Laen

World of Warcraft Побег из Разрушенных Залов. Часть II. В Альянсе своих не бросают.

Время действия - 26-й год от ОТП, события Burning Crusade.
Место действия - Полуостров Адского Пламени, Цитадель Адского Пламени, подземелье "Разрушенные Залы"
Оплот Чести, Траллмар.
Допустимые - Соколиный Дозор, Храм Телхамата.


Совместное противостояние Орды и Альянса страшному и безжалостному противнику превратило их давнюю вражду в некий вид соревнования, главным призом в котором стала бы ныне захваченная орками Иллидана Цитадель Адского Пламени. Уже пали и наружные Бастионы, и мерзкая Кузня Крови, только одни разрушенные залы казарм, населённые преданными бойцами могучего воина и талантливого полководца Каграта Острорука, ещё держались. Но, временно перемирие нарушил маленький ключик, присланный из Шаттрата - подарок Наару, отлитый из останков Сквернобота, по форме, отобранной бойцами Ксири у демонов Иллидана во время очередного рейда то ли Алдоров, то ли Провидцев, на Долину Призрачной Луны. Ключик открывал тайный ход, позволивший бы опытным лазутчикам добраться до уязвимых мест крепости, а то и до самого Каграта...

В отсутствие Даната Троллебоя этот шанс - напасть раньше Орды и захватить неуязвимую цитадель первыми, стяжав боевую славу, и попутно утерев нос ордынцам, вскружил голову его заместителю - некому безымянному лейтенанту, который тотчас же, до возвращения начальства, поспешил сформировать из случайных приключенцев ударный отряд, и отправить его на самоубийственный штурм...

Возвратившись, после тяжелых переговоров со Сломленными, которые никак не желали мира с какими-то очередными разноцветными орками, Данат, к своему неудовольствию, обнаружил, что его заместитель послал на верную смерть в общем-то случайных встречных. Естественно разнос, выговор, карцер, и спешно формируется новый отряд - на спасение неудавшихся героев.

У Альянса отсутствует ключ - он у вайпнувшегося отряда. Но есть надежда, что они оставили потайную дверь открытой... К тому же, они знают, что дубликат есть в Траллмаре - а такой важный предлог, как "спасение чужих жизней", часто заставлял пересмотреть многие договоры...


Северайн Остролист

- Ушла? Куда ушла? – растерянно спрашивала эльфийка у командира в потрепанных доспехах.
- Вместе с отрядом отправилась в проклятую Цитадель. Это была несанкционированная, самоубийственная инициатива одного из моих заместителей. Виновные наказаны, но отряд уже там, внутри, - кажется, командир выглядел подавленным. Он с надеждой обратился к разведчице: - Окажет ли Круг Кенария помощь в спасении этих людей?
- Можете на меня рассчитывать, - Северайн коротко поклонилась.
Это тоже была чистой воды инициатива – но нет времени посылать сообщения к друидам. Нельзя же бросить целительницу в опасности.
Выйдя из замка, разведчица устало опустилась на ступеньки. Осматривая крепость, она мысленно перебирала возможных спутников. Гарнизон? Все заняты. Дренеи? У них своих проблем полно. И кто же остается? Кто поможет узнать о судьбе потерявшейся целительницы?
Северайн погрузилась в черную тоску. Перелет в Оплот Чести занял больше суток, без отдыху она погоняла гиппогрифа, что одолжила экспедиция, но все оказалось без толку…

- Тревога! Все в укрытие, быстро, портал над нами! - из крепости вылетел коренастый дворф, который увидел эльфику на ступенях, и богатырским подзатыльником буквально метнул её по направлению к гостинице:
- Ты! Бегом в таверну, предупреди, чтобы окна берегли! Я - в кузницу! Да быстрее, сейчас инферналы полетят!
В небе Запределья над крепостью людей вспух уродливый шрам портала, готовый вот-вот разразиться дождём из огненных гигантов...

Северайн Остролист
После тяжелой оплеухи дворфа Северайн по инерции пролетела несколько метров. Она замерла, потрясенно глядя вверх, на портал. Но когда трещина в небе начала раздаваться вширь, эльфийка очнулась и побежала в таверну.
- Инферналы! – крикнула она изо всех сил, едва вбежав на порог. Сидевшие в таверне вскочили со своих мест. Они быстро захлопнули ставни и приготовили оружие. Дверь в таверну тоже закрыли и придвинули к ней тяжелый стол. Люди спускались со второго этажа, часть из них спряталась в подвале, часть - вооруженные воины и маги, - осталась в главном зале.
Северайн проверила, хорошо ли выходят из ножен два широких, длинных клинка. После этого она прижалась носом к ставням, в щель разглядывая внутренний двор крепости.
Первый выпавший из портала инфернал неудачно приземлился и врезался в стену таверны. Ставни задрожали, разведчица отпрянула назад. Защитники Оплота подскочили к лежавшему на земле демону и быстро добили его, а затем снова спрятались в укрытия.

Ирита и Эртай
В промежутках между атаками, основную часть которых взяли на себя воины крепости, в таверне зазвучали разговоры. Тему задала гордая дренейская волшебница с вечно недовольным выражением лица:
- Комьяндир так и не решиль спорь меж Сломльенными братьями и орками. Сказал, что это наша внутренньяя пробльема. А стьолько надежд возльагалось на его суд...
- Ну, милая сестра, - ответил ей до удивления похожий на неё дреней-целитель, да так, что сомнений в их родстве не оставалось: - А что же он мог ещё сказать? В конце концов, орки платят то, что они заслужили за годы демонической власти. Я бы лучше волновался насчёт того, что происходит у нас под носом. То же внезапное сумасшествие нашего заместителя и пропавший отряд... - в отличии от сестры, на Всеобщем он говорил чисто, почти без акцента, только иногда растягивая гласные.
- Вь том-то и дьело... - вздохнула волшебница: - если бы оньи были проклятьими орками! Но оньи мстять тем оркам, что тожье воевали противь Льегиона! Развье комьандир должьен такое позвольять? Помньишь, как он отправьил нас, чтобы мы уничьтожьили пушки демонов над орочьей крепостью? Он тогда сказал что в этой войне враг Легьиона - наш друг! А разве с друзьями поступают так?
- Идёт война, сестра...
- Но всему дольжен быть предьел! Дьемоны - наш общий враг! К тому жье, говорьят, что Акама сам перешьел на сторону Иллидана, разве можно тьякое прощать? А если эти Сломленные...
- Сестра, перестань. Подозрения - отвратительны. Долина Призрачной Луны изменила тебя к худшему.
- Извини - она добавила несколько слов на дренейском, потом опять перешла на всеобщий: - А почьему ти считаешь что он - сумасшьедший?
- Ты его видела? У него лицо было... каким-то жутким, когда он ребят торопил. Была бы моя воля - я бы потребовал проверить его не демонов... А впрочем, давай, после того как окончится нападение, пойдём и проведём на нем ритуал экзорцизма?

