Kellah

Участвуют

World of Warcraft Evening Star Наперегонки с ветром

За 250 лет до начала Войны, которую на востоке называли Третьей, в семье друида Круга и жрицы Элуны появились на свет девочки-близняшки, которых назвали Руаная и Аэрин. Их семья жила в Астранааре - городе в самом сердце Ясенего леса. Похожие внешне как две капли воды, сестры были чем-то схожи и характерами. Обе упрямые в достижении своих целей и сильные духом. Но были и различия: Аэрин - общительная и не скупящаяся на эмоции, Руаная же напротив - молчаливая и задумчивая.

Жизнь текла своим чередом, дни сменялись сумерками. Девочки росли и мечтали... каждая о своем. Аэрил видела себя жрицей в Храме и не отходила от матери ни на шаг, засыпая её вопросами о сестринстве, внимательно слушала и запоминала все, что та ей рассказывала. Руаная же грезила о путешествиях по неизведанным землям. Ни судьба жрицы, ни часовой не манили её. Лишь лес давал ей чувство умиротворения и она скрывалась под сенью деревьев при первой же возможности, часам сидя в их ветвях и слушая дыхание чащи, наполненное самыми разнообразными звуками. Или же наблюдала за обитателями зелёного царства.

Но вот с востока начали приходить тревожные вести. Из них сложно было понять о происходящем, сведения разнились и предположения были одно безумнее другого. Попытки что-либо выяснить не приносили результатов и в городе росло напряжение. Поползли слухи, что в Степях участились набеги кентавров, а на окраине леса были замечены чужаки, оскверняющие рощу. Среди Часовых была объявлена мобилизация и часть гарнизона отправилась на восток. Предчуствуя дурное, мать Руанаи настояла на том, чтобы дочери направились на запад, в Когтистые горы - там, в глубине лесов стояли эльфийские поселения, надёжно укрытые от любопытных взглядов. Каждая из девочек получила от матери по серебряной брошке, инкрустированой изумрудами, как напоминание о том, что дорого и ради чего стоит бороться, невзирая ни на что. С наступлением сумерек сёстры покинули Астранаар и охотничьими тропами отправились в сторону горного перевала. Дорога прошла без происшествий и через несколько дней изрядно уставшие девочки нашли приют в одной из эльфийских деревень.

Дни тянулись мучительно долго. Новости, что доходили до поселения, были одна страшнее другой. Сбылись самые жуткие кошмары - армии Пылающего легиона смертоносными потоками уничтожали все вокруг себя. Хиджал был объят огнем сражений, от родителей не было никаких вестей. Время вынужденного затворничества и неизвестность оставили свой отпечаток на характере Ру - она стала более замкнутой, все больше времени проводила в одиночестве, бродя по окрестному лесу.

1

Руаная пробиралась через чащу, стараясь как можно быстрее вернуться в деревню до наступления рассвета. Неожиданно тропинка вывела её на поляну, в центре которой был выложен круг из камней, расписанных рунами, а на ветвях деревьев висели многочисленные амулеты. Девочка могла поклясться, что никогда ранее не встречала тут никаких намеков на что-то подобное. Но как ни сильно было искушение остаться и рассмотреть все подробнее, перспектива оказаться в лесу без спасительного ночного покрова не радовала, и Ру поспешила дальше, оставляя по дороге цепочку не заметных неискушенному глазу опознавательных знаков, разумеется - любопытство требовало вернуться. И как только следующая ночь накрыла землю невесомой вуалью сумерек, Ру скрылась меж деревьев. Но найти дорогу к той поляне оказалось не просто - несмотря на то, что лес для девочки был родной стихией, она долго плутала в поисках знакомых ориентиров и не находила их. Это место словно ускользало от нее, дразнилось. Вдруг внимание ее привлек лежащий в траве кулон из медвежьего когтя, кожаный ремешок которого был оборван. Похожие она видела на той поляне. Положив его в карман своей куртки, Ру начала осматриваться. Через некоторое время взгляд ее упал на торчащие из земли корни - мох на них был местами примят. Ведомая то ли интуицией, то ли какими-то силами, девочка направилась по этим "отметинам". Очень скоро меж корней показалась едва заметная тропинка. Она то появлялась, то вновь скрывалась в подлеске, однако эта игра уже не могда сбить эльфийку с толку. Вдруг тропинка нырнула меж раскидистых кустов. Осторожно раздвинув ветви Ру улыбнулась - перед ней, освещенная лунным светом, предстала та самая поляна. В центре круга спиной к ней недвижимо сидел эльф. Его одеяние из древесной коры было украшено множеством побрякушек и перьев самых невероятных цветов. Плечи покрывала огромная черная шкура медведя, а у ног лежал длинный посох, обвитый неизвестным ей растением. В спутанных темно-зеленых волосах виднелись многочисленные листья. В образе его было что-то... звериное.

