Laen

Участвуют

World of Warcraft Когда встречаются два гилнеассца...

Действующие лица:

Гредия Фокси Вейланд

Триша Северайн

Тристана Эйршир


На Штормград опускались сумерки. Вечерняя служба в Соборе Святого Света только закончилась, что возвещал звон колоколов, и прихожане расходились по домам…
Вот на ступеньках показались две дамы в светлых, как и положено прихожанкам Собора, платьях. Одна была рыжеволоса и довольно загорела, с цвета морской волны глазами, в глубине которых играли задорные искорки. Вторая была несколько худее и младше первой. Лицо ее порой закрывали развевающиеся по ветру русые волосы, а серые глаза просто-таки светились неподдельным восхищением. Судя по их манере изъясняться, обе дамы были родом из Гилнеаса. Впрочем, это мало – Гредия Фокси и Триша Северина были родными сестрами…
- Здешние жрецы, - с улыбкой щебетала Триша, - Знают свое дело! Жаль, что в нашем соборе все было иначе…
Сестра ее усмехнулась, вспоминая те времена, когда они обучались в монастырской школе при Соборе Рассвета, и произнесла:
- Что ж, на этот раз я с тобой согласна, Триша. Хоть я бы сказала, что собор в Гилнеасе был более величав.
- А кто сомневался? – пожала плечами младшая сестра, - Собору Штормграда с ним не сравниться...
- Но жрецы, что служат в соборе, действительно милы..., - кивнула старшая, - в чем я была не уверена, когда слышала твои восторженные отзывы о них ранее…