Северайн Остролист
Северайн, продолжая сквозь щель следить за битвой во дворе, насторожила уши. За ее спиной велись весьма интересные разговоры. Двое дренеев обсуждали то, о чем вслух и среди толпы обычно не говорят: спорные политические вопросы.
Саму разведчицу мало волновали орки из гарнизона неподалеку, ведь в этой войне им досталось не меньше, чем силам Альянса. А вот домыслы насчет командира ее заинтересовали… До сих пор в голове не укладывалось, как могла целительница, мудрый друид, взять и рвануть вместе с горсткой людей в неприступный бастион. На что они рассчитывали? А вот приказ командира, попавшего под влияние демонов, вполне укладывался в эту схему.
Эльфийка подошла поближе к дренеям и сказала вполголоса:
- О Элуна, вы говорите страшные вещи. Но в пропавшем отряде был мой соратник… Я должна знать все о том командире, что послал их на верную смерть. Если вы правы в своих предположениях, то в Цитадели наших ждали.

Ирита и Эртай
Эльфийке ответил дреней:
- Простите мою сестру, мы, похоже, не заметили, на каком языке ведём спор. Ирита тоже хотела отправиться в этом отряде, но я благоразумно удержал её. Свет иногда даёт полезные советы.
Дренейская волшебница, не в силах говорить во время заклинания, только скорчила недовольную гримасу, а целитель представился:
- Меня зовут анахорет Эртай, я прибыл в эту крепость на практику экзорцизма. Сестра последовала за мной, и заодно привезла послание от А'дала. Если бы мы знали чем это закончится... Да простят меня наши соратники, но я давно приглядывался ко многим из них - работа обязывает. (некоторые поморщились, услышав такие откровения, а кто-то просто махнул рукой: "Мол, всё понимаем")
Дреней продолжал:
- Так вот, примерно неделю назад я начал замечать что-то странное в поведении многих солдат. Они начали таиться от остальных, пошли какие-то секреты...
- Неделю назад? - вдруг влез в разговор огненно-рыжий дворф, вооруженный широкоствольным ружьём: - Ха-ха! Да вы пойдите спросите у Скади, что случилось неделю назад! Он вон там сейчас, в кузнице, как эти каменюки пролетят, он вам всё про "неделю назад" расскажет!
- А чтьо было недьелю назьяд? - прервав заклинание, спросила дренейская волшебница.
- Не хочу стучать на парней, - подмигнув, ответил рыжий дворф: - Спросите у Скади, вместе с ним посмеетесь!

Дождь из инферналов иссякал, последних огненных гигантов добивали прямо во дворе, портал в небе закрывался усилиями заклинателей Оплота. Тот, кого рыжий дворф назвал "Скади" - тот самый дворф, что поднимал тревогу, стоял на пороге кузницы и командовал, руководя помощью раненым.

Северайн Остролист
Двери таверны открылись, и народ начала понемногу выходить, спеша помочь пострадавшим и привести в порядок двор крепости, который разве что не дымился после нападения. Северайн вышла следом. Она огляделась: о раненых уже заботились медики, так что разведчица взялась таскать останки инферналов. Она помогла отнести один из трупов к останкам разрушенной башни; даже мертвыми инферналы были горячи наощупь, к ним можно было прикасаться только в перчатках.
Затем Северайн поспешила к кузнице. Она стянула перчатки, дожидаясь, пока дворф Скади сделает перерыв – его громовой голос разносился над Оплотом, отдавая приказы. Наконец, он замолчал на секунду, и разведчица поспешила к нему обратиться, стараясь выглядеть поважнее, чем просто курьер:
- Уважаемый защитник крепости… До меня дошли слухи о странном поведении местных жителей. Как посланник Кенарийской экспедиции, думаю, я должна быть в курсе проблем наших союзников. Что здесь творилось неделю назад?

Скади
- Неделю назад? - дворф подозрительно посмотрел на эльфийку: - Неделю назад... да много чего было... Неделю назад этот прыщ, что командиром на губу посажен, ещё и в офицерах-то не ходил! Помню, как я ему, как салаге, втолковывал, что правда жизни-то другая, что надо мужиком быть, а не дрищом позорным, как он... А потом... Да, как раз неделю назад, дело такое было... - дворф вдруг осёкся, глянул на эльфийку и густо покраснел, споткнувшись на полуслове, и опустив глаза.
- Скади, да ты рассказывай про него, рассказывай, - толкнул его плечом кузнец, всё это время внимательно слушавший: - Пусть другие правду про него узнают!
- Не могу... - выдавил из себя краснеющий дворф: - Девка же она...
- Ну и что? - недоуменно воззрился кузнец: - Взрослая же, не маленькая!
- Ну, понимаете... - извиняющимся тоном начал только что грозный Скади: - С женским полом у нас беда. Ребята иногда позволяют себе лишнего... Ну вот.. - он отвёл глаза: - Неделю назад ребята притащили суккубу. Они её хорошо спрятали, договорились друг меж другом... ну, вы понимаете... А этот прыщ поганый всех сдал! Ребят - на губу, а его - в капралы... И с тех пор, как ему стало везти! Что ни пойдёт с отрядом - победа, что ни пошлёт куда-нибудь кого-нибудь - удача! Наши-то, конечно, после такой подставы с них ходить отказались, так он стал новеньких на эти дела брать. И главное - у Даната выслужился! Ну как тут не выслужиться с такой-то удачей... - дворф сплюнул: - Однако, дело тут нечистое. Как бы его "Везунчиком" не называли, ну не может так всё время везти. Вот, думаю, и кончилось его везение...

