Laen

Участвуют

World of Warcraft Игра Домов

Действующие лица:

  • Анабель фон Дум
  • Лейрион фон Дум
  • Феликс ван Грейнхайм
  • Драммонд Эллиен

Игра первая. Феликс ван Грейнхайм.

Примерно полмесяца прошло с тех пор, как дом Лейриона Флеймвейва остался на попечительстве его двоюродной сестры Анабель фон Дум. Именно столько понадобилось магу и его отряду, чтобы завершить задание. По получении втыка от архимага, Лей вернулся домой.
Подвал дома представлял собой помещение с черными от копоти, сажи и каких-то останков стенами, потолком и полом и четырьмя вытянутыми кристаллами в человеческий рост высотой, медленно вращающихся вокруг своей оси по углам помещения. Каменная лестница уходила вверх на первый этаж. Посреди подвала воздух раздался в стороны, пространство прорезала полоска портала, постепенно превратившаяся в овал. Из этого овала вылез недовольный потрепанный маг в сине-серебристой мантии с черным капюшоном. Он решил не заморачиваться и простым: "А я вернулся!" оповестил тех, кто был в доме о том, что он, собственно, вернулся.

Анабель за прошедшие дни времени попусту не теряла. Еще бы глава Дома, пусть даже и вконец обнищавшего, сидела без дела! Нет, нет и нет. Ну, начнем с их с Леем жилья - здесь она, как могла, поддерживала порядок, слегка обновила интерьер, и, в целом, сделала дом как можно уютнее (по крайней мере, для себя лично). Ну а дальше - вела активную переписку с даларанскими знакомыми и знакомыми знакомых, восстанавливая старые связи, ища новые, и пытаясь найти как можно больше источников дохода для семьи. И надо сказать - кое-что у нее получалось. Вот и сейчас беловолосая красавица сидела за столом и сводила воедино отчеты, письма и счета.
Впрочем - ровно до тех пор, пока откуда-то снизу (вернее, не откуда-то, а из подвала) не раздался такой родной и знакомый голос. Энн мигом поднялась из-за стола, и, поправив платье, быстрым шагом отправилась встречать вернувшегося брата.
Спустившись по лестнице, Белла почти сразу же увидела Лея - как всегда потрепанного и уставшего, но как всегда обаятельного.
- Наконец-то ты вернулся, - улыбнулась она, подойдя к Лейриону и обнимая его.
- Хы-ы, сестренка, - радостно выдохнул Лей, сжимая Анабель в объятиях, - Думали быстрее управиться, но там как понабежали... короче, хреново получилось, еще и архимаг наорал, что я то не так, это не так, и в общем пока что я отстранен от всяких-разных заданий и жалование тоже задержат. Хотя у меня и так запасы немалые, - тут же вывалил все новости маг.
- Скажи честно, - Энн строго посмотрела на брата, - Что ты опять начудил, что тебя отстранили от заданий, да еще с задержкой жалования?
- Ну-у.., - Лей опустил глаза к полу, - Мне не понравился идиотский и самоубийственный приказ командира и я мерцанием отправил его в дальний полет, а он разбился, а я думал, он левитировать умеет, а он вот... вот не умеет. Нет, ну он не погиб, конечно, его сумели спасти... а жаль.
Белла поджала губы. Беспечность и своевольность в духе ее брата. Хотя не за это ли он ей так нравился?
Девушка тихонько выскользнула из его обьятий.
- Тебе стоит научиться думать, прежде чем делать. Ведь ты до сих пор поступаешь как когда-то в детстве, когда ты в одиночку отправился в лес. Совершаешь храбрые, но глупые поступки.
- Зато я... э-э... зато я тогда выжил! - "парировал" Лей и пошел наверх, - И вообще, я бы пое-... А-А-А!!! КТО ПЕРЕТАЩИЛ ПОДВАЛ МОЕГО ДОМА В НЕ МОЙ ДОМ!?
Лейрион остановился как вкопанный и ошарашенно осматривал обновленное сестрой жилище.
- В наш дом никто ничего не перетаскивал, - поправила кузена поднявшаяся вслед за ним Анабель, - Ну, кроме, может быть, нескольких элементов интерьера.
- В на-... а-а... у-у... м-мило, - пробормотал маг.
Немного подумав, Лей махнул рукой и улыбнулся.
- Давно пора было обновить интерьер. Ладно. Раз уж у меня незапланированный отдых - показывай, где мне чем заняться! - решительно выпалил Лей и пошел в гостиную, явно забыв о том, в каком виде он сейчас находится.