Вокруг стояла звенящая тишина. Невольно затаив дыхание, Ру с нескрываемым любопытством рассматривала незнакомца.
- Ишну-дал-диб, дитя. - промолвил друид, не оборачиваясь. Голос его звучал несколько приглушенно.
Руаная вздрогнула от неожиданности.
- Ишну-ала - ответила она неуверенно.
- Опасно шататься в одиночестве по лесу. Тут бродит немало сатиров.
- Я не боюсь, им еще меня надо найти! - парировала Ру.
- Вот как? Ты топаешь громче, чем стадо оленей-рогачей. - друид покачал головой.
Руаная насупилась.
- Так может вы меня научите ходить... тише?
- Это вряд ли... Учитель из меня не выйдет - характер не тот.
Друид встал и повернулся к девочке. Крупная фигура, накрытая шкурой делала его похожим на медведя. Она уже не пряталась за ветвями, а подошла чуть ближе.
- Кажется, это ваш, - Ру протянула незнакомцу найденный амулет. - Разбрасывать свои вещи вокруг места, которое должно быть сокрыто от посторонних, не самая хорошая привычка.
Подняв свой посох, эльф приблизился, не сводя пристального взгляда с Ру.
- Шуму от тебя много, однако наблюдательности не занимать. - друид взял протянутый медвежий коготь. - Что делает маленькая девочка одна в лесу? Где твои родители?
- Я не знаю, где они. Мы не виделись с тех пор, как я и сестра бежали из Астранаара - голос эльфийки дрогнул, но она быстро взяла себя в руки. - А в лесу... я слушаю его.
- И что же он говорит тебе?
- Что мне предстоит найти свой путь. - Руаная посмотрела друиду в глаза. - Так вы научите меня?

Эта встреча перевернула жизнь Руанаи. Ей потребовалось немало упорства, чтобы уговорить друида не прогонять её. В конце концов он сдался и Ру начала тенью следовать за ним, смотря, слушая, иногда помогая ему в сборе трав или выделке кожи для амулетов. Она часами сидела со своим новым знакомым у костра и с интересом слушала старинные предания о событиях давно минувших дней, о друидах и их тотемных животных, о Когтистых горах и их легендах. Как оказалось, Анадорион (так его звали) вырос здесь, и здесь же начал свой путь друида. Хотя манера его обучения была весьма... специфичной и Ру потребовалось немало терпения и душевного равновесия во время этих "занятий", некоторые успехи все таки появились.

1

Но однажды друид пропал. Он не появился ни на следующий день, ни через неделю, ни через две... А в скором времени на пороге дома, где жили девочки, появилась их мать. Страшная война закончилась, забрав с собой жизни многих родных и близких, и оставив глубокий след в памяти тех, кто выжил. Им то и предстояло возрождать израненный мир.

С появлением Тельдрассила зародилась надежда на возвращение бессмертия народу Руанаи, но этому не суждено было сбыться. В зачарованном лесу стало ощущаться присутствие затаившегося зла. В рощах стало неспокойно - из разных участков леса стали поступать вести о том, что Часовым все чаще приходится отбивать атаки обезумевших фурболгов.
Отец Ру в числе других друидов Круга много времени и сил тратил на восстановление баланса и излечение Древа от порчи. Мать, забрав дочерей, поселилась в Дарнесе, ближе к Храму Элуны. Аэрил в скором времени стала послушницей и начала свой путь жрицы. Её светящиеся глаза во время посвящения навсегда остались в памяти Руанаи...

Для самой же Ру началось время поисков. Не чувствуя в себе тяги ни к жречеству, ни к Стражницам, она несколько отдалилась ото всех. Родители не трогали её, считая, что дочь сама должна выбрать свой путь. По-прежнему проводя свое время в лесу, Руаная вспоминала и оттачивала то, чему успела научиться у друида в Когтистых горах. За этими занятиями её однажды и застал отец. Так начались их негласные уроки. К его удивлению, дочь впитывала новые знания с огромной скоростью и энтузиазмом и очень скоро смогла овладеть заклинанием Порыв ветра. И хоть этот "порыв" напоминал лишь легкое дуновение летнего ветерка, восторгу Ру не было предела.

Отец Руанаи более не мог держать способности дочери в тайне и девочка предстала перед наставниками Круга. Их встречу нельзя было назвать теплой - далеко не все друиды смогли за столь короткий срок отказаться от своих традиций. Но такая реакция лишь укрепила намерения Ру. Всегда тихая и спокойная эльфийка неожиданно проявила недюжую твердость и стойкость характера, подбадриваемая отцом, который очень ею гордился. В итоге было принято решение дать девочке шанс и на несколько лет Лунная поляна стала для неё домом. Там она впервые увидела тауренов и даже обучилась их языку.
Несмотря на постоянные придирки со стороны наставников, Руаная с головой ушла в обучение. И начались ежедневные тренировки - первые робкие попытки "прочувствовать" связь с Изумрудным сном, понять сущность природного равновесия, научиться видеть хрупкий баланс между животным и растительным миром. Постепенно место привычного восприятия окружающего мира заняло... понимание. Спустя пару лет даже самые убежденные скептики начали проявлять осторожный интерес к успехам юной послушницы.

Не обошлось и без сложностей... И самым трудным было найти себя. Руаная была из тех, кому оказался чужд азарт звериной охоты лунного хищника. И хотя она довольно быстро обучилась обращаться в пантеру, это была не грозная лесная царица, способная наносить смертоносные удары огромными когтями и клыками, а скорее её более "облегченный" вариант - легкая и поджарая. И эльфийка оказалась не способной к всепрощению любой жизни и быстро отказалась от пути целителя. Хотя до сих пор в критических ситуациях использует те немногие навыки излечения, которым она успела обучиться.

" Путь друида - это умение балансировать меж крайностей, не служить ни тьме, ни свету, поддерживать равновесие на всех уровнях - будь то животные, растения или же незримые глазу потоки энергии. Тело друида должно быть податливым и уметь подстраиваться под окружающее. Но дух его должен быть крепок, словно могучее древо, противостоящее натиску стихии, а разум чист, как родниковая вода. Ни жалости, ни сострадания." - вот чему учили наставники молодых послушников.
Первым испытанием для нее стало уничтожение ночных ловцов в Тенистой долине, коих стало слишком много. После того, как все было завершено и послушникам было дано свободное время, Ру, не разбирая дороги, поплелась в чащу. Забравшись на ветвь одного из деревьев, она села и закрыла глаза, пытаясь успокоить в себе бурю эмоций, что бушевала в ней с того момента, как пал первый из тех ловцов. "...Но важно сохранять баланс не только в окружающем мире, но и в своей душе. Вот чему вы должны научиться прежде всего..." И Руаная решила учиться, невзирая на эмоции и борясь с сомнениями. И сила лунного зверя стала её силой. Обретя себя в нем, она обрела то самое равновесие. И более ничто не могло сбить девушку с ЕЁ пути друида.

1

Размеренное течение жизни было нарушено начавшимся Катаклизмом. В день, когда трагедия обрушилась на Азерот, Руаная и Аэрин были в Аубердине. Это был последний день, когда она видела свою сестру... Огромная тень закрыла небеса, неся за собой хаос и разрушение... Мир словно перевернулся, встав на дыбы, всюду были слышны крики ужаса, здания разлетались словно щепки. Время словно ускорило свой ход... Вот Ру держит Аэрин за руку, а в следующий момент огромная тяжесть наваливается на нее... крик Аэрин вдруг затихает и сознание милостиво покидает девочку.
Очнулась она уже в лагере. Сестры не было ни среди раненых, ни среди погибших, и поиски не увенчались успехами. Матушка не могла смириться с потерей одной из дочерей и, чего греха таить, втайне желала бы живых видеть Аэрин, а не Руанаю. Однажды, не удержавшись, мать в эмоциональном порыве призналась Руанае в этом, чем окончательно похоронила и без того натянутые отношения. Ру покинула отчий дом и с тех пор она ни разу не появлялась в родных лесах, стараясь избегать вопросов о своем прошлом.