Северайн Остролист
Северайн удивленно раскрыла глаза и пробормотала себе под нос:
- Суккубу… да кто ж с ней станет… с демоном… бррр… - эльфийку передернуло от омерзения.
Северайн оглянулась назад, ища взглядом двух дренеев, с которыми столкнулась в таверне. Затем она обратилась к дворфу, в задумчивости постукивая перчатками по руке:
- Необычайная удача, вы так сказали? А на какие задания этот капрал ходил? На орков из Орды или на демонов?
Сложив вместе все то, что говорили об этом командире, разведчица только утвердилась в своих сомнениях насчет его верности.

Скади
- Ну у нас пока один фронт - дворф выразительно показал рукой в сторону мрачной громады Цитатели Адского Пламени. Легион в нас только огненным дождичком плюётся, у них базы с орчьей стороны - мы порталы со своей-то стороны взорвали, а у зеленорожих что-то не пошло... или им новые открыли. В общем демоны сейчас наших клыкасто-рогасто-мохнато-ушастых соседей поджаривают по утрам, а нам передышку дали. Надолго ли... Ну это я к тому, что только с краснорожими пока и воююем.
Сзади раздался запыхавшийся голос дренейской волшебницы:
- Мой брать просьиль позвать вась - он добилься разрешьения на экьзьорцизмь!
Скади, услышав, с готовностью взвалил на плечо боевой молот и сказал:
- Я тоже с вами - охота послушать, что этот Везунчик лопотать будет...

Северайн Остролист
Вся компанию двинулась к крепости. Северайн шла позади, внимательно слушая тихий разговор дренеев: они обсуждали ритуал экзорцизма. Эльфийка продолжала на ходу постукивать перчатками по руке, размышляя, что делать дальше.
Следом за дворфом она спустилась по ступенькам в подвал крепости. Тюрьму освещали факелы, висящие на стенах, но в углах прятались тени. В одной из таких теней Северайн различили человека, что лежал на полу большой клетки. Больше узников в тюрьме не было.
Эльфийка последняя подошла к клетке. Она обогнула ее, приблизилась к решетке и с интересом уставилась на пленного капрала. Тот, увидав посетителей, начал подниматься с пола…
- О Элуна, это же обычный человек, – пробормотала она.
Дренеи недолго беседовали с капралом. Перед началом ритуала Эртай обратился к эльфийке и дворфу с просьбой отойти.
- Сэр… Много ли у вас нынче дел в крепости? – тихо спросила Северайн у Скади. – Не поймите меня неправильно, но этот человек послал на смерть одного из моих соратников. Я должна попасть в Цитадель, чтобы спасти ее… Или принести весть о ее смерти. И мне очень, очень нужна помощь! Туда ведь послали новичков, разве вы не чувствуете ответственность за них? Прошу вас, пойдемте со мной, помогите вытащить отряд из Цитадели.
Северайн застыла в ожидании ответа, внимательно смотря на дворфа. Она так стиснула в руках перчатки, что те заскрипели.

- Ну, помочь, а тем более - помочь в просьбе прекрасной девушке - всегда приятно. Только давайте посмотрим, чем кончится затея с экзорцимом - добродушно отозвался Скади.
Они спустились в подвал
Лежащий человек - комок всклокоченных одежд, ком чёрных волос с торчащей, как крюк, жалкой ободранной бородкой, поднялся шевельнулся:
- Неважно... они вернутся... они вернутся... а она не доживёт... у неё даже воды нет... я забыл... я надеялся...
Эртай разложил принадлежности для экзорцизма на полу, и испросив разрешения у стражника, предупредил:
- Вначале будет немного дискомфортно. Но потом, волей Света, вы почувствуете облегчение.
...Мерно лились вдохновенные слова молитвы. Утекало драгоценное время. Но на пленника, похоже, все действия экзорциста не оказывали никакого влияния. Он даже сел и с усмешкой взглянул в лицо жреца.
Дреней прервался.
- Не может быть... неужели я ошибся?... я чувствую демона, но не вижу обычной реакции...
Волшебница критически посмотрела на брата:
- Этьо не дьемон. Онь бы ужье корчилсья... Ты чувствуьейшь Скверну... нье дьемона...

Северайн Остролист
Дренеи закончили ритуал. Северайн все это время прислушивалась к их разговору, и не успел дворф ответить, как разведчица ринулась вперед:
- Скверна?! Этот человек… Он раб, как и те орки в Цитадели? Тогда все ясно! – она затараторила, не давая вставить никому и слова: - Там ведь наши! Это наши люди, наши помощники, нам нельзя их бросать! Все вокруг заняты, туда никто не пойдет, кроме нас! Прошу вас, помогите их спасти! Не знаю, зачем их туда заманили, но там же всех убьют, пока не поздно, пойдемте…
Северайн сделала глубокий вдох и замолчала. С нее слетела вся важность, которую эльфийка так старательно демонстрировала все это время, и теперь руки разведчицы подрагивали от волнения и страха.

- Ну, я не против, леди, - отозвался Скади: - Только щит и котомку возьму. Но целитель и маг нам бы не помешали. - добавил он, смотря на дренеев: - А так же, пара крепких рук.
Дворф с вызовом оглядел присутствовавших в комнате зевак, обсуждавших результат экзорцизма.
- Ну, я считаю своим долгом... - начал дреней, и тут его прервал голос из клетки:
- Эй, эльфийка! - говорил арестованный: - Вы же видите что я не одержимый. Я знаю дорогу, которой они прошли, неужели вы не позволите мне искупить свою вину...
- Я с этим типом не пойду. - сразу отрезал Скади: - Выбирайте, либо он, либо я.

