Laen

Участвуют

World of Warcraft Интриги и неопределенность

Действующие лица: 

  • Анабель фон Дум
  • Лейрион фон Дум
  • Феликс ван Грейнхайм
  • Анри де Ларж

Игра уже давно началась... но куда она заведет? Анабель и Лейриона фон Дум судьба вновь сводит с Феликсом ван Грейнхаймом - а также с загадочным старым знакомым, которые предлагают заманчивую, но чересчур опасную вещь. Знания - это сила, но какова может быть цена? И стоит ли соглашаться на подобные авантюры, когда даже карты шлют предостережения?

Над Штормградом вовсю светило летнее солнце. У большинства народа сегодня выдался безработный день, так что люди праздно шатались по улицам столицы королевства. Хотя, в Квартале Магов этого особо заметно не было - здесь всегда находились лентяи, которые под предлогом обучения или исследований занимались ничегонеделанием. Но всё же, даже Лейрион решил прервать свои бесконечные эксперименты и вычисления и позволил сестре вытащить себя на улицу. Сейчас они неторопливо шли по подобию того парка, что был разрушен Смертокрылом, а вокруг группками или поодиночке "предавались философствованию" служители и ученики местной Башни Магов.
Сейчас Лейрион не хотел думать о предстоящей встрече с бывшим учителем, о договоренности с Грейнхаймом и прочих проблемах, он просто наслаждался летним днём и обществом сестры - надо ли говорить, что летняя жара не доставляла пироманту никаких неудобств?

День выдался на редкость хороший - и не только в плане солнышка и ласкового ветерка. Сегодня у Анабель фон Дум оказалось не так уж много хлопот по дому и дел, которые нужно было бы уладить, и пусть на следующие дни было распланировано не так уж и мало, сегодня она могла с чистой совестью отдохнуть в компании двоюродного брата, Лейриона, − а заодно "проветрить" и самого засидевшегося над книгой Лея.
Лей... сейчас, сжимая его руку и идя бок о бок с ним по тенистой аллее, Белла думала, что, должно быть, странно, что он всегда был для нее ближе и роднее, чем родные братья. Привязанность, возникшая между ними еще во времена обучения в Даларане, только усилилась за то время, что они жили в одном доме.
- О чем ты думешь? - спросила она брата.
Лейрион немного растерянно посмотрел на сестру - кажется, он слишком глубоко ушел в своим мысли. Но через секунду его взор прояснился.
- Точно не о магии, не волнуйся, - улыбнулся он, - Ни о чем, наверное. Редко выпадает такая возможность просто отдохнуть от всего, - на секунду маг посмотрел в никуда, но затем снова вернулся к реальности, - Тем более в твоей компании, хоть мы и живем в одном доме. Еще немного о Денадоре и Эдварде.
Хотя некоторая часть мыслей Лейриона совпадала с размышлениями его сестры.

Ничто не могло испортить столь хороший день: темная аллея, брат с сестрой... Но было слишком умиротворенно, даже подозрительно. Аллея была в этот день на удивление пустой, ни одного человека не было здесь, кроме отдаленного силуэта вдали, который приближался все ближе и ближе к паре. Это была фигура статного, отчасти даже атлетичного, молодого человека в белой рубашке. Он шел, держа руки за спиной, а голову – гордо поднятой.

Лейрион даже не обратил внимания на приближающуюся фигуру. Он уже привык, что здесь постоянно кто-то шатается без дела, так что давно перестал замечать окружающий люд.
Анабель улыбнулась брату.
- Эдвард и Денадор... Надеюсь, с ними все будет в порядке. Младшенький вернулся в Штормград - а значит, можно будет взять его с собой, когда поедем к магистру Эллиену. А ведь нужно будет также нанести визит и герру Грейнхайму...
Тут серые глаза баронессы чуть прищурились - она, в отличие от брата, идущую им навстречу фигуру заметила, и та показалась ей очень даже знакомой.
"Воистину, легок на помине".

