Кай

The Elder Scrolls Online Лепестки паслёна

Рассказ для конкурса историй
2Э 571

 

 



 

Шаг. Еще шаг. Тихий шорох внизу. Пригнуться. Затяжное молчание, короткий взгляд вверх. Еще минута и клубящийся массив облаков выпустит из своего плена одну из лун. Вот будет крайне неловко, если ее нежный свет застанет меня в нелепой позе прямо на этой узкой полуразрушенной стене имперского форта. Даже перепивший меда одноглазый норд сможет поднять шумиху. Придется ускориться. Абсолютно ненужный вдох. Вперед!

 

Легкая пробежка по узкой каменной кладке шириной в пол локтя едва ли могла стать серьезным препятствием для босмера, и уж тем более – для вампира, однако, именно этой ночью ставки были так высоки, что волнение заставляло поджилки трястись от одной только мысли о предстоящем. Вот уже несколько месяцев, как мне пришлось покинуть родной Валенвуд, ища кровавой вендетты. Вот уже много недель, как я скрываюсь в ночи, тихим ужасом настигая причастных к нападению на мой клан. Так долго… так долго во мне не бьется сердце.

 

Наконец перешеек закончился и под ногами оказался довольно широкий карниз, опоясывающий главную башню. Красный отблеск факелов проходящего внизу патруля едва засверкал на каменистой глади стен, однако, было уже поздно: едва ли кто-нибудь из солдат решит поднять голову вертикально вверх.

 

Юридон Морус – убийца, насильник, имперец и "честный" легионер, занимающий какой-то там свой пост (уж простите мою неосведомленность в делах людских), наверняка уважаемый в рядах таких же, как он сам. Два дня назад мне стало известно, что этот человек как-то связан с организацией рейдов недов, в которых непосредственно участвует, в священные леса. А значит, он виновен и должен умереть. Мучительнее прочих. Подобраться к крепости оказалось несложно, но вот, чтобы попасть внутрь – пришлось поднатужиться и затуманить одному проходимцу мозги желчью моллюска. В прочем, цель оправдывает средства.

 

Слегка подпрыгнув и подтянувшись, я оказалась у тонкой вертикальной бойницы, что зияла своей чернотой и позволяла надеяться, что неосвещенное помещение в столь поздний час наверняка пустует. Или, по крайней мере, никто в нем не бодрствует, что было бы менее желанным результатом. Едва протискиваясь в узкую щель этого своеобразного окна (и как только люди живут в этих холодных рукотворных каменных пещерах?), я старалась издавать как можно меньше звуков, что было не так просто, как могло показаться. Однако вампирское чутье все же молчало. Жизни поблизости не ощущалось. В конце концов, я оказалась внутри, опустила ноги на пол и… была подло раскрыта раздавшимся «хлюпом». Какой скамп здесь что-то разлил? Или же это было сделано намеренно? Ловушка?! Постояв несколько секунд недвижимо и успев толком осмотреться, я могла «выдохнуть» спокойно. Не произошло ровным счетом ничего, но запах был мне до боли знаком.

 

Кровь. Я вступила в лужу холодной, как сама ночь крови. И трупный запах был мне ответом почему это помещение однозначно пустует, да и наверняка не только в это время суток. От начала и до конца комната была завалена аккуратно и не очень сложенными телами недов и меров. Одни выглядели свежими, другие – будто бы перегрызенные неделю назад какими-то огромными тиграми с идеально прямыми длинными клыками. Местами виделись совсем уж останки. И, пожалуй, всё это – это последнее, что я ожидала увидеть в имперском форте.

 

Какого грязекраба тут происходит?

 

Задаваясь этим вопросом, я двинулась вперед, к двери, минуя окружавшие меня трупы. В коридоре никого не было, и лишь факел неподалеку приглушенно фыркал пламенем. Но стоило мне только поднять ногу, чтобы сделать шаг и поскорей покинуть это странное место, я услышала тихий, приближающийся звук. Шорох. Тенью шмыгнув вбок, я вжалась в стену. Шаги явно не были похожи на человеческие. Четыре лапы. Злокрыс? Собака? В прочем, не так важно, ведь проблему было легче переждать. Тем временем шуршащий по полу шаг постепенно приближался и вот-вот должен был миновать полуприкрытую дверь, как… вдруг начал отдаляться, уносясь обратно. Могло ли это существо обладать разумом и учуять неладное? Внутри засвербело беспокойство.

 

Прошло несколько минут и неизвестная животина, а называть про себя я ее решила именно так, не возвращалась, а значит, мысли о своеобразном патруле отпали. Однако странное волнение все никак не покидало мой разум, намекая, что я упускаю из виду какую-то важную деталь. В размышлениях я простояла статуей еще с пяток минут, но дольше медлить уже было нельзя. Второго такого шанса мне могло уже не представиться.