Северайн Остролист
Выдохнув, словно камень с души свалился, Северайн с благодарностью кивнула дворфу:
- Я рада вашему ответу, уважаемый Скади. А вы же… - разведчица хмуро глянула на человека. - Да что тут выбирать? Я не доверяю тому, от кого несет Скверной, как бы он не раскаивался.
Эльфийка оглядела подвал и всех тех, кто был на провалившемся экзорцизме.
- Если кто-то еще отважится… - дрогнувшим голосом сказала она, натягивая на руки перчатки. – То собирайтесь и подходите к воротам крепости, сейчас же и выходим.

Винсенс
Винсенс усмехнулся, пытаясь устоять на камне, некогда являвшемся головой инфернала.
- Не ну нормально ли это? Вторую неделю на этой прекрасной земле, а на голову так и сыпется всякая дрянь! Не дай Свет привыкну...
Неловко спрыгнув, мужчина задумчиво проводил взглядом взволнованную странную компанию, направлявшуюся... неизвестно куда направлявшуюся. Странные какие-то, может сотрясение головы? Массовое... Пожав плечами, Винсенс с хитрецой осмотрелся и быстрым шагом направился к опустевшей таверне. Ведь должно же у них быть еще немного запасов всяких жидкостей бодрящих?

Однако в таверне ему не очень повезло - после долгого уговора трактирщика, который нежданно оказался на своем месте, Винс получил лишь указание направления движения, а не спиртное. Обидно, досадно... ну ладно.
Во дворе было уже меньше шума и суеты - раненых спрятали, мертвецов накрыли, живые сами с собой разобрались. Компании так и не было видно... Куда делись? Вроде в крепость вошли, интересно, что там?
Воспользовавшись суматохой и сделав очень занятый и целеустремленный вид, Винсенс вошел в крепость и, поспрашивав людей, приплелся к двери в подземелье. Неужели они все туда заперлись? А зачем?
Пожав плечами, жрец приоткрыл дверь и осторожно заглянул внутрь, дабы превнимательно рассмотреть ступени и царивший полумрак. Желание спускаться пропало как-то сразу...

Северайн Остролист
Эльфийка быстро взбежала по ступеням наверх. За поворотом лестницы было темно, и Северайн едва не налетела на человека, стоявшего в дверях. В спешке она заметила только его седые волосы да мантию, и сразу приняла за посланца от командира крепости. Не задумываясь, она подтолкнула незнакомца к выходу:
- Берите снаряжение и подходите к воротам, седлайте грифона.


У грифоньего насеста их ждали пустые гнёзда.
- Какие грифоны, вы откуда свалились? - развела руками дворфийка, делая очень большие глаза: - Будет приказ от командира - приведу вам птицу, а так - извините.
Сзади послышались стук копыт и возволнованный голос дренея окликнул группу:
- Моя сестра, Ирита, пусть и не очень умелый, но сильный волшебник. Она может вас телепортировать поближе к проклятой крепости.
- Нье всьех. А только по одному. Мне потомь нужно будет перьедохнуть, и вернуться назьад. Надеюсь, ви прикроете меня в этьо время?

Винсенс
- ...седлайте грифона.
- Да, но, я, это, куда, стой...
Винсенс по детски растерянно посмотрел вокруг, пытаясь понять хоть что-то, шагая за странной компанией. Тряхнув головой, жрец неожиданно почувствовал, что его затягивают в какую-то дурную историю, от которой пахнет, как минимум, работой... А тогда зачем ему это все? Нее, нужно попытаться уйти - лучше уж за крепкими стенами, чем на ненадежной спине грифона.
- А я летать не умею. Так что извините, я пожалуй пойду...
И бочком, бочком мужчина осторожно стал продвигаться к таверне.

Винсенс
- Не знаю, но они точно не за коньяком собрались. - Произнес жрец, осторожно прячась за мужчину и напряженно поглядывая, не заметила ли его перемещений та странная эльфийка. Пригладив бородку, Винсенс с интересом посмотрел на водителя - А может у тебя что найдется... дружище?

Скади
- Святой отец! - энергичный дворф заметил священника и вперевалочку подошел к старому алкоголику, привлекая жестом внимание Эртая и Северайн:
- Тут дело о спасении душ, как вы любите. Вооон там, в цитадели. Айда с нами?!

Винсенс
Приложился. Проморгался... Приложился еще раз.
- Итого у кого-то опять проблема...
Когда к глазам вернулась способность фокусироваться Винсенс внимательно и немного хмуро посмотрел на цитадель, которая, словно живое существо, дышало злобой и тревогой за завтрашний день.
- Скади, я уже несколько раз говорил - я не жрец, я только учусь... Как я подозреваю, глядя на столь разношерстную компанию, вы идете выручать каких-то храбрецов? Ну которых тодысь послали...
Вздохнув, мужчина вернул водителю флягу и задумчиво осмотрелся.
- Только как мы до них доберемся? Я летать не умею на грифонах... Если только багажом - И неудавшийся жрец кивнул на люльку в чоппере.

Северайн Остролист
- Нам не дали грифонов, - Северайн хмуро проверила многочисленные карманы и кошельки у пояса. Затем подняла голову, окинула взглядом разношерстную компанию и виднеющиеся вдали зубцы Цитадели. Эльфийка слабо улыбнулась: - Госпожа маг согласилась нас телепортировать, транспорт не понадобится. Поэтому, пожалуйста, не переживайте, святой отец. Я рада, что вы согласились помочь нашим соратникам, попавшим в ловушку.
Разведчица махнула рукой:
- Вы готовы? Давайте начинать.

Ирита
- Ну так, кто пьервый? - просила волшебница, оправив платье: - По одньому, нье больше!

Винсенс
Винсенс поставил на землю саквояж, огляделся и затянул потуже ремень.
- Несколько неожиданно, право слово... По идее, я готов, но суваться куда либо без проверки... Скади, ты тут смелый самый...
И мужчина с шутливым поклоном "пропустил" дворфа вперед.
- Ты главное жди, я следующим прибуду. Только сохрани себя в более или менее приемлемом виде. - Перестав дурачится Винсенс закрыл глаза и сотворил над головой Скади знак Света. - Давай, не оплошай, я в тебя верю.