"Герр Грейнхайм", выйдя из полумрака, с улыбкой встретил идущих фон Думов. Как обычно в своей белой рубашке, черной жилетке и ровных, словно булатный клинок, брюках. Сверкнув своими змеиными глазами, он поприветствовал людей:

- О, мистер Лейрион фон Дум и мисс Анабель фон Дум. А я только о вас вспоминал, - слегка усмехнулся. - Позволите, если я присоединюсь к вашей прогулке. Я должен буду представить вас моему придворному магу. Вас, Лейрион, в частности.
Лей слегка сжал руку сестры, хмыкнул и пожал плечами.
- Да мы, вот, тоже, - маг слегка улыбнулся, - Я не возражаю.
Анабель вежливо улыбнулась, не отпуская руки брата, присела в реверансе, и ответила:
- Похоже, наши с вами мысли совпали - ведь мы с братом тоже только что вспоминали о вас. И мы, конечно же, будем только рады вашей компании. Против новых знакомств я также ничего не имею.
- Тогда не будем медлить, - кивнул Феликс и повел фон Думов за собой, через аллею, к беседке.

Они дошли до беседки, где их ждал какой-то человек в кремовом цилиндре и кремовом костюме. Он неспешно попивал чай и поглаживал свою длинную и тонкую бороденку, напоминающую просто черную полоску под губой. Увидев сэра Грейнхайма, он улыбнулся:
- Ну-с, как я и говорил - звезды сулят вам сегодня вечер встреч. Даже несмотря на то, что сегодня день.
- Анри, позвольте представить вам Анабель и Лейриона фон Дум, моих новых... партнеров. И соратников, конечно же, - Феликс уселся за стол и жестом пригласил пару сделать тоже самое.
- Мммм... женатая пара? Хотя нет, слишком похожи. Брат с сестрой? О, не обижайтесь, если я не угадал. Я плохой предсказатель, - улыбнулся Анри уже Думам.
- Добрый день, - поприветствовала Анабель их нового знакомого. Хотя, погодите, а нового ли?
- Неужели вы нас не узнали? - приподняла брови она, - Примерно полгода назад, одним поздним осенним вечером, вы помогли нам вернуть похищенный чемодан. Не припомните такой случай?
- Вы тогда еще довольно умело оперировали своей тросточкой, - хмыкнул маг, отодвигая для сестры одно из креслиц.
- Ох-хо-хо, - Анри будто сверкнул глазами, улыбаясь прямо в лицо людям. - А я думал, не узнаете. Да-да, это я, собственной персоной. Но не стоит зацикливаться на этом. Лучше выпейте чаю и проведите прекрасную беседу с моим... Мммм... Временным... Хозяином? Нет, слишком громко сказано.
- Нанимателем, - поправил его Феликс. - Я немного слукавил, сказав, что он мой придворный маг. Он маг, но он просто вольный работник и наш ключ к власти над этим болотом, господа и дамы.
- ...и он очень хочет со мной познакомиться поближе. Верно я говорю, мсье Баттерфляй, если память меня не подводит? - спросил Лейрион, произнеся прозвище Анри на чистом талассийском без акцента.
- Баттерфлай, - поправил его Анри. - Лучше произносить так, чтобы избегать этого смягчения, которое мне немного режет слух. Если позволите. Ну так... Да, мне сообщили, что вы тоже маг и что у вас дома есть какое-то... если не опасное, то секретное творение или проект. Думаю, я смогу вам помочь. А вам нужна помощь, я прямо вижу по вам, - скосил глазенки Анри. - А пока пусть ваша... Сестра, так? Ваша сестра обсудит все дела с моим нанимателем. Так ведь, Анабель?
- Вы не ошиблись - мой брат маг, как, собственно, и я, - Анабель устроилась в кресле поудобнее, приготовившись к долгому разговору, - Я думаю, вам нет нужды скрывать от меня то, что вы хотели бы обсудить с вашим братом, как мне нет нужды скрывать от Лея то, что я буду обсуждать с виконтом.
- И мне бы хотелось знать - кто же вам сказал, что я чем-то там занимаюсь и тем более, что у меня что-то там не получается? - улыбнулся Лей, отгоняя настырные внутренние голоса, - Если что-то такое я и делал, то сейчас я всего лишь жду распоряжений из Даларана. Думаю, вам известно, что я завишу от того, что мне прикажут магистры, поскольку являюсь мастером-телепортером одного из отрядов, работающих, преимущественно, в Нордсколе.
Лейрион оперся локтями о столешницу, слегка подался вперёд и приложил ребро сложенных ладоней к верхней губе в привычном жесте. Сейчас ему не хватало только капюшон на голову натянуть (который, к слову, болтался на спине).
- Мистер Грейнхайм сообщил мне о нечто странном у вас дома. А я предположил… впрочем, не важно. Думаю, займем себя чем-нибудь еще помимо чая? - Анри вытащил из внутреннего кармана колоду карт. - Вытяните одну.
- Странном? О, ничего из ряда вон выходящего для дома, где обитают целых два мага, - улыбнулась баронесса, отпив чай, - Игра или гадание? В любом случае - рискну.
Протянув тонкую руку, она вытянула карту откуда-то из середины колоды и, развернув, продемонстрировала ее сидящим вокруг нее троим джентльменам.