За беседой сестры уже собирались покинуть соборную площадь и отправиться в поместье Хитон, где они проживали, но миссис Фокси заявила, что она не хотела бы провести столь восхитительный вечер в четырех стенах, и непременно желает прогуляться по Штормграду, на что сестра ее возразила, что тогда они, несомненно, не успеют к вечернему чаю, однако, если Гредия хочет, она может задержаться на прогулке, Триша же поедет домой и попросит миссис Хитон подождать с чаем.
Гредия проводила взглядом удаляющуюся фигурку младшей сестры и с улыбкой вздохнула. Триша так добра, чиста, наивна... как дитя. Дети… взгляд
зеленых глаз дамы упал на приют, где молодая - ровесница Триши - девушка звала детей спать.
- Дети, уже поздно! Пора в кроватки! – звучал голос юной воспитательницы, - Лиза, ты старшая, собирай всю компанию и марш умываться! Если будете хорошо себя вести спою вам колыбельную!
Леди Гредия с печальной улыбкой проводила взглядом детей, которых девушка вела в здание приюта. Воспоминания о ныне покойной дочери нахлынули на даму с новой силой… и она, сама того не заметив, подошла почти к дверям приюта. Голос девушки, доносившийся оттуда, напевал песенку, которая известна всем деткам Гилнеаса – ведь именно под эту мелодию они каждый вечер засыпали…
Гредия, узнав песню, которую им с Тришей когда-то пела мать, и которую она сама пела своей дочери, сама начала тихонько подпевать, и Тристана – та самая девушка, которая укладывала детей спать, услышав голос, подпевающий родной мотив, стушевалась, и удивлённо обернулась на женщину, стоящую у дверей приюта.
- К..как?... – только и смогла произнести она.
Миссис Фокси, заметив смущение юной мисс, улыбнулась и присела в книксене.
Девушка зарделась еще больше.
- О, простите мою неловкость, здравствуйте! – сказала она, также присев в реверансе.
- Простите, если я каким-либо образом помешала вам, мисс, -сказала рыжеволосая дама, - но спетая вами колыбельная вызвала во мне воспоминания о родине - столь сильные, что я не могла отказать в удовольствии подхватить знакомый мотив.
- Как удивительно! – смущенно улыбнулась ей Тристана, - Эту песенку пели мне в детстве… Вот уж не думала, что кто-то будет её знать!
Миссис Фокс пристально посмотрела на девушку - изучающе, но вместе с тем и с одобрением – и спросила:
- Вы из Гилнеаса, мисс?
- Да! – закивала головой собеседница, - Простите, я всё ещё не оправилась от удивления… Так вы тоже? Я давно уже не встречала соотечественников.
- О, тогда неудивительно, что вы знаете эту колыбельную. Я думаю, что она - из тех пришедших к нам из тьмы веков традиций, что хранится в каждой семье… Что же до вашего вопроса, - улыбнулась Гредия, заправляя за ухо непокорную рыжую прядь, - То да, я уроженка Гилнеаса. И я удивлена, что вы ни разу не встречали ни одного из наших соотечественников - здесь живет не так уж мало подданных Гилнеаса, которым Штормград показался ближе и роднее, чем Дарнасс.
- Видимо, я просто плохо смотрю по сторонам. Да и к нам почти никто не заходит, даже из местных, - ответила ей Тристана (на что Гредия лишь понимающе кивнула), и, опасаясь расспросов, неловко попыталась перевести тему:
- Вы, наверное, шли в собор? А если нет, быть может, зайдете на чашечку чая?
- Нет, что вы, мисс, - тихо засмеялась Гредия, услышав вопрос о соборе, - В соборе служба недавно закончилась, мы с сестрой возвращались домой... И я решила несколько задержаться - этим вечером удивительная погода!
- Погода и правда хороша, - произнесла Тристи, несколько расслабившись. И радуясь тактичности собеседницы. В ней проснулось желание подольше поболтать с соотечественницей, - Я так редко гуляю… Этот город не слишком-то дружелюбен…
Леди Фокси, вспомнив пословицу: "когда встречаются два гилнеассца, они непременно говорят о погоде", одобряюще улыбнулась.