 

Правая рука аккуратно скользнула к пояснице, бесшумно извлекая кинжал из ножен. Так было спокойнее. Я медленно склонилась, переставляя ногу в бок, чтобы едва-едва выглянуть и оценить обстановку – может быть что-то животину спугнуло, раз она не прошла дальше? Не дав скрипнуть ни одной валявшейся у ступней косточке, я одним глазком заглянула в коридор, тут же лицом к лицу встретившись в этой тварью, Обливион ее дери! Огромный, неказистый, усыпанный полусгнившей плотью собакоподобный скелет с лазурным огнем в очах поджидал прямо за углом когда я осмелюсь высунуться. Доли секунды мы смотрели друг другу в глаза, переполненные удивлением, ужасом и жаждой смерти (не буду уточнять в чьих глазах что именно читалось), как животина поспешила клацнуть челюстями на том месте, где только что было мое лицо. Упав «на пятую точку», я тут же вскочила на ноги, что было очень кстати. Порождение некромантии тут же ломанулось внутрь, жаждя догнать нерадивую добычу. Отступать было особо не куда, а бездействие грозило скорейшей встречей моей души с Молаг Балом. Едва только белесо-розовая туша оказалась в проходе, я, не особо целясь, со всей силы ударила в нее ногой. Пинок вышел что надо, застав животное (бывшее животное?) на повороте, от чего то завалилось на бок. На волне успеха подавшись вперед, чтобы добить тварь эльфийской сталью, я… оказалась поваленной на лопатки. Хитро выкрутившись, нежить умудрилась скакнуть на меня прямо с пола, скользнув одной лапой около шеи, а второй, неудачно для нее подвернутой, придавив грудь. Оружие выпало из моей руки, едва звякнув об пол. «Клац!» - зубы сомкнулись около моей ключицы. Обеими руками мне удавалось сдерживать напор твари, но долго так продолжаться не могло. «Клац!» - прозвучало уже ближе к голове. Тут же одной рукой дернув за придерживающую меня  собачью (вблизи, конечно, явно больше похожую на волчью) лапу, мне удалось выбить ее из равновесия, заставив повалиться вперед и вбок. Переворот, поднимаюсь на колени. Кинжал. Оборачиваюсь. Удар. Оружие вошло прямо под челюсть, проникая в череп. Существо ссутулилось на подкошенных лапах, медленно опадая на холодный камень. И лишь когда последняя искорка голубого свечения в его глазницах угасла, я смогла «выдохнуть» спокойно.

 

Какого грязекраба порождение смерти спокойно разгуливает по имперской крепости? Вот уж едва ли его занесло сюда случайно с местного кладбища. Да и не похоже оно на простое животное. Будто бы… составлено из разных тел, что ли? А не из этих ли собственно?

 

Быстро оглядевшись и стараясь не поддаться на поводу у дурных мыслей, я вновь шмыгнула к выходу из помещения. Слава Ноктюрнал, в коридоре все было тихо и, кажется, неожиданная борьба не привлекла лишнего внимания. Хорошо, что скелеты не лают.

 

Не желая задерживаться в этом проклятом форту ни на минуту, я быстро посеменила бесшумным шагом к лестнице. Мне было на самый верх. По пути, что не могло не радовать, легионеры не попадались. В прочем, гулять, когда здесь в потемках бродят такие твари – едва ли та самая хорошая идея, что придет в голову простому солдату. Лишь на одном из этажей вдалеке было слышно едва уловимое чавканье, но проверять что там совсем не хотелось.

 

Нужная мне комната была легко узнаваема. Собственно, на самом верху она была лишь одна. Постояв с минуту, упорно вслушиваясь в тишину, у двери, я медленно приоткрыла ту. Внутри стоял громкий храп. Чутье подсказывало, что добыча внутри. Лежит. В противоположной части помещения. Я, не дыша, проскользнула внутрь. Здесь было множество усыпанных огарками свечей столов, какие-то алхимические приспособления и… кости. Много сваленных в небольшие кучки отсортированных костей. Не зацикливая внимания, я двинулась вперед, туда, где под неизвестным мне большим красным знаменем с черным черепом и скрещенными костяными кистями была кровать с очертаниями полной, лежащей на боку, фигуры.

 

Вот он, момент истины. Сколь многих мне пришлось убить, но все они были лишь мошкарой. Я приблизилась. Я склонилась. Я занесла кинжал. Я перерезала глотку. Храп сменился хрипом. Темные струйки крови ударили в белоснежное постельное белье, окрашивая его в бардовый цвет. Я ликовала в душе. Когда конвульсии так толком и не проснувшегося человека стали стихать, я прильнула ко вскрытой шее, жадно глотая теплую, так медленно истекающую, жидкость.

 

– Надеюсь, ты довольно собой, Наарна.

 

Мелодичный и вкрадчивый голос, раздавшийся откуда-то из-за спины, заставил меня подпрыгнуть от ужаса на месте. Извернувшись, я забегала глазами по комнате.

 

Здесь не могло никого быть! Я бы почувствовала! Если только не…

 

– Полно. Я не хотел тебя напугать. Я не причиню вреда.

 

Слабый магический огонек рассек мрак комнаты, осветив сидящего в кресле человека в мешковатой черной робе с капюшоном. И только после этого чутье смогло все же уловить его. Живой.

 

– Добиваясь своего, ты забрала много жизней, Наарна. В том числе у тех, кого сложно назвать виновными в твоей беде. Но что ты, я не осуждаю тебя. Ты потеряла семью и дом, однако… мне есть, что тебе предложить.

 

Мужчина стянул капюшон. Средних лет. Лысый. С добродушной улыбкой.

 

– Присядь, переговорим. Ты наверняка слышала о Темном Братстве…