В руках Анабель оказалась пиковая дама в изображении Катраны Престор. Удивительно, что портреты на картах всегда смотрели на каждого, кто смотрел на них, и часто менялись.
- Нет-нет, я же сказал, что я плохая гадалка. Просто игра, - Анри взглянул на карту. - Пиковая дама... Учту.
- Может, и просто игра, - откликнулась девушка, всматриваясь в лик леди Престор, - А может, и знак судьбы. Видите ли, я специализируюсь на магии Прорицания, и меня учили разбираться в значениях карт - и таких, и более сложных систем. Пиковая дама означает коварную женщину. Такая карта покровительствует интригам и предательству и, если перевернута, указывает на расстройство между возлюбленными. Но сейчас она смотрит на нас, что позволяет надеяться на ее покровительство.
- ...а может, это просто карта, - усмехнулся Анри. - На самом деле. Эта колода ничем не отличается от других. Вот смотрите, сейчас я вытяну карту, а вы скажите, что она значит, - Анри потянул карту из колоды. Как и обычно в руках человека в кремовом костюме оказался джокер с изображением цилиндра и бородки с усами - такими же, как и у самого Анри, один-в-один. - Вот скажите, что она значит? Никогда не понимал, в чем её смысл.

- Кстати говоря, отчего же молчит мистер Грейнхайм? - перевёл взгляд на Феликса Лей, - Вы ведь хотели что-то с нами обсудить, не так ли? - спросил маг, сделав акцент на слове "нами".
- Да, - вдруг встрепенулся Феликс. - Просто не хотел мешать вашему повторному знакомству. Итак, вы обдумали мое предложение, не так ли? Думаю, пришло время раскрыть карты. Наш общий друг Анри в шаге от того, чтобы завладеть всеми подпольными крысами и псами Штормграда, если вы понимаете, о чем идет речь. Он поведал мне, что смог прорваться в верхушку преступного сообщества, при том не замарав свое имя - и наши, соответственно. Формально о нас и речи нет. И вот скоро у нас будет во власти весь подпольный Штормград. А это многого стоит. У меня уже есть идеи, но я бы хотел выслушать вас. Мы ведь, кхм, партнеры.
Анабель, слушая слова Грейнхайма, следила одновременно и за картами в руках Анри - и, когда тот протянул ей еще одну карту, подалась чуть вперед, чтобы рассмотреть ее, попутно стрельнув Лею глазами в направлении Феликса - присматривай за ним, мол.
- О, Джокер, - произнесла она, всматриваясь в карту, словно и бездонный колодец, - Это одна из самых загадочных карт, если не самая загадочная. Он предупреждает о том, что все может оказаться далеко не тем, чем кажется на первый взгляд, но в то же время указывает на средоточие мощных духовных сил. Он также указывает на человека свободного от условностей и привычных рамок, одновременно безрассудного и на редкость мудрого. Вы ведь понимаете, о чем я?
- Понимаю. Но увы, я простой человек, без всякой мудрости и безрассудства, такой же как вы, - отвечал тем временем Анри молодой фон Дум. - Вот только не понимаю - эта карта попадается мне абсолютно всегда. Мистика. Хотя мне приходила насчет этого одна мысль...