- А зря, мисс, - покачала она головой, чуть прикрыв глаза и нюхая свежий ветерок... и доносящийся из здания приюта аромат мятного чая, - Не стоит пренебрегать более приятным, чем дома, климатом. Теперь едва ли кто-то может сказать, что пешая прогулка вредна для здоровья.
- И вы абсолютно правы! – согласилась Тристана, - Только вот я немного опасаюсь... Вы знаете...
- Чего же?
Девушка заговорщическим шепотом произнесла:
- Отправляясь на прогулку, я переодеваюсь в мужчину! – и смущенно улыбнулась.
- Понимаю, - кивнула миссис Фокси, - Это разумная предосторожность во время вечерних прогулок для юной девушки, если она отправилась на прогулку без каких-либо спутников.
- Вот-вот..., - грустно вздохнула Тристана, - Я всегда любила гулять... И пешком, и верхом...
- Я, увы, не всегда осторожна, - продолжила рыжеволосая леди, - Поэтому не так давно я, во время прогулки по Элвиннскому лесу подверглась нападению разбойников.
- Да что вы! – взволнованно всплеснула руками ее собеседница, - Какой ужас!
- К моей удаче, за меня заступился мистер Крайтен, не только защитивший меня, но и гостеприимно позволивший мне провести остаток вечера в их башне, оказав мне весьма теплый прием.
- Мистер Крайтен? В башне? – удивленно переспросила ее Тристи, - Звучит так, словно он… как минимум богат... Но вам повезло встретить столь благородного защитника в лесу...
- Да - насколько мне известно, Дом Крайтен - один из богатейших и влиятельнейших в Штормграде.
- Что вы говорите? Значит он… дворянин?
- Да - и, к моему счастью, он, похоже, любит пешие прогулки не менее, чем я.
Услышав это, Тристана, сама не замечая того, немного выпрямилась, начиная казаться чуть выше. Гредия же при мысли о сэре Нартисе вспомнила, что совершенно забыла представиться.
- Мисс, прошу извинить мои манеры, - произнесла она, чуть прихмурившись, - Я столь увлеклась разговором с вами, что напрочь забыла представиться. Баронесса Гредия Элизабет Фокси, к вашим услугам, - и дама вновь присела в реверансе.
Тристи застыла, не в силах сказать ни слова, ошарашенно глядя на собеседницу. Затем, вдруг встрепетнувшись, присела в ответном реверансе.
- О, леди Фокси, рада познакомиться!
Гредия чуть приподняла бровь - удивление девушки не ускользнуло от ее взора. Хоть такое удивление, впрочем, более чем понятно - не каждая благородная дама может так просто завязать беседу с незнакомкой.
- Я Тристана Эйр... Грэйхарт! – представилась тем временем девушка, лихорадочно пытаясь вспомнить, не встречались ли они при дворе… Фокси.Фокси…, - Леди, мне право неловко!
- Очень приятно, Тристана…, - тут глаза дамы чуть сузились, - Прошу прощения, не могли бы вы повторить вашу фамилию еще раз?
Тристи смутилась еще больше, не зная как себя вести..быть может, её излишнее волнение не ускользнуло от леди Фокси?
- Тристана Грэйхарт! - уже более уверенно произнесла девушка.
"О боже! – крутились мысли в ее голове, - Как бы повела себя обычная учительница, встретив благородную даму? Всё так неожиданно…" – она пыталась вспомнить, как вели себя с ней её гувернантки.
- Быть может, леди желает чаю? – спросила, наконец, мисс Грейхарт. Бедняжка совсем стушевалась, ведь нужно было поклониться… наверное... Да и немножко… сгорбиться, что ли... Она попыталась ссутулить плечи.
Гредия, заметив смущение девушки, как нельзя кстати вспомнила о приглашении на чай.
- Несомненно, - с улыбкой кивнула миссис Фокси, - Однако не хотели бы вы сначала составить мне компанию в ближайший кондитерский ларек?
- О, с удовольствием! – согласилась Тристана, цепляясь за новую тему - быть может, леди не обратит внимания на её странное поведение. Она сделала реверанс, вновь стушевалась, и попыталась сделать вид, что она просто кланялась.
- Там мы купим каких-нибудь сладостей к чаю, а также конфет для детей. – сказала Гредия, легким кивком головы указывая дорогу.
- Да, - поддержала ее Тристи, - нужно обязательно купить детям конфет! У них так мало радостей!

До кондитерского ларька они шли молча. Наконец, зайдя в лавочку мисс Маккивер и учтиво поздоровавшись с той, Гредия стала пристально изучать содержимое прилавка – как, впрочем, и Тристана.
При виде ореховой пасты взгляд юной мисс загорелся; девушка просто-таки засветилась, как дитя. Еще одно напоминание о прошлом…
- О, ореховая паста! – воскликнула мисс Грэйхарт, - Наша кухарка Марта часто мне готовила её в детстве, и я, бывало, уносила с собой в комнату...
Тут Тристи поняла, что говорит лишнее (о боже, как это неосмотрительно с её стороны!), и, оборвав свою речь на полуслове, неловко перевела взгляд на прилавок...
Ведь она совсем не знает леди Фокси...
Гредия чуть прищурилась на слова девушки. Будь миссис Фокси сейчас в виде воргена - ее уши, несомненно, дернулись бы. Впрочем, чувство такта подсказывало ей, что сейчас не лучшее время для вопросов, посему она произнесла только:
- Что ж, давайте вспомним этот изумительный вкус детства.. хоть в этой пасте несколько болше сахара, чем надо, но она свежая и не испортилась на солнцепеке. А я предпочту клубничное мороженое. В такую жаркую погоду вкус мороженого чувствуется особенно тонко.
- А я возьму леденцов! - в попытке исправить ситуацию Тристана остановила выбор на самом дешевом лакомстве, - И детям заодно.
Мисси Фокси кивнула и повернулась к хозяйке лавочки:
- Мисс Маккивер, нам, пожалуйста, баночку ореховой пасты, баночку клубничного мороженого и пакетик леденцов.
- О, позвольте я заплачу… Хотя бы за леденцы! – воскликнула мисс Грэйхарт, но.. практически сразу вспомнила, что оставила сумку в приюте…
- О, леди, боюсь, в суматохе я оставила сумочку дома! Но я обязательно отдам!
Рыжая леди кивнула, быстрыми движениями отсчитала нужную сумму, и протянула ее торговке. Конечно, денег при миссис Фокси сейчас было не так уж много, но на такое он не прочь была потратиться.
- Хорошо, мисс. А ореховую пасту можете считать моим небольшим подарком, - и Гредия лукаво улыбнулась.
Тристана присела в реверансе.
- Считайте это личным долгом леди Эйршир… - и так и застыла на месте. Это полный провал...
Миссис Фокси, уже протянув пасту и леденцы Тристане, тихо охнула и приподняла бровь. Лишь выдержка не дала ей уронить все сладости на мостовую… Тем не менее, она сохранила и присутствие духа, и приветливость.
- Мисс Эйршир? - Гредия улыбнулась, - Что ж, тогда неудивительно, что ваше лицо казалось мне знакомым.
Тристи вдруг выпрямилась, расправила плечи и посмотрела прямо в глаза леди Гредии.
- Леди Гредия, боюсь, моя комедия провалилась. Извините за этот спектакль. Разрешите представиться: Тристана Грэйхарт, баронесса Эйршир к вашим услугам, - и девушка присела в глубоком реверансе. Глаза ее наблюдали за реакцией собеседницы, стараясь уловить малейшие признаки осуждения - что ж, она готова. Теперь леди наверняка не захочет продолжать с ней прогулку… Все верные трону Гилнеасцы знают это имя...
Гредия тихо вздохнула. Имя барона Эйршира стояло среди того же списка, что и имена лорда Годфри, барона Эшбери и барона Вальдена. Неудивительно, что мисс Тристана так боялась его назвать. Впрочем, Гредии не было особого дела до репутации какой-либо семьи - ее собственная была не не слишком безупречна. Вот только она уже давно привыкла относиться к этому с изрядной долей присущей ей смешливости, а каково было этой юной мисс? На лице леди Фокси появилось выражение искреннего соболезнования.
- Что ж… приятно познакомиться, мисс Эйршир, - дама протянула Тристане руку, в которой все еще были зажаты паста и леденцы.
Тристи облегчённо вздохнула, принимая леденцы. А чего она, собственно, боялась…
- Пойдемте же, - произнесла миссис Фокси, - Боюсь, чай уже успел основательно остыть…
- Спасибо вам, леди Фокси, - ответила ее собеседница, - Как я говорила, за мной долг.
- Что вы, - покачала головой Гредия, - Сладости были не так уж дороги.
- Что ж, пойдемте скорее! – Тристана была искренне рада, что леди, узнав правду, не ушла прочь.

Всю обратную дорогу она напряженно думала… Столько вопросов, которые хочется задать. Какое облегчение! Такая милая леди... Быть может, она ничего не знает?
Но вот они вновь у приюта. Гредия, как и подобает гостье, остановилась перед входом.
- Прошу, мисс?.. Миссис? – раздался голос мисс Грэйхарт.
- Заходите первой, - учтиво произнесла рыжая леди, - И миссис.
- Следуйте за мной, - девушка учтиво поклонилась, - Боюсь, это помещение не приспособлено для приемов… Но вполне тепло и уютно. Надеюсь, вас не оскорбит столь бедная обстановка.
Гредия осмотрелась вокруг себя. Обстановка приюта и впрямь была весьма бедна, однако стараниями смотрителей она была довольно уютна.

Тристи направилась к очагу и кочергой сняла шипящий чайник, предусмотрительно оставленный попечительницей, а миссис Фокси, тем временем, аккуратно поставила на стол баночку с мороженым и достала с полки пару чашек. Тристи с грустью посмотрела на простенькие чашечки, но её не могло не радовать, что леди Гредия оказалась не снобом... Это так редко встречается среди дворян... Открыв баночку со сбором трав, она всыпала немного в каждую чашку, после чего залила кипятком.
- В нашем поместье вам бы подали изысканный чай с лунным листом, в чашках из коллекционного сервиза...
- Или чай с бергамогом и шоколадное печенье к нему..., - с ностальгией произнесла Гредия, открыв банку, и, достав еще две чашки и пару ложек, положила в обе чашки мороженого.
- Что ж, присядем за стол? – с улыбкой спросила Тристана.
Миссис Фокси помогла своей новой знакомой накрыть на стол, а после подвинула табуретку поближе к столу и присела.
Началось чаепитие – такая традиционная и привычная вещь в любом гилнеасском доме. Беден гилнеассец или богат – но так или иначе чаепитие непременно входило в привычный распорядок дня. За чашечкой чая решались дела, велись беседы, собирались друзья… Так и сейчас – чай был отличным местом и поводом для разговора двух дам.
- Значит вы замужем? - завязывет светскую беседу Тристана, отпив немного чая.
Гредиа одной рукой протянула мисс Эйршир одну из чашек с мороженым – и та приняла мороженое и слегка склонила голову в благодарном поклоне, при этом протягивая миссис Фокси тарелочку с коричневым сахаром
- Вдова, - со вздохом произнесла рыжеволосая леди. - А разве вы меня совершенно не помните? Я, конечно, была редким гостем на балах и светских раутах, но мне кажется, что я видела вас в один из немногих моих выходов в свет.
Гредиа положила насколько кусочков сахару в чашечку с чаем, аккуратно помешивая ложечкой. Лицо леди Фокси было задумчиво и печально - она с горечью вспоминала свой дом и семью…
- О, признаюсь, мне так стыдно! – смутилась ее собеседница, - Но я не помню... Правда, цвет ваших волос так симпатичен, что мне вспоминается одна танцующая красавица – видимо, это и были вы! Жаль, что мы не познакомились при дворе...
- Возможно. Впрочем, неудивительно, что многие из гилнеасских дворян не могут сразу меня узнать - как я уже сказала, я не слишком часто выходила в свет, тем более, что зачастую была прохладно принимаема.
- Что вы? - в груди мисс Эйршир что-то екнуло... неужели репутация леди тоже не кристальна? - Не будет ли бесстыдством с моей стороны узнать почему?
Гредия поднесла к губам чашку с чаем, отхлебнула немного обжигающего напитка, и произнесла:
- Увы, многие светские особы не упускали случая бросить шпильку по поводу моей семьи.
Тристи с надеждой взглянула на собеседницу. Неужели… Этой женщине она сможет рассказать о её отце? И её же приняли в высшем обществе Штормграда… Этот мистер… Крайтен, вроде бы...
- Чем же не угодила ваша семья обществу? – юная мисс отпила ещё чая, стараясь не выдать нахлынувшее волнение. Она вдруг поняла, что и она могла бы быть в числе тех особ, и ей стало неловко за своё былое поведение.
Гредиа аккуратно зачерпнула ложечкой мороженое, лизнула, пробуя на вкус, и подхватила губами оставшееся прохладную розовую массу. Чуть подержав мороженое во рту и лишь затем проглотив, миссис Фокси произнесла:
- Разве вы не знаете о семьях Уилфред и Северин?
Тристана тут же всё поняла. Ну конечно!
- О, теперь всё встало на свои места! – воскликнула она, - Припоминаю какую-то древнюю историю о браке с простолюдинкой!
- Моя бабушка по линии матери, - со вздохом произнесла леди Гредия, - была друидкой. Женившись на ней, мой дед лишил себя наследства, родственников и, как принято говорить, "доброго имени", - миссис Фокси усмехнулась, - Хотя и в жизни не видела человека более достойного.
- Знаете…, - сказала мисс Грэйхарт, - мои родственники по матери - жуткие снобы... К счастью, моя мать этим качеством не обладала, потому я к таким вещам отношусь спокойно. Видимо, это была большая любовь?
Девушка была так сосредоточена на разговоре, что совсем забыла про мороженое, которое почти растаяло в чашечке.
- О да, - кивнула Гредия, отпив еще чаю, - Пожалуй, о них можно было бы сказать, что они жили в любви и согласии, покуда смерть не разлучила их…
- Какая романтичная история... – вздохнула ее собеседница, - И почему из-за высокого чувства должны страдать благородные сердцем люди? Но понятия чести весьма узки... Мне эти понятия пришлось пересмотреть...
- Я думаю, произошедшее в Гилнеасе заставило многих из нас их пересмотреть..
Гредиа зачерпнула еще мороженого, пытаясь отвлечься от невеселых мыслей. Где сейчас ее бабушка? Жива ли?... Внезапно Гредия вспомнила, что обещала сестре не сильно задерживаться на прогулке. Посему она допила ароматный чай и отставила чашку чуть в сторону, собираясь прощаться со своей новой знакомой.
- Но моя история немного отличается… - говорила тем временем мисс Эйршир, - Она не трагична, скорее постыдна. Быть может, я расскажу вам её в другой раз? Уже поздно! О, как я вас задержала!
- Конечно, мисс Эйршир. – ответила миссис Фокси, - Я буду рада пригласить вас на чай в поместье Хитон, где я сейчас гощу.
Глаза девушки засветились... Неужели? Приглашение? Светский вечер в поместье?! Неужели…
- И не стоит извиняться, - с улыбкой добавила Гредия, - Я была рада вашему обществу, но я боюсь расстроить свою младшую сестру тем, что там поздно возвращаюсь.
- Буду счастлива! – воскликнула Тристана, - Милая леди Гредия, вы не представляете, как согреваете моё сердце этим приглашением!
- Вы были столь гостеприимны, что я просто не могу не ответить любезностью на любезность.
- Конечно конечно! – закивала юная мисс, - Не смею вас задерживать! Что ж, буду ждать вашего посыльного, либо отправляйте визитку прямо на адрес приюта!
- До встречи, мисс Эйршир, надеюсь встретить вас вновь, - произнесла Гредия
Обе дамы обменялись реверансами, и миссис Фокси, удалилась.
«Непременно стоит познакомить ее с моей младшей сестрой. Я уверена, они чудесно поладят…»