Северайн Остролист
Волшебница Ирита начала открывать первый портал. Северайн тем временем внимательно посмотрела на человека, который с такой любовью отзывался о трещащем и плюющемся дымом механизме. Внимательно оглядела его странную одежду и неуверенно спросила:
- Сэр... Вы, вроде бы, маг? Тогда не поможете ли с телепортацией? Вы могли бы пойти после Скади.
Между тем, сияющий портал открылся. В нем можно было разглядеть только красную, потрескавшуюся землю Полуострова.

Ирита
- По одньому, пожалуйста! - волшебница взяла за руку Северайн и в мгновение ока оказалась на полпути между Оплотом и Цитаделью.
Вокруг было тихо.
- Я привьеду остальных.
Дренейка исчезла, чтобы появиться в Оплотей:
- Следующьий, бьистрее, она тамь одьна!

...Место в которое Ирита доставила Северайн, было идеальной засадой - крупный валун, вернее пласт вывороченной земли закрывал эльфийку от взгляда с дороги, тень прятала от безжалостного жара с неба... и похоже, удобство этого места в своё время оценили - трупы орков Скверны валялись там и сям, по видимому, убитые как раз во время такой засады. Смерть к краснокожим пришла внезапно и со спины - колотые раны от кинжалов суккуб, рубленные проклятыми мечами легиона воины и верховые волки, сожженые со спины дыханием высших импов чернокнижники. Чуть ниже, на открытом пространстве, лежала ещё одна кучка трупов - но похоже никаких демонических энергий и рядом не было, их положила старая добрая сталь клинков прошедшего раньше отряда Альянса.
Ирита вернулась с Сигмундом, тяжело отдышалась, и исчезла за следующим членом отряда.

Северайн Остролист
Северайн махнула магу рукой:
- Спрячьтесь здесь, пока никого нет.
Для самой разведчицы все было привычно: кругом открытая местность и есть лишь одно укрытие. Она прижалась к камню с темной стороны и затаилась, словно растворилась в воздухе.
..Глубокий вдох, медленный выдох, успокоить стук сердца. Тень, как плащ, упала на плечи и спрятала от чужих глаз.

Северайн продолжала следить за дорогой.

Ирита
Дренейка появилась из вспышки телепорта и, отдышавшись, сказала жрецу и Скади:
- Давайте ви, свьятой отьец. Там много мьёртвых орков, может наши ужье вступили в битву!
- Может, меня?! - предложил Скади.
- Вьи не цьелитьель.

Винсенс
Винсенс кивнул и, взяв саквояж, подошел к магичке. Мгновение и жрец уже напряженно осматривал поле боя. Трупы, трупы, трупы... Чрезвычайно весело! Но где же эльфийка? Мужчина медленно направился к валу земли, внимательно оглядывая тела, прикрыв глаза от мелкой каменной крошки, гоняемой ветром.
Окинув взглядом дорогу, жрец нахмурился - кажется, или вдали кто-то идет?
- Эльфийка! Эльфийка! Где ты, ммать ва... О, здравствуй, дреней. Где эльфа?
И вновь напряженный взгляд на дорогу.

Ирита, посидев на земле и подышав относительно свежим воздухом, с каким-то шорохом-полухлопком исчезла.

Северайн Остролист
Откуда-то из-под валуна, из тени, раздался свистящий шепот:
- Северайн. Меня зовут Северайн, - прошипела разведчица. - Сядьте вы уже, не высовывайтесь!
Она пошевелилась, перемещая вес с одной ноги на другую. Вокруг тишь да гладь, но разве можно быть беспечным там, где кто-то уже оставил гору трупов? Сходить, что ли, в разведку, осмотреть подходы к Цитадели? Да разве оставишь помощников без прикрытия...

Винсенс
Винсенс отряхнул небольшой камень и с облегчением уселся на него.
- Северайн... Приятно, а я буду Винсенсом.
Порывшись в саквояже, жрец извлек небольшую бутыль и прополоскал рот. Пыль проникала везде, забивала нос и рот, щипала в глазах и застревала в волосах. Не самое лучшее место, если придется проводить срочную операцию... Будем надеяться, что все обойдется, а жрец им только для некоторой уверенности в своих силах.

обыск трупов для Сигмунда
Труп орка-колдуна

 

1-30 - немножко золотых монет
30-40 - статуэтка гнома. Почти в натуральную величину!
40-50 - целое одеяние колдуна орка скверны с глухим капюшоном. Если ссутулиться, можно сойти за него.
50-60 - зачарованный глаз. Он, кажется, смотрит на вас!
60-70 - камень инфернала. Позволяет вызывать инфернала!
70-80- свисток. Кажется, он для того, чтобы звать какое-то животное.
80-90 - любовное письмо на орчьем.
90-100 - карта местности с расписанием патрулей.
Результат броска кубика: 58 (1-100)

Скади
Раздался хлопок и появилась Ирита со Скади
- Что, уже всех убили? - обиделся двроф, но поняв, что орки мертвы уже давно, плюнул и огляделся:
- Как их хорошо вырезали... Словно специально ждали...
- Я перьедохну здесь, потом смогью телепортьироваться обратно, - послышался голос Ириты: - Думаю, здьесь безьопасно.
Тем временем, обшаривая трупы, Сигмунд, нашел маленький глаз, казавшийся живым. Глаз вывернулся из его пальцев, покатился по песку, и взмыл в воздух, оглядывая группку приключенцев.

Винсенс
- Ахтыжсраньмурлока!
С подобным "воинственным" кличем жрец отшатнулся и упал на спину. Рука судорожно нащупала небольшой булыжник и, в момент, когда Глаз повернулся посмотреть на Винсенса, швырнула его.

Булыжник пролетел совсем вдалеке от Глаза и чуть не приземлился дворфу в лоб. Винсенс ругнулся и продолжал быстренько работать ногами, увеличивая расстояние от этой "штуки демонов".
- Эй-эй, брось эту гадость! - крикнул Скади, бросив в глаз топор и промахнувшись.

Северайн Остролист
В первую очередь, Северайн затаилась в тени, где ничей глаз ее бы не заметил. Но глядя, как напарники кидаются в демоническое отродье чем попало, эльфийка смекнула, что прятаться уже поздно. Она достала маленький метательный нож и бросила его в глаз. Нож просвистел мимо, воткнувшись в землю где-то далеко. Северайн в сердцах помянула глаз, всех орков, демонов и их бурные отношения, а затем спряталась обратно в тень под камнем, в надежде остаться незамеченной.

Винсенс
- Ну, вот и отплясались...
Глаз медленно поднялся в воздух и, вспыхнув ядовито-зеленой вспышкой, опал на землю мелкими горящими лепестками.
Жрец медленно поднялся и отряхнул запыленную мантию, и усмехнулся.
- Предлагаю приготовится к приходу гостей, друзья. Не думаю, что они заставят себя долго ждать.
Порывшись в саквояже, Винсенс достал спиртовку и немного покачал в руке, задумчиво поглядывая по сторонам.
- Однако не все же так плохо? Прорвемся! Только постарайтесь, чтоб меня особо не били... хотя бы по голове.
И, ободряюще улыбнувшись спутникам, принялся зажигать фитилек.

Атака
Мерный шаг в этой пустыне усыплял... старый краснокожий орк почти задремал, когда вдруг сумка его зашевелилась, и оттуда чуть не выскочила тёмная сфера, с помощью которой колдуны общались между собой. Он вытащил её и пристально вгляделся в возникающее там изображение.
- Свиньи Альянса, - тихо пробормотал он и оглянулся на своих спутников.

...если конечно, множественное число можно было применить к сопровождавшему его всаднику и волку. Чернокнижник вздохнул и вызвал беса себе на помощь.
- Что там, колдун? - недовольно спросил подуставший от прогулки по пустошам всадник.
- Лазутчики из крепости. Глаз увидел их. Прибавь шагу.

Орки, поглядывая в шар, обошли укрытие по широкой дуге и зашли с открытой стороны в спину.
- Лёгкая добыча! - крикнул всадник: - Колдун, займись шаманами, и колдунами, я сражусь с воином!
- Назад идиот, убей шамана!
Но всадник уже не слушал, раскручивая сеть и бросая её в направлении фигур в халатах.
- Идиот. Я проучу тебя. - зашипел колдун и направил на Скади, в которого разогнался всадник, заклинание изгнания в Пустоверть.
- Хе-хе-хе - засмеялся бес, прыгая за спиной орка-колдуна: - Узнайте, что такое пламя Скверны!
И сотворив огненную стрелу метнул её в одну из видневшихся фигур.

Винсенс
Винсенс заметил летящую сеть и рванул вперед, однако мантия явно не предназначалась для каких-то уклонений. Запутавшись ногами в ткани, жрец потерял драгоценные секунды и сеть мягко запеленала его в нечто, напоминавшее кокон. Последнее, что запомнил Винсенс было то, что он, по инерции, резко откидывается назад и бьется затылком о камень. Мир погружается во тьму...

Скади
- Ирита, быстро назад, в Оплот! - крикнул дворф, прежде чем его фигура окружилась призрачным огнём и застыла тёмным силуэтом в нелепой позе, не в силах пошевелиться.

Орк, увидев, что его враг стал неуязвим и закричал:
- Трусы! Выходите сражаться! - и спрыгнул с волка, готовый к бою.

Ирита, вовремя предупреждённая, быстро телепортировалась в Оплот Чести, прямо в объятья Эртая:
-На ньих напьаяли! Орки! Помогьте им!

Хагриллиа
Дренейская магичка не успела и вздохнуть, после отчаянной речи, как к ней подскочила жилистая растрепанная дренейка, одетая в одежду из кожи, запорошенную красноватой пылью полуострова, с двумя короткими мечами в руках. Она коротко сказала, как прогавкала:
- Телепортируй меня. Я помогу.

Месяц назад.
Девушка в который раз разглядывала помещение Шаттратского госпиталя для беженцев. По ощущениям ей всегда нравились эти фиолетовые вуали и кожаные полотнища, которые имитировали потолок дома. В некоторых местах было видно куски неба, затянутого густыми облаками.
Террокар был жарким и влажным местом. Вот и сейчас, если взглянуть вдаль, из "окон", видна была слабая туманная дымка, висящая над городом. Хуггри пощупала голову и со вздохом опустила руки. Неделю назад, как ей рассказали, она была доставлена сюда очередной порцией беженцев, окровавленная и без сознания. За неделю врачи её кое-как подлатали, и теперь она почти сносно ходила, почти сносно вертела головой, которая почти не болела. Последняя из серьёзных ран, на голове, заживала достаточно быстро. Впрочем, частичная потеря памяти оставалась. Врачи говорили, что она уже не в первый раз сюда попадает с "проломленным черепом" и это типичная для девушки реакция на подобную травму.

Хагриллиа вчера услышала голос в голове. В первый момент она подумала, что это последствия удара, но голос представился А’далом. Слухи среди тех, кто не жил подолгу в Шаттрате, про то, что этот могущественный Наару снисходит до общения с простыми существами - оказались вовсе не слухами. Более того – оно не стеснялось использовать в своих целях совершенно разных существ. Благосклонность Наару была ценным товаром в Шаттрате, поэтому добровольцев выполнить его желания всега было много. Но А’дал всегда выбирал сам.
Плодотворного общения не получилось – сущность всего лишь передала, что желает посещения Хуггри Оплота Чести для «помощи тем, кто в ней будет нуждаться». После выздоровления, естественно.

Ирита
- Держьись!
Они исчезли в вспышке телепорта, чтобы появиться в гуще боя, как раз за спиной замурованного в Пустоверть Скади.
Ирита покачнулась, и выпустив руку незнакомки, упала без чувств.
Орк, увидев у новоприбывшей мечи, крикнул:
- Наконец-то! Прими бой, как подобает, свинья Альянса! - и издав оглушительный крик, бросился на дренейку.

Хагриллиа
Магичка, стоит отдать ей должное, отреагировала правильно и вот уже Хуггри, сквозь короткий миг небытия, попадает в бой. Яростный вопль орка она пропустила мимо ушей как глупое сотрясение воздуха ("Красивая красная шкурка" хмыкнула она про себя) и ловко отпрыгнула в сторону. Затем она воззвала к духу земли, надеясь сбить орка с ног маленьким локальным сдвигом почвы под ногами, а потом добить.

Северайн Остролист
Северайн тихо-тихо вытащила из ножен два клинка, широких и длинных. Крадучись, она обошла камень с другой стороны, откуда орки не могли ее заметить. Внимание обоих было приковано к другим членам отряда. Эльфийка сразу выбрала своей целью краснокожего чернокнижника и начала обходить его по широкой дуге, не попадая в поле видимости.
Хотя орк-воин уже кинулся туда, где сверкнул портал, его волк затормозил и принюхался...

Волк
Огромный бронированный зверь принюхался и бросился на почти неразличимый в воздухе силуэт.
Орк, чуть потеряв равновесие от заходившей под ногами земли, оглянулся, услышав шум за спиной, на миг упустив из виду стоящую перед ним шаманку.

Чернокнижник
- А ты неплох! - крикнул колдун, и усмехнулся: - Но посмотрим, что ты сможешь сделать так - и бросил в человека заклятие косноязычия.
Обезопасив себя от врага, орк начал ритуал вызывания нового демона.

Скади
- Громовой молот тебе в глотку! - раздалось на всю пустыню. С треском разрвав черный кокон, Скади выпал на красные камни, и переведя дух увидел прямо перед собой огромного зверя несущегося на еле различимую в мареве эльфийку.
- А ну, кончай шалить, псина! - и бросился наперерез, прикрывая девушку щитом.
Волк резко затормозил передними лапами, но всё-таки сбил Скади грудью, и навалился всем весом, стоя на щите и щелкая зубами.
- Снимите его! Быстрее! Я не все доспехи надел! Ай! -ругался дворф, перемежая реплики куда более сочными выражениями.

Хагриллиа
Дух земли отлично выполнил поручение, заставив орка пошатнуться.
Позади орка ездовая зверюга в доспехе, которую кто-то по недоразумению назвал волком, кинулась в атаку. Вся эта возня заставила орка на миг ослабить внимание и обернутся, что бы не получить удар от предполагаемого противника в спину. Такого подарка Хуггри и не мечтала получить.
Пошатнувшийся орк успел повернуть голову обратно и даже рубануть своим двуручным тесаком, но быстрая как рысь девушка уже нанесла два стремительных удара, один из которых был рубящий в живот, а другой - тычок в лицо. Вторым промахнулась, конечно.
Разъяренный ранением орк замахал топором с устрашающей скоростью. Дренейка несколько раз увернулась, и даже один раз парировала удар, после чего отскочила в сторону и быстрым движением меча подрезала ногу красному уроду. Тот пошатнулся, сделал замах, но так и не успел его завершить – дренейка всадила другой меч сквозь ребра в сердце, после чего орк истекая кровью свалился на такую же кроваво-красную землю.
Хуггри выдохнула и огляделась. Рука, которой она парировала удар, неслабо ныла.

Северайн Остролист
Теперь, когда чары незаметности с нее спали, Северайн больше не медлила. Она прыгнула следом за волком, приземлилась ему на загривок и воткнула клинки в глотку. Плотная шкура и свалявшаяся шерсть едва поддались. Со свистом выдохнув, эльфийка надавила еще сильнее, и вот кровь брызнула во все стороны, зверь завалился на бок.
Поднимаясь на ноги, Северайн отпихнула в сторону тушу волка, еще дергающегося в конвульсиях, затем с усилием вытащила из него клинки. Диким взглядом эльфийка окинула поле боя, и первое, что ей бросилось в глаза - краснокожий чернокнижник, который увлеченно пытался что-то наколдовать. Северайн, не чуя под собой земли, подбежала к нему и как следует врезала ногой в живот. Орк запнулся и замолчал, хватая ртом воздух.

Чернокнижник упал на колени и поднял руки в жесте сдачи:
- Пощады! Сдаюсь!...
Скади с кряхтеньем встал на ноги и отряхнув щит ударом о землю, плюнул на волка:
- Ах он, бараний навоз.... Не верь этому грифоньему гуано, добей его, девочка!
- Нье надо... - послышался слабый голос Ириты: - Можьет, онь знаьет, гдье наш отрьяд...

Северайн Остролист
Боевой азарт улетучился. Северайн присела рядом со жрецом и вспорола сеть, окутывавшую Винсенса.
- Эй... Что будем делать с этим? - она мотнула головой в сторону краснокожего чернокнижника, стоящего на коленях. - Его можно использовать. Ирита хорошую идею подала.

Хагриллиа
Остатки отряда орков скверны были "добиты" - волчару прирезала эльфийка (мелкая, темноволосая, что контрастировало с красной пустыней, особа), а колдун, что несвойственно оркам, сдался в плен.
- Убейте его. Колдуна нельзя оставлять в живых. Убейте, - глухо и со злостью проговорила Хуггри. Говорила она на всеобщем безо всякого дренейского акцента.
Спрятав один из мечей в ножны, она помассировала левую руку и сделала несколько шагов к орочьему ублюдку. Эльфка и крепко сбитый дворф тем временем разрезали сеть и приводили в чувство старика. Как тут оказался немощный старик - было загадкой, как и все происходящее. Впрочем, тут были орки скверны – этого Хуггри было достаточно.

Винсенс
Муть пред глазами медленно приобрела очертания эльфийки. В такие моменты главные герои влюбляются... если, конечно, голова не чувствуется как вареный кочан капусты.
Немного поморгав и посмотрев на рваное небо, Винсенс приподнял голову и неуверенно выпутался из сети. Благодарно кивнув, взял из рук уже открытую флягу... Он уже сегодня пил это? Жрец пожал плечами и с шумом сделал один глоток. Жидкость обожгла и с тяжестью наковальни упала в желудок, несколько притупив боль. В уши медленно проникли слова дренейки... Колдун? Орк?
Жрец медленно осмотрелся и остановил взгляд на краснокожего орка...
- А почему он жив?
Сигизмунд пожал плечами и пробормотал что-то наподобие "сдался", только с отвратительным акцентом... Его тоже побили, что ли?
Винсенс задумчиво поплескал содержимым фляжки и с трудом поднялся на ноги.
- Я ему не доверю свою жизнь. От него так несет злом, что даже мой убитый алкоголем нос чувствует это.

Северайн Остролист
Фляжка, от которой исходил алкогольный аромат, похоже, вернула к жизни и Винсенса, и мага. Разведчица понадеялась, что у последнего язык заплетается не от выпитого портвейна.
- Значит, Элуна уже решила его судьбу, - Северайн сжала губы и обернулась, чтобы взглянуть на дренейку. Та была высокой, вооруженной двумя клинками и с диковатым лицом, разукрашенным шрамами - разведчица подумала, что незнакомка подойдет на роль палача орка. Сама же она подошла к Ирите и помогла волшебнице встать.
- Спасибо, что привели подмогу. Наверно, вам лучше поскорее вернуться в Оплот, чтобы не пострадать. Дальше мы сами справимся.

- Убивайте... трусливые прихвостни демонов... - красные, полные ярости Скверны, глаза чернокнижника пристально следили за повернувшейся к нему спиной эльфийкой и подходящей дренейкой.

- Я выдьохлась.. - призналась Ирита, делая слабую попытку подняться.
- Ты, девочка, спиной-то к этому краснорожему не стой! Сетью свяжите! - раскомандовался Скади: - Ты идти можешь? - спросил он волшебницу.
Ирита сделала попытку встать и разочарованно покачала головой.
- Значит, ребята, я останусь с нею. Каждые десять минут буду возвращаться и ждать - вас или раненых. Сильно не рискуйте, не хватало ещё и вам головы там сложить!


Хагриллиа
- Значит, Элуна уже решила его судьбу.
На перечеркнутом шрамами лице Хуггри расползлась злобная ухмылка. Орк смотрел ей прямо в лицо, будто зная, что ему уже ничего не поможет, будто впитывая каждое её движение, будто завоженный грацией дикого зверя.
Нарочито медленно замахнулась коротким мечом, смотря ему в глаза. Горящий огонь скверны в глазах полыхнул, будто пожирая остатки жизни, перед тем как навсегда затухнуть.
- Сила и честь! - сказала девушка на орочьем, с некоторой издевкой, и мощным ударом отрубила чернокнижнику голову. Хуггри облизала губы, щедро обрызганные горячей кровью. Тело упало, а голова шлепнулась рядом, в алую пыль пустыни.
Этим землям было не привыкать к вкусу крови.

Винсенс
-- Фуфыххе, эфо...
Винсенс нахмурился и посмотрел в рот говорившему. Потом поднял взгляд...
- Чего тебе надо то?
Задумчиво изучая рьяную жестикуляцию в течении нескольких секунд, жрец наконец то догадался, что ныне умерший орк что-то сделал с ртом...
Винсенс бросил магу "Не вертись" и, возложа руки на голову с грязными волосами, закрыл глаза, беззвучно шевеля губами. По прошествии некоторого времени жрец резко убрал руку и, потряхивая в воздухе, улыбнулся.
- Используй свой язык мудро. Я тебя прошу по дружески...

Хагриллиа
Насладившись моментом, Хагриллиа наклонилась к трупу и разорвала мантию на спине. Отточенным движением вынула из кожаной сумочки на поясе маленький острый ножик, после чего срезала кусок кожи размером с ладонь с лопатки чернокнижника и положила его в сумочку. Те же манипуляции она проделала и со вторым трупом убитого ею орка, после чего обернулась на прозвучавший голос.

-- Ну что, девочки, давайте знакомиться?

Человек слишком уж блистал жизнерадостностью для того, кто только что побывал в драке. Дренейка принюхалась, и на её диковатом лице промелькнуло непонятное выражение. Промелькнуло и исчезло.
- Звать Хуггри, - улыбнулась странноватой улыбкой, рассматривая невольных союзников. Старик оказался вовсе не стариком, а седоватым мужчиной с волевым взглядом. Судя по всему, девушка полностью прослушала все, что не касалось орков и теперь гадала, какую роль в этом всем играет он.
- Зачем мы здесь? Не для того же, что бы вырезать патруль краснорожих… – коротко спросила Хуггри. Улыбка угасла и девушка нахмурилась.

Северайн Остролист
Краснокожий чернокнижник умер быстро, его кровь оросила землю вокруг. «В этом было мало милосердия», - подумала эльфийка.
- Ну что, девочки, давайте знакомиться?
Северайн заглянула в глаза дренейки, скользнула взлядом по губам и капелькам крови, стекающим по подбородку. Заворожено уставилась на демонические рога, которые словно бы нависали сверху.
Слабо улыбнувшись, она сказала дренейке:
- Я – Северайн из Кенарийского Оплота, я иду за целительницей, которая пропала в Цитадели.

Хагриллиа
- Кстати, Хугри, а ты всегда так внимательна к врагам? Или это какой-то тайный дренейский обычай?
- Таа... тайный дренесский, - старательно подделывая акцент под впервые заговорившего на всеобщем дренея, с легкой насмешкой ответила девушка. Будто вспомнив про что-то присела, обшаривая труп чернокнижника.
- Я – Северайн из Кенарийского Оплота, я иду за целительницей, которая пропала в Цитадели.
Продолжая обыскивать, негромко произнесла, все с той же насмешкой:
- Зачем бы это посылать за трупом столько народу?

Северайн Остролист
От слов дренейки мороз пробежал по коже, Северайн спиной ощутила громаду Цитадели. Каков шанс найти там кого-то, кроме разъяренных орков?
- Нас никто не посылал, мы сами пошли. Давайте поспешим... Вдруг они еще теплые, - нервно пошутила она.

Кроме увесистой статуэтки гнома, в сумке нашелся чёрный шар, от которого так и пахнуло тенью и Пустовертью. Если внимательно вглядываться, то в переливах тьмы, наполняющей его, можно разглядеть очертания пейзажей Полуострова, отрядов орков, демонов, Траллмара и Оплота чести.

Северайн Остролист
- Вон, отдыхает... Кстати, Скади остается ее охранять. А это что такое? Опять глаз? - с тревогой спросила Северайн, выглядывая из-за плеча Хугри.
Шар, будто стеклянный, переливался темнотой, отпугивая своей зловещей аурой любопытных. Эльфийка не стала его трогать, но внимательно рассмотрела, наклