут Удел Логана и Отвесную Тропу. Пусть вернуться домой, залив орочей кровью каждый метр, король призывает своих воинов домой, - рявкнул в гневе Творфс сходя с трона и принял от Хеймира свой молот.

Тлаар Шрайк

- Быстрее, бурите! – перекрикивал Тлаар грохот пневмокулаков, паровых кирок и заступов в тоннеле. – Саперы будут с минуты на минуту!
Дворфы с безумной скоростью вгрызались в породу. Через час с небольшим здесь должна пройти целая боевая бригада. Слух уже докатился до самых отдаленных штолен: войска отступают, оборона переходит к последним рубежам. Все инженерные бригады вызвали для срочной прокладки новых ходов под горами. Механики Винта без конца направляли новое оборудование, взрывчатку, броню, снаряды, а главное, - своих специалистов, по пневмотоннелям. Пожалуй, не будь войны, такой заказ потянул бы на целую гору золота для него и его шахтеров. Тлаар осмотрел фронт работ: повсюду виднелись красные капюшоны старателей из его отряда.
- Саперы уже здесь, - послышался голос из-за спины Тлаара. – Я Мингроф, начальник саперной службы.
- Рад знакомству, господин Мингроф, - глухо произнес дворф в красном капюшоне, - мы уже заканчиваем.
- Вовремя, мои ребята начнут закладывать взрывчатку: тоннель обрушим сразу после прохода войск. Штаб думает, что орки попробуют сесть им на плечи и прорваться внутрь. Ускоряйтесь, бригада придет раньше.
- Почему? Нам говорили, что есть еще час! – распахнув от удивления глаза, вскрикнул инженер.
- Полное отступление, мы уходим в горы, - мрачно ответил сапер в зеленой куртке.
- Значит, пора браться за кирку и молот, - поплевал на руки Тлаар, перехватил молот поудобнее и вытащил из поясной сумки широкий клин.
Хищный визг снаряда из баллисты становился все громче, но Грирф постарался его перекричать:
- Воздух!
Бойцы бросились в стороны, укрываясь в обломках уже разрушенных домов. Пригород Удела Логана выглядел, будто перепаханный плугом муравейник. Крепкие высокие дома осыпались грудами оплавленных камней и изогнувшейся стали. При каждом падении орочьего снаряда щебенка разлеталась облаком шрапнели, неистово рикошетя от разбитых стен. Обстрел не прекращался ни на минуту,и дворфы несли тяжелые потери. Бригада страдала от точности орочьих канониров ежедневно с момента вступления в бой. Само словосочетание «точность орочьих канониров» в прошлые годы рассмешила бы даже пещерных крыс, но метательные машины врага с первого дня войны серьезно проредили войска дворфов.
Сержант Грирф стянул свою желтую повязку, подхватил воина с оторванной рукой и перетянул его рану импровизированным жгутом, а затем поспешил по тропе в сторону гор. Тут и там появлялись его бойцы, сплошь утыканные шипованными штырями от орочьих снарядов. Доспехи были покорежены и разбиты, щиты изрублены, а оружие давно не знало кузнечных молотов. Только в древних сказаниях воины отступают стройными плечом к плечу, ощетинившись копьями под сенью гордых стягов и под громогласные приказы своих командиров. На самом деле, когда войска бегут перед лицом опасного врага – они бегут, забыв собственную гордость. Сержант понимал это сейчас чрезвычайно ясно, но не мог подать виду перед подчиненными:
- За мной, парни, перегруппируемся в Хайштайне и в контратаку! Говорят, сам король поведет со своими Сребробородыми!
Он надеялся, что хоть это как-то поддержит солдат.

Гроорг Тиблз

Станции пневмопоездов были заполнены поставками из Винта, погрузчики не останавливались ни на секунду. В безудержной спешке и нужде все поезда Хайштайна перевели на направление Винта. Перрон Виндхейма пустовал, но и его уже начали заполнять различными военными грузами. Гроорг устало тер глаза, выводя новые вагоны, чтобы подцепить к составу. Грохот снарядов усиливался, кое-где стены дрожали уже ощутимо. В тоннеле становилось небезопасно из-за начинающихся обвалов. Дальние тоннели уже отвели под раненных и умирающих. Однако гора уже стала небезопасна из-за пещерных обитателей, которые шли на запах крови.
Вдруг мягкий свет рун, предупреждавших о движении в тоннеле, привлек внимание усталого дворфа, который кутался в синий плащ инженера путей. Гроорг удивленно моргнул и сверился журналом: поездов из Виндхейма не должно было быть. Руна моргала все ярче, обозначая множественное движение.
Гроорг, ужаснувшись, заревел на весь перрон:
- Враг в тоннелях!
Завыла тревожная сирена и со всех концов станции к нему устремились стражи, формируя стену из щитов у черного зева пневмотоннеляВиндхейма. Гроорг перехватил свой молот и присоединился к стражам. Из тоннеля послышался грохот шагов и стальных сочленений доспеха.
- Не робей, парни, готовь аркебузы, - рявкнул сержант стражей.
Из передней линии щитов выдвинулись стволы ружей, заряженных горючей шрапнелью. Кто бы ни был в тоннеле, он пожалеет об этой атаке.
Вдруг грохот ног прекратился и настала абсолютная звенящая тишина, в которой было только и слышны тихие потрескивания включающихся батарей аркебуз.
- И что ты хочешь нам сделать этими игрушками, мальчишка, - раздался громогласный рев, и вспыхнули десятки пар синих глаз в тоннеле.
Сержант стражей оторопело хватал ртом воздух, а Гроорг тихо прошептал:
- Они… они существуют!

Мингроф Дирз

Остатки потрепанной бригады «Рагнвальд» втягивались в тоннель. Тлаар и Мингроф устало наблюдали за угрюмо тянущимися войсками, как вдруг мимо них с тяжелым топотом из параллельного тоннеля начали идти воины в броне архаичной даже по меркам прадедов Творфса. Взгляд Мингрофа скользил по древней невероятно красивой броне, как вдруг он заметил воина в желтом поддоспешнике сержанта, который тянул уже мертвого бойца на плече. Но внимание сапера привлекла не эта скорбная картина, а непонятные закрученные штыри, что торчали из доспехов солдат:
- Это не орочье оружие… – догадалсядворф.

- Мой король, эйнхерии вступили в бой, они прикроют отступление ваших войск и отбросят врага, - произнес размеренный голос из-под капюшона, расшитого рунами.
- Так значит, они не легенда, Великий Мастер Имир, - устало ответил древний король дворфов.
- Нет, мой господин. Кроме того, слово послано через шаманов Махмару. Гоблины уже в пути.
- Я знал, что союзники нас не оставят.
В покои быстрым шагом вошел Хеймир, опустился на колено и произнес:
- Мойкороль, срочные новости! Саперы уверяют, что орки используют оружие людей!
- Что?! Мерзкие червяки продают боеприпасы дикарям?! Я знал, что они вероломны, но такое предательство!
Великий Мастер Имир тихо проскрипел:
- Ну, формально говоря, они не были связаны договорами с нами.
- Теперь это неважно. Мы ждем Махмара и ударим с двух сторон. Разорвем их строй, и я вырву глоткиРаге и эмиссару людишек! - гнев Творфса закипал словно лава глубоко в недрах горы.

** *

На поверхности орки добивали последних дворфов на Отвесной Тропе и в Уделе Логана. Железные Черепа подтягивали новые метательные машины ближе к Старым Воротам. Укладки особых бризантных снарядов производства «НойШталль» уже находились на позициях, когда пришел приказ остановить обстрел.
В огромном шатре в центре позиций армии орков буйствовал боевой вождь Рага:
- Мы их выкурим из этой треклятой горы!
- Мой вождь, человечки правы, мои шпионы подтверждают, - прошипел из-под маски старший ассассин Ядозубов.
- Наш-ши..ых приборы уже показали, что приближаются машины гоблинов, - с трудом заметил вождь Обгорелых.
- Это и так видно. Горелая нефть уже в воздухе, а топливный дым виден за километры, - учтивым синтезированным голосом произнес эмиссар людей. Вокруг него стояли бойцы-псионики и не несколько пехотных моделей боевых роботов. Сам шатер был серьезно экранирован хакерами «НеоКора».
Человек продолжил:
- Великий вождь, псионики и роботы уже столкнулись с эйнхериями и пока удерживают их, но с таким наплывом нам не справиться. Их слишком много, мастеров рун слишком много. Даже если ты бросишь все свои войска на дворфов с нашей поддержкой, то за спиной у нас будет на открытом пространстве армия гоблинов. В своих норах дворфы – заноза в заднице, и быстро их не победить. Нас отрежут от ресурсов на земле, а твои воины застрянут в подземных боях на территории противника.
- Я вижу, человечишка, не считай меня идиотом! – рыкнул Рага.
- Но выход все же есть: переговоры, - явно улыбаясь под маской произнес человек.
- Плох-хой выход, - пробормотал Обгорелый, подземные ресурсы гор нужны всем. Под давлением двух армий нас просто вышвырнут отсюда.
- Нам просто нужно потянуть время, - парировал человек, - новые войска «НойШталль» уже в пути. Их не хватит для победы, но хватит, чтобы уравнять шансы на переговорах. Махмар утихомирит Творфса, понимая, что его корыта не смогут свободно кататься с нашими танками за спиной.
Рага обвел шатер взглядом, гневно вращая глазами. Племенные вожди ждали его решения, а он знал, что слабость приведет к его смерти еще до заката. Боевой вождь встретился взглядом с Ядозубом, будто что-то спрашивая. Старший ассассин коротко кивнул, растворившись за спинами орочьего штаба.

Грирф Форго

В разрушенном доме Утеса Логана тихо потрескивал небольшой костерок, отбрасывавший слабые отблески на раскрошенный камень. Весь городок был усеян этими маленькими островками колышущегося света.

Четверо дворфов тихо грелись, попивая недавно сваренный эль, но не было слышно горделивых рассказов о победах и застольного смеха.
- Так значит, какой-то «столичный город для всех»? – философски задал вопрос Гроорг.
- Да, и общее пользование ресурсами гор, хоть и с нашим приоритетом, - ответил подрывник.
- Звучит плохо даже по меркам плохих новостей, - заметил Тлаар.
- Либо так, либо многолетняя бойня с неизвестным результатом, - мрачно сообщил Грирф.
Тлаар слегка пыхнул трубкой и улыбнулся:
- Ну, значит, из горы нужно выгрести все до прихода конкурентов. Включая Черные Кристаллы.
- Их в первую очередь, - сардонически заметил Гроорг. – Знаю я тут один склад с шанцевым инструментов, о котором еще не скоро вспомнят...
- Кое-какая взрывчатка у меня в запасах найдется, - хохотнул Мингорф.
- Тогда по рукам, партнеры. Командовать беспределом буду я, - с героическим видом накинул желтую куртку сержант Грирф.
- За Черным кристаллом! – звучно ударились чаши с элем.
Впервые над разрушенным домом разнесся дружный смех дворфов.