- Собственно, думаю, нам сначала стоит выслушать твои идеи, Феликс, - обратился тем временем Лей к Грейнхайму, - Ведь ты их уже обдумал, прикинул плюсы и минусы, а мы узнали новость только что. Думаю, спонтанные мысли полезными вряд ли будут.
- Мой план прост, Лейрион. Мы выпустим в один момент этих псов и устроим хаос. Пока эти штормградские идиоты поймут, что случилось, мы покажем им, что с нами лучше не шутить. Представьте себе - на горящих зданиях Штормграда преступники ставят штандарты великого северного королевства Лордерон!
- По-моему, затея не самая удачная. Во-первых - в хаосе погибнет куча невинного народу, а во-вторых - стоит только элитной королевской гвардии и магам придти в себя, как от вас и праха не останется, - покачал головой Лей, - Нужно что-то потоньше, деликатнее.
- И потому я решил спросить вас, - коротко ответил Феликс.
- И вот возведут знамена - и что дальше? - продолжил тем временем Лей, - Лордерон запятнает свою репутацию как преступники и революционеры - прямо как Братство Справедливости. Да и потом, чтобы захватить власть, нужно убить короля, а я на такое пойти не готов... и не знаю пока, что и подсказать, всё же я привык выполнять приказы магистров, а не устраивать подпольные игры с властью.
- Нам не нужен король. Сам Седогрив с ним в союзе. Нам нужны люди на голову пониже. Вы ведь понимаете, о ком я.
- Джокер не указывает на данный момент - он может кивать в прошлое, а может заглядывать в будущее, - пожала плечами Анабель, - Возможно, он указывает на то, какие задатки у вас есть, а может - на те ситуации, что складываются вокруг вас.
Баронесса откинулась на спинку кресла и повернулась к Грейнхайму.
- Мой брат верно сказал - нужно действовать тоньше. Создать шпионскую сеть - так, чтобы пташки, приносяшие нам информацию, были во всех концах королевства - и, возможно, даже за его пределами. Ведь нередко тайные письма ценятся больше алмазов. Имея на руках информацию - мы сможем манипулировать теми, чьи слабости обнаружили, и поддерживать в игре тех, на чьей стороне намечается перевес, прежде чем это будет заметным.
- Вот о том я и говорил, - кивнул Грейнхайм.
- Идеально было бы переманить таких шпионов у других власть имущих. Высочайший Двор, Суд, Дом Крайтен и другие, - добавил Лей, - На каком-то приёме около полгода назад у ныне, наверное, исчезнувшего Дома Годфрон тоже кто-то засветился, но я не знаю - кто.
- И это тоже, - кивнула Белла, - Следует сначала вычислить их, затем - наблюдать за ними, а затем - осторожно, незаметно, перетягивать на свою сторону.
- Не нужны исчезнувшие сошки, - отрезал Феликс. - Надо подсадить слухачей везде - пусть каждый их слуга, каждый извозчик и каждый подтиратель задниц будет нашими ушами и глазами. Они будут работать для них. У нас есть ресурсы, но мы не можем полагаться на мелкую рыбешку.
- Ну-у, я этим заниматься не буду уж точно. Во-первых - не умею, во-вторых - не умею, - сказал Лей, - Я бы мог предложить завести своих людей среди магов, но, возможно, мистер де Ларж в курсе, эти самые маги больше заняты дуракавалянием, изучением и борьбой за власть между собой, чтобы хоть как-то влиять на политику.
Анри, все это время тасовавший карты, кивнул. Он лишь сидел и время от времени вытаскивал из колоды карту. Джокер, снова джокер, и снова... Так до бесконечности и далее. Кажется, ему это казалось забавным.
- Идея неплоха, - медленно произнесла Анабель, - Но мои связи слишком малы для создания подобной сети. Они есть лишь у вас... И у всего есть своя цена, верно? Какова будет ваша?
- Представители Дома Крайтен на медленном огне, их чертовы виноградники и особняк где-нибудь в горах Дун Морога. Вот моя цена. Я не прошу много, так как сама суть задумки, показ моей, - и вашей соответственно, - силы есть самое низкое, но самое сладкое наслаждение. Можете назвать это местью.
- Зажарить графа Крайтена? М-м-м... хм.., - задумчиво протянул Лей, потирая ребрами сложенных ладоней кончик носа. По глазам было не догадаться, что он думает или надумает - они были передернуты пеленой, словно он ушел в себя.
- Особняк в Дун Мороге - самое возможное из того, что вы хотите, - заявила Анабель, отпив чаю, - Но вот зажаренный граф Крайтен... Вам не кажется, что это было бы слишком... грубая демонстрация силы? Почему бы вместо этого не лишить их постепенно всего, что им дорого, не лишить этот Дом их богатств, не испортить их безупречную репутацию и не заставить их играть уже по чужим правилам, а не их собственным?
- Хм, но вы понимаете, что я не смогу просто прийти и убить их всех там? Естесвенно мы будем постепенно их топтать, пока он не издохнут и не будут готовы смириться с поражением перед лицом неизвестных саботажников.
Лей мотнул головой.
- Предлагаю пока остановиться на особняке, а остальные детали уже обговорим по ходу дела. Ведь в любом случае, в ходе предложенной тобой деятельности и ты, и мистер де Ларж будете в выигрыше, поскольку либо будет шириться сеть шпионов, либо будут плохеть дела у конкурентов, - предложил Лей, - А там уже будет видно, реально ли выполнить ваши условия, или нет.
- И откуда столько недоверия? - лирично задал вопрос Феликс, закатив глаза и улыбнувшись. - Я предлагаю вам способ выбраться из грязи, в которую вас макнули.
- Кто говорит о недоверии? Мне лишь трудно представить, каким образом можно выполнить все условия, - пожал плечами Лейрион, - Возможно потом способ появится, но заранее я бы не хотел обещать невозможного.
В ответ Грейнхайм лишь кивнул.
- Вы понимаете - в подобных делах разумная осторожность не мешает никогда, - улыбнулась Анабель, - Особенно когда, как верно заметил Лей, не хотелось бы обещать того, что окажется в итоге невозможным.
- Поставьте себе цель и поймете, что нет ничего невозможного, Анабель. А пока, я и месье де Ларж должны идти. Дела-дела, как говорят, - Феликс встал и, попрощавшись с Думами, удалился прочь.
- Всего доброго, дорогие мои. И верьте словам молодого Грейнхайма. Ведь в каждой мечте есть капля чуда, - он подмигнул и также удалился прочь, но совсем в обратную для Феликса сторону.
Как только Феликс и Анри исчезли из виду, Лей высказал свою мысль:
- Я против того, чтобы во всё это ввязываться. В конце-концов, мы нашли источник финансовой поддержки, и источник неплохой. А связываться с преступниками... Да еще и этот Анри. Помнишь нашу первую с ним встречу? Он какой-то странный и наверняка что-то скрывает.
- А кто сказал, что мы будем очертя голову во все это бросаться? - тихо ответила Энн, - Но сама идея шпионской сети весьма и весьма неплоха. Правда, лучше сначала прощупать почву, узнать, что к чему - а пока что вести другую игру, не забывая и об этом. Ведь знание - это сила.
- Знаю, знаю. Меня больше беспокоит способ его добычи. Нам ведь нужно обелить репутацию Дома, а мы, вот, сразу же влезаем.., - покачал Лей головой и усмехнулся, - Но ты права, что-то в этом есть.
Анабель наклонилась к брату и крепко сжала его руку.
- Я понимаю твои сомнения. И понимаю, насколько осторожными нам нужно быть. Мы будем очень осторожны, - она прошептала ему на ухо, - ведь все, кто не мы, могут быть нам врагами. И помни карты - пиковая дама и Джокер. Интриги и неопределенность.
Лейрион улыбнулся, подтянул сестру к себе, обнял и поцеловал в щеку.
- Да уж, хорошо, когда у тебя есть сестра, которая разбирается в картах, - хмыкнул он, - Особенно когда ты сам - "подожги-доставь".
Девушка улыбнулась и, обняв брата одной рукой, другой провела по черным волосам Лея.
- А мне повезло, что у меня есть такой надежный и рассудительный брат, который всегда рядом со мной.
- Они еще узнают, что фон Думы не кончились, - засмеялся Лей и поднялся с кресла, - И вот хрен они нам испортят своим визитом этот день. До вечера еще далеко, может быть пойдем дальше? - улыбнулся он сестре, протягивая руку.