Но стоило ему только развернуться в комнате, как в дверь постучали. Отчетливый и громкий стук в дверь пронесся по всему помещению, стрясая редкие пылинки с потолка и книжных шкафов. Как же вовремя кто-то явился...
- По голове себе постучи, пока я тебя не опередил! - тут же среагировал Лей и двинулся к двери.

Стоило ему отворить дверь, как в его глаза вцепился взгляд вошедшего. Этот до боли знакомый змеиный взгляд глаз, принадлежащий Феликсу ван Грейнхайму. Кто знал, что он еще жив или не схвачен стражей за какие-либо дела. Давние новости о его отце разлетелись по Штормграду с невероятной скоростью, но, видимо, юный виконт не был сильно расстроен. На его лице сияла эта неизменная улыбка, - что-то между лисьим оскалом и улыбкой элвиннского пижона, - а взгляд был нацелен прямо, прямо в глаза Лея.
Граф Грейнхайм вообще не изменился за это время - даже в столь теплую погоду он предпочитал носить темные брюки, черную жилетку, плотно сидящую на его натренерованном за все это время теле да коричневые мокасины. Отряхнув невидимые пылинки с на удивление белой рубашки под жилеткой, он сходу усмехнулся:
- Не то, на что я рассчитывал, но... На что еще может рассчитывать незваный гость? - он нагло вошел в дом, заводя за собой пару мордастых слуг.
- Грейнхайм! - словно ругательство выдавил сквозь зубы Лей и за шиворот приостановил одного из слуг, которого тут же и обогнал, - Тебе чего надо? Только про политику не заводи - ты знаешь, мне на это насрать.
Анабель выглянула из-за спины брата, придирчиво и не без любопытства осматривая молодого графа. Удивительно - он еще был жив, здоров и не под арестом, хотя сомнительных дел за ним, по слухам, было не меньше, чем у всех Думов вместе взятых.
- Граф Грейнхайм, - взгляд серых глаз неотрывно следил за Феликсом, - Чем мы обязаны вашим внезапным визитом? - голос был, с одной стороны, вежлив, а с другой - в нем читался намек на "говорите быстро, по делу, и уходите".
- Виконт Грейнхайм, увы, - поправил Феликс Анабель и прошагал к ней, минуя Лея. - И позвольте, я начну сразу: я знаю, что между нами... Мы не было дружеской связи. Ну, между нашими семьями, если мой род можно вообще назвать семьей, - он драматично приложил одну руку к сердцу и чуть наклонил голову. - Но я пришел к вам с белым флагом, ведь мы с вами в одной лодке, - развел он руками. - Я слышал об Эдварде. И вы наверняка слышали про моего отца. Мне жаль его. Он сам виноват, но мне его жаль. Он всегда будет моим отцом. Итак, у меня к вам... переговоры.
Удивительно, что юноша говорил именно с Анабель. Лея же он как будто не видел - или же видел, но явно не как человека, а как слугу. У дворян всегда так делились люди. Особенно у консервативных Грейнхаймов.
- Так вот, - продолжил он, - позвольте нам... Уединиться, чтобы поговорить об этом, - и тут его пожирающий и воспламеняющий взгляд перетек на Лея; прямо из-за плеча. - Думаю, ваш брат будет не против?
- Её брат будет очень против, - задумчиво ответил вместо сестры Лейрион, одновременно разглядывая одного из мордоворотов, - Это вообще мой дом, так что не возникай и говори чего хотел.
- Не беспокойся, Лей, - Энн провела ладонью по руке брата, успокаивая его, - Мне интересно, что он имеет предложить нам.
- Ну что ж, говорите - я выслушаю ваше предложение, виконт. Возможно, если оно будет дельным, я даже заинтересуюсь.
- Тогда стоит проследовать куда-нибудь в другое место. Конечно, это дом вашего брата, но проводить как таковые переговоры у порога не очень... Удобно. Может, вы будете столь великодушны показать мне пару комнат, где... Можно провести переговоры?
- В спальню и подвал его не пускай. И этих двоих дальше порога - тоже, - высказался Лей.
В сущности, магу было всё равно, что имеет сказать Грейнхайм, просто виконт его раздражал. Так что в данный момент Флеймвейм был занят тем, что разглядывал громил и прикидывал, как хорошо они будут гореть в случае чего и как не спалить при этом дом.
Анабель усмехнулась и стрельнула глазами на брата.
- В какую спальню, Лей? Я же не замуж за него собираюсь, в конце-концов...
И, обернувшись к Грейнхайму, произнесла:
- Проходите в гостиную, устраивайтесь. Но - только вы. Ваша прислуга останется ждать вас здесь. Нам не нужно лишнее... недопонимание, верно?
- Безусловно, - развел руками Феликс. - Как я уже сказал - время мирных переговоров.
Махнув рукой, юноша приказал двум мужланам во фраках и с топорами стоять на месте. Оба гориллообразных охранника встали по стойке "смирно" и будто статуи начали глядеть вперед сквозь Лея и всех, кто был на пути их взгляда.

- Пройдемте.
Анабель провела Феликса в гостиную, ставшую еще уютнее за то время, пока в отсутствие Лея тут хозяйничала сама Энн. Кивком указала брату на одно из кресел, Грейнхайму - на другое, сама же грациозно опустилась в третье.
Прошептала под нос заклинание, перемещая с кухни чайник с, к счастью, еще горячим чаем, и три чашки, и, наливая себе чаю, поинтересовалась:
- Итак, что же за предложение у вас к моей семье, виконт?

Лей бросил еще один взгляд на громил, хмыкнул и уселся в кресло. Посреди аккуратной гостиной его потрепанная мантия смотрелась несколько чужеродно, а уж чашка с чаем в руках... но маг лишь смотрел в камин и слушал. Причем не только Анабель и Феликса.

- Ну, как предложение... Для начала я бы хотел достигнуть той планки, что зовется "дружба", - он сложил пальцы, прикоснувшись каждым пальцем одной руки к пальцам другой, в форме купола и мило улыбнулся. - Ведь сколько произошло за все это время, а пропасть между нашими семьями стала большой... Из-за ничего. Буквально. Вот, например, ваш брат. Вы посмотрите: напряженный голос, суженные зрачки, причем глаза не устремлены на нас. Три признака. Три признака, выдающие его неприязнь ко мне и всему разговору в целом. Ну-с, а я бы хотел это разрешить. Что скажите?
- Понимаете ли, виконт, - Анабель не отрывала взгляда от Феликса, - Произошло и впрямь много чего. И род фон Дум пережил достаточно, чтобы не доверять другим людям. Вы, я уверена, тоже не из доверчивых. Так можете ли вы упрекнуть меня или моего брата за нашу настороженность? Полагаю, нет.
- Ни в коем случае. Я пытаюсь выйти с вами на контакт. Зачем? Потому что меня покорила идея. Почему бы нам, наиболее истерзанным судьбой и местными... властями, семьям не объединиться? Хотя нет, громко сказано. Перестать грызть друг другу глотки - более точное определение, - он на секунду перевел взгляд с глаз Анабель, - он будто высматривал каждый момент, когда она моргнет, - на своих дуболомов, стоящих в проходе.
- Между прочим, вот здесь я согласен, - внезапно подал голос маг, затем его взгляд на секунду остекленел, после чего Лей махнул чему-то рукой и вернулся к созерцанию камина.
Анабель улыбнулась - сдержанно, уголками губ, перевела на секунду потеплевший взгляд на Лея, отхлебнула чаю, а затем вновь взглянула на Феликса.
- В чем-то вы, пожалуй, правы. Ведь и ваша семья, и моя - родом не из южных земель. Мы, Думы, из Лордерона, вы, Грейнхаймы - из Гилнеаса. Вам, как и нам, пришлось пережить бегство, потерю того, чем вы владели... Пожалуй, имея столько общего, нам действительно не стоит быть врагами.
- Именно, - потирая ладони, по виду - от какого-то призрачного волнения, таившегося в его мимике, но не жестах, ответил виконт. - Знаете, мне даже немного завидно - у вас столь теплые отношения в семье - столько родственников. Да-да, я не мог не заметить, как вы переглядываетесь с братом. Явно, явно вы чувствуете себя неуютно, когда рядом с вашей идиллией появляется столь одинокий человек, как я. Мне никогда не познать радость такую, как у вас - у меня никогда не было ни братьев, ни сестер. Кроме дальних родственников. Но о них лучше не вспоминать - себе дороже выйдет, - он даже во время столь драматичной речи не переставал изящно улыбаться, словно позируя для картины. - Ну что ж... Но одной дружбой не обойтись. Нет, я не буду, словно граф Крайтен, устраивать всякие пышные пиры, где все будут терпеть всех. Я предлагаю подумать, как же нам... Выжить? Нет, опять неточное определение. Как нам показать южанам, что мы хоть и беженцы, но не отбросы. Что скажете?
Маг задумчиво, словно находясь где-то еще, хмыкнул. Через секунду он тряхнул головой, его взгляд стал более осмысленным и Лей вопросительно посмотрел на сестру. Во взоре мага читался интерес к предложению Феликса.

При словах о родственниках Белла улыбнулась. Вообще-то, конечно, в ее роду тоже все было далеко не гладко, да и братцев идеальными совсем не назовешь, но... Грейнхайму об этом знать не следует. Что же до его предложения - оно было кстати, весьма кстати. Все-таки для ее Дома союзники сейчас были очень ценны.
Она склонила голову чуть набок, рассматривая Феликса. "Нервничает... но улыбается. Какую же игру ты ведешь, ван Грейнхайм, и сможем ли мы сыграть вместе?" - подумалось ей. Вслух же она сказала:
- Вы смогли заинтересовать меня - и, кажется, моего брата тоже, - заявила она, - В наше время крепкие связи между благородными Домами очень ценны, и я, как и вы, совсем не против плодотворного сотрудничества. Но вот вопрос: в какой сфере мы будем сотрудничать? Будем ли вкладываться в какое-либо общее предприятие? Будем ли выступать сообща при Дворе? Вариантов много. Я хотела бы выслушать ваши идеи по этому поводу.
- Предприятия и общие выступления в высшем свете это все слишком видно, - начал свою речь Феликс. - Если мы открыто будем показывать свои планы, то будем очередным театром на увеселение этих пропахших гнилым виноградом южан. Нет, об этом не может идти и речи. Тайный совет. Тайное объединение, - будто в приступе выговорил он последние два предложения. - Мы будем этакой булавкой в тонкой рубашке месье Крайтена и ему подобных. Булавка, что может уколоть... Вы понимаете, о чем я?
В серых глазах баронессы блеснул хитрый - и, главное, понимающий - огонек.
- Игра Домов, - тихо, но отчетливо, произнесла она, - Это даже больше, чем то, на что я могла бы рассчитывать.
- А рассчитывали лишь на объединенный парад дворян по Штормграду с флагом "Благослови Свет северные королевства"? Помню, тут были такие. Не выжили, - лаконично изрек он и закатил глаза, усмехаясь.
- Штормградцы... сжить крупных, а мелкие сами потянутся к победителю.., - задумчиво и тихо произнес в наступившей паузе Лейрион своим мыслям.
- Тоньше, дорогой мой друг, тоньше. Крупные на то и крупные, что обычной булавкой не продырявишь. Не мозоль, а жирный гнойник нарастили, хах, - усмехнулся виконт. - Нужно действовать так, чтобы они даже не поняли, что произошло. Штормград должен стать нашим. Он должен будет стать огромным котлом с ядом, который они не смогут контролировать. А дальше все произойдет само.

Феликс ван Грейнхайм искоса, с коварным прищуром, но явно не направленным в адрес Лея, посмотрел сквозь него и развел руками. Его изумрудные глаза вспыхнули, а зрачки расширились, когда он с таким невидным, но все же ярким азартом говорил обо всем этом.
- Я рассчитывала на материальную взаимопомощь, не более того, - пожала Энн плечами на иронию Феликса, - Просто потому, что тех, кто действительно умеет вести "игру", довольно мало - и большинство уже давно ведут свою, и довольно успешную.
Она допила чай и, поставив опустевшую чашку на стол, кивнула высказавшемуся Лею.
- Ты понимаешь. Но это совсем не легко. Здесь все решает не тот, кто лучше сотворит огненный шар, нет. Тут все решает осторожность, шепоты, интриги, заговоры. Но игра стоит свеч.
- Материальная помощь? Безусловно. Но все же, я должен буду знать, на что она уйдет. Я был наслышан о вашем поместье... Но не собираетесь ли вы просить у меня целое поместье? Знаете, без отца сложно вести дела.
- Мне вообще вся эта дворцовая политика.., - пробормотал маг, после чего добавил, - Но если где чем смогу подсобить - это пожалуйста.
Лей направил вновь отрешенный взор к камину. Губы пару раз беззвучно шевельнулись, но затем маг снова обратился в слух.
- Целое поместье? - усмехнулась она, - О, не беспокойтесь, я и не думала, что вы пошли бы на подобные траты. Но вот вложиться в некое дело, способное принести прибыть обоим нашим домам - думаю, на это я - со временем, конечно, могу рассчитывать. А потом... возможно, наши совместные действия помогут нам - вернуть поместье, а вам - упрочить ваше влияние.
- Мое влияние прочнее, чем вы думаете, - усмехнулся виконт. - Но вы правы. Стоит вложиться, - пусть даже и анонимно, - в какое-нибудь дело. Я дам вам средства, а вы найдете, куда их вложить. И... Будьте добры сообщить это мне, как сделаете. Искренность - главное в партнерских отношениях. Так ведь?
- Конечно, - мило улыбнулась ему Энн, - Если уж мы решили играть сообща - то наши действия нужно будет согласовывать, тем более что я тоже заинтересована в том, чтобы не покупать кота в мешке. Мы можем отдельно обговорить финансовые вопросы сейчас - или же в другое удобное нам обоим время.
- Зависит лишь от вас. Ваш дом - ваше время, - коротко ответил юноша.
После слов Феликса Лейрион внезапно встрепетнулся.
- Только не завтра, тут... эхм-м, посторонним находиться будет немножко опасно. Хотя, если интересно... но за безопасность я не ручаюсь, - улыбнулся маг - и по улыбке было видно, что безопасностью там и не пахнет.
- Расскажите, - заинтересованно поднял бровь Феликс. - Что же такого опасного в столь спокойном уголке. Неужели запретная магия? - усмехнулся, прищурившись.
- Чтоб меня дракон сожрал, если моя магия запретна - усмехнулся, в свою очередь, Лейрион, - Она просто небезопасна. Собственно, этот дом и спроектирован так, чтобы можно было проводить в нем исследования не нанося вред окружающим.
- Рад был бы глянуть. Хотя даже не столько я, сколько мой слуга и правая рука... Увы, сейчас его нет тут. Он занят. Но он бы посмотрел, уверен.
[Флеймвейв пожал плечами.
- Ему же лучше, что его тут нет. Хотя, какая мне разница, - последнее маг уже сказал сам себе, без предупреждения поднялся с кресла и целенаправленно вышел из комнаты. Судя по тому, в какую сторону он направился, целью его движения мог быть только подвал.

Энн поднялась с кресла, встревоженно глядя на удаляющегося - явно в сторону того самого подвала - брата.
- Лей, ты куда? - спросила она, - Что ты собираешься...?
Она вздохнула и повернулась к Феликсу.
- Боюсь, сейчас мне придется попрощаться с вами, виконт, - заявила она, - Потому как мне кажется, что скоро в доме будет не вполне безопасно для вас.
Она покачала головой.
- Пройдемте к выходу.
- Как скажете, - он кивнул, встал и все же бросил невидимый взгляд из-за плеча в сторону уходящего Лея. Казалось, будто посмотрел на часы.


Игра вторая. Драммонд Эллиен.

Солнце постепенно клонилось к закату, рабочие Штормграда возвращались домой, а ночные кутилы наоборот выбирались из берлог. Публика на улице постепенно менялась, менялась она и в Квартале Магов: на смену философам, мыслителям и просто праздно шатающимся заклинателям пришли молодые и горячие волшебники и волшебницы, которые еще проходили обучение и, в силу возраста, проходили его несколько безответственно. К счастью, уровень шума, производимого ими, еще не набрал той величины, при которой из одного из окон высовывается гневная фигура старшего даларанского мага и кроет всех отборным матом. Вместо этого Лейрион сидел в кресле перед камином и уже который час строчил мелкие строчки текста в своём необъятном гримуаре (а по-другому эту огроменную книжищу никак и не назовешь, тем более текст внутри вряд ли не имеет ничего общего с магией). На пироманте-телепортаторе была надета его любимая и единственная мантия, капюшон был откинут назад, позволяя волнистым черным волосам ниспадать на плечи. Взгляд таких же черных глаз был устремлён к страницам гримуара, потемневшая кожа вокруг очей явно указывала на то, что Лейрион с головой погрузился во что-то новое и напрочь забыл об отдыхе.

В прихожей раздался стук закрываемой двери и звон ключей, возвещавшие о том, что второй живущий в этом доме человек - Анабель, баронесса фон Дум, и по совместительству двоюродная сестра Лейриона, вернулась домой. В одной руке леди держала довольно увесистый ящик с заказанным в "Отшельнике" ужином, в другой - несколько полученных писем и парочку счетов. И письма, и ящик были отправлены на стоящую у двери тумбочку, после чего Белла позвала брата:
- Лей, подойди сюда, пожалуйста! Мне нужна твоя помощь!

Лейрион оторвался от гримуара, несколько секунд пытался понять, кто его звал, зачем он здесь, где он вообще, и в чем смысл бытия, мотнул головой, отложил том и нескончаемое перо в сторону. Поднявшись с кресла, он потянулся и быстрым шагом, коим привык передвигаться по дому, вышел в прихожую.
- О, вернулась, наконец, - улыбнулся маг. Несмотря на усталый вид, в глазах горел огонёк исследовательского азарта. Он подошел и обнял сестру, после чего подхватил ящик в одну руку.
- Ты уже успел соскучиться? - улыбнулась Энн, обвив руками плачи брата, - Надеюсь, ты уже закончил свою... работу... на сегодня? Потому что я сейчас твердо намерена поужинать. Кстати, об ужине - отнеси этот ящик в кухню, открой и начинай раскладывать. Я сейчас к тебе присоединюсь.

Отстранившись от Лея, Анабель принялась переобуваться в более удобные домашние туфельки, а затем, прихватив с тумбочки письма, направилась в гостиную. Там она открыла ключом один из ящиков шкафа и отправила все полученные бумаги туда, после чего ящик был вновь закрыт, а ключ - спрятан в кармане платья Беллы, которая тем временем отправилась в ванную - помыть руки и распустить уставшие от высокой прически волосы - а потом - на кухню, помогать Лейриону.

Маг, тем временем, привычно раскладывал различную пищу по своим местам, огонь (естественно магический) в кухонной жаровне пылал, нагревая утварь. Лейрион очень надеялся, что сегодня кто-нибудь - лучше всего, если Райан - заглянет к нему в жилище, что позволит чуть позже продолжить работу над исследованиями. Иначе Анабель просто насильно отберёт гримуар и не отдаст, пока её двоюродный братец основательно не отдохнет. Вздохнув, Лей улыбнулся и вернулся к приготовлению пищи.

Пока маги готовили себе ужин, недалеко от дома Лея происходил диалог между высоким, широкоплечим мужчиной, одетым в длинную красивую робу, перехваченную темно-синим поясом и высоким, худощавым мужчиной.
- Мой дорогой друг, я прекрасно знаю, что делаю, - Драммонд усмехнулся и почесал свою бороду, - Они достойны этого больше, чем кто-либо, к тому же мой сын кое-чем обязан одному из их семьи, а Эллиены долги возвращают - и сейчас лучшее время.
- Гм... Хотелось бы, чтобы вы оказались правы, мой друг, но разве вы не слышали, что один из них натворил? Покушение на родного отца! Да хуже этого ничего нет, даже измена Родине в моих глазах не столь низкое и подлое преступление, - Джарен вздохнул, - Что ж, вы всегда поступали по своему, но прошу вас, выслушайте мой совет - не доверяйте им полностью, особенно старшей...
- Я учту это, Джарен, но ты прав, поступлю по-своему, - маг улыбнулся и крепко сжал руку своего друга, - Увидимся завтра на обеде. Надеюсь, ты навестишь меня?
- Ну разумеется, завтра на обеде я буду у тебя, - Джарен чуть улыбнулся, когда Драммонд, в который раз, не слишком рассчитал свои силы и чуть не сломал ему руку, - Удачи тебе, мой дорогой друг, буду ждать новостей.
Они разделились, крупный мужчина направился к дому Лея, а худощавый - поспешил в сторону Соборного Квартала.

Лейрион еще некоторое время готовил молча, но в итоге не выдержал и решил поделиться радостью.
- Представляешь, я почти сумел пробить полностью безопасный от демонов коридор-портал! Это же теперь никаких кусачих-царапучих-колдующих хвостов за телепортом, если у меня выйдет довести исследование до конца, то мне точно должны дать архимага! - воодушевленно высказался Лей.
Анабель оторвалась от раскладывания уже нагретых риса, печеных овощей и индейки по тарелкам и улыбнулась.
- Неплохо, Лей, совсем неплохо... если, конечно, твой "безопасный телепорт" не постигнет судьба некоторых твоих предыдущих изысканий - и, конечно же, если ты останешься жив, здоров, и в состоянии продолжать свои исследования... Завари, пожалуйста, чаю, и разлей по бокалам вино.
Она помолчала, заканчивая с едой, и, отправив на стол обе тарелки и соусницу, вздохнула:
- А у меня совсем не хватает времени на исследования по излечению проклятия воргенов. Хотя прогресс, несомненно, есть. Я сегодня получила письмо с Вороньего Холма, где было сказано, что в сочетании с моим амулетом зелье дает положительный эффект на куда большем количестве воргенов, чем раньше. Получается вернуть разум даже некоторым из тех, кто одичал очень давно...
Лей на секунду нахмурил брови, что отражало усиленную работу мысли, после чего улыбнулся и кинул чайные листья в котелочек с кипящей водой.
- По-моему, это охренительно. Но разве не друиды пытаются что-то сделать с воргенами? Я видел эльфов в Сумеречном Лесу, и судя по тому, что они были похожи на длинноухие кусты - это были друиды. Они же, как я помню, нашего брата не особо жалуют.
Пока заваривался чай, Лейрион отточенным движением откупорил бутыль вина и наполнил два бокала, один из которых сразу же протянул сестре. Привычка сразу выпить после разлития, что поделать.
- И да, мой телепорт безопасен. Ну. Вроде бы. Меня не покусали еще.

Драммонд неспеша подошел к двери дома Лея и Беллы, несколько секунд постоял перед ней, после чего громко постучал в нее своим длинным посохом, чье навершие было выполнено в форме головы дракона.
- Секунду. Кого там принести могло под вечер... надеюсь, это Райан, - добавил Лей уже под нос, быстрым шагом направился к двери и отворил её. Вино из бокала он залил прямо в отвисшую челюсть.
- Магистр Эллиен?
- Слишком официально, мой дорогой, - Драммонд хитро улыбнулся в густую бороду, - Разрешишь пройти в дом или будем разговаривать на проходе?
- А, да, заходи, - Лей посторонился, приглашающе махнув рукой, - Энн! Ни за что не угадаешь, кто приперся на ночь глядя!

Анабель, услышав голос Лея, все еще с бокалом в руке, прошла в прихожую вслед за братом - и удивленно посмотрела на гостя.
- Добрый вечер, магистр, - произнесла она.
В реверансе баронесса приседать не стала - не из каких-то принципов, а просто потому, что не хотелось расплескать вино из бокала. - Рада видеть вас в добром здравии. Не присоединитесь ли к нам за ужином?
- Добрый вечер, леди Дум, рад видеть вас в добром здравии, - казалось, что эта вечная хитрая ухмылка никогда не пропадет с лица старого мага, - С удовольствием присоединюсь к вашему ужину, - он, опираясь на посох, дошел до свободного стула и медленно опустился на него, - Как я всегда любил говорить - деловые беседы лучше вести с хорошими людьми, да доброй едой, - Драммонд тихо усмехнулся и поставил посох справа от себя.
- Это оно да, - согласился Лей, закрыв дверь и уже накладывая еще одну порцию в третью тарелку - для магистра, а заодно наполняя и третий бокал, тут же вынутый из буфета, - По какому поводу почтил нас визитом? Соскучился по одному из лучших учеников, или по делу?
Судя по всему, в отношении магистра Эллиена Лей и раньше не особо часто вспоминал, что такое этикет и светский тон.
- Что-то не вижу я тут своего лучшего ученика, - притворно вздохнул Драммонд, принимая из рук Лея бокал с вином, - По делу, мой дорогой, по делу...
Сделав небольшой глоток из бокала, он продолжил:
- Слышал я, что с вашей семьей случилась беда, - маг перевел задумчивый взгляд на Беллу, - И слышал, что приговор оказался чересчур суровым, никак лорды Штормграда не слишком жалуют нас, северян, - старик сделал еще один небольшой глоток из бокала, продолжая смотреть в глаза Анабель.
- И всё равно я - лучший.
Лей символически поднял бокал и мелкими глотками осушил половину, после чего приступил к еде, предоставив возможность сестре вести переговоры.

- К несчастью, вы правы, - кивнула Анабель и отпила вина, - Унизительный суд, не слишком-то справедливый приговор - и наш род потерял если не все, то очень и очень многое. Поместье, множество денег, репутацию...
- Такова монархия Штормградского королевства, - маг покачал головой, - Но, чтобы изменить ситуацию, даже совсем немного, нужно вложить в это много времени, сил и денег... К тому же одному с этим не справиться, - граф отщипнул кусочек хлеба и отправил его в рот, - Ваш брат... Кажется, Денадор, верно? Однажды он очень помог моему сыну - и я бы хотел помочь вам, вашей семье, - Драммонд чуть прищурил ярко-зеленые глаза, - Я помогу вам выкупить ваше поместье, помогу восстановить то, чем вы, Думы, занимались долгое время... Ваше оружие очень пригодиться Короне, куда больше, чем сборище утонувших в коррупции аристократов...
Лей поперхнулся, прокашлялся, отпил вина.
- Это... щедрое предложение, магистр, - заметил маг, - Я понимаю, что отдать долг - дело святое, но сам-то как затраты восполнять будешь, если не секрет?
Анабель отправила в рот кусочек индейки и пристально посмотрела на Драммонда. Серые глаза приобрели деловой, "металлический" блеск. С одной стороны - чем больше союзников у Дома, тем лучше, с другой - еще неизвестно, насколько этот союзник будет надежен, и, что немаловажно - что он потребует взамен?
- Мы благодарны вам за предложение помощи в трудную для нашего Дома минуту, - осторожно начала Белла, - И я надеюсь на то, что наше сотрудничество пойдет на благо как моей семье, так и вашей. Итак, что именно вы собираетесь предложить?
Драммонд хитро улыбнулся и погладил свою густую бороду:
- Вы восстанавливаете поместье, восстанавливаете свои мануфактуры, - он говорил размеренно, не спеша, тщательно подбирая слова, - Я дам вам необходимые деньги и самую лучшую руду, которую сюда доставляют прямиком из Стальгорна... Взамен я прошу совсем немного - поддержку при Дворе... и выполнение нескольких заказов на оружие.
Лейрион, уже успевший расправиться со своим ужином, потягивал вино из бокала и переводил взгляд с Анабель на Драммонда.
Анабель вежливо улыбнулась и спросила:
- Какого рода заказы? - поинтересовалась она, - Мануфактуры нашего дома специализировались в основном на огнестрельном оружии, хотя, если будет возможность расширить ассортимент...
- Можно даже сделать отдельную линию по производству зачарованного оружия... но мне надо поговорить тогда с Райаном и еще кое с кем, - заметил Лей, - Но это всё требует золота.
- Возможность будет, я обещаю, - Драммонд опять улыбнулся, - Вы получите все необходимое хоть завтра, если, конечно, вы согласны. Думаю, вам следует обсудить это наедине... Предлагаю встретиться завтра в моем поместье, скажем, в обед - и обсудить все детали. А сейчас уже поздновато, я и так слишком злоупотребляю вашим гостеприимством, так что, с вашего позволения, я откланяюсь, - старый маг взял свой посох и поднялся, - К слову, ваш младший брат вернулся в город, - он погладил бороду, - Днем к вам прибудет карета, которая доставит вас ко мне, а сейчас... Доброго вечера, леди Анабель, и до завтра, мой лучший ученик, - негромко рассмеялся старик, озорно блеснув глазами, после чего довольно быстро вышел из дома Лея.

- Я же говорил, что я - лучший, - улыбнулся Лей, после чего перевел посерьезневший взгляд на Анабель, предварительно закрыв дверь, - Я тебе могу одно сказать точно - ему очень можно доверять. Я у него проучился много лет, попортили мы крови друг другу немало, хотя повеселились тоже отлично. Короче, я так думаю, что предложение можно принимать. Тем более, что это отличный шанс поставить род на ноги.
Лейрион взял свой бокал и кивком пригласил Анабель пройти к креслам у камина.
Белла учтиво попрощалась с гостем и, простеньким заклинанием отправив опустевшие тарелки мыться, подошла к брату.
- Возможно, - задумчиво проговорила она, устраиваясь в кресле, - Я какое-то время посещала его лекции - прежде чем я выбрала специализацию, имею в виду. Но люди не всегда являются тем, чем выглядят, а когда дело идет о больших деньгах либо большой политике - осторожность никогда не будет лишней. Так что я, с твоего позволения, все же присмотрюсь к нему получше, прежде чем принимать предложение - и еще пристальней я буду смотреть за ним после заключения сделки. И за ним, и за Грейнхаймом.
- За Грейнхаймом следить просто обязательно надо. Скользкая тварь, видел я его еще когда дядя Нозел был жив. Хотя я всё же-э-а..., - Лей зевнул, - Надеюсь, что всё пройдёт гладко. По крайней мере, пока на ноги не встанем. А там уж, в случае чего, можно и отпор дать, - маг принял привычную для него позу сидения в кресле - ноги на подлокотнике, - А если мне еще и титул архимага дадут....
- Знаю, - кивнула Энн, - Потому и говорю об осторожности.
Девушка отпила вина и укоризненно посмотрела на позу, в которой сидел брат - от этой дурной привычки она его отучить не смогла.
- Кстати говоря, архимаги тоже далеко не бессмертны...
- Зато больше получают и им больше можно, - улыбнулся Лей. Для него "больше можно" всегда было бо-ольшим аргументом, - Кстати говоря, а кто к магистру-то поедет? Ты одна?
- Нет, не одна. - Анабель покосилась на Лейриона, - Ты же не откажешься составить мне компанию?
Лей допил вино и сел по-человечески.
- Конечно, нет! Будь моя воля, я б тебя вообще никуда одну не отпускал! - хмыкнул маг.
- Я знаю, - засмеялась Белла, и, допив вино, поставила опустевший бокал на столик, - И ты не поверишь, как я рада тому, что ты здесь со мной... Кстати говоря - Денадора тоже следовало бы взять с собой на переговоры. - И его то-... секунду, а он где вообще? - спохватился маг.
- По словам твоего учителя, наш младшенький недавно вернулся в город - и, надо полагать, он у себя дома, - пожала плечами Энн, вставая с кресла, - Кстати говоря... что ты скажешь о небольшой прогулке перед сном?
- Не откажусь... Заодно обеспечу нам бесшумную спокойную ночь, - хищно улыбнулся Лей, поднимаясь с кресла и предвкушая, как пинками будет разгонять готовящуюся к гуляниям магическую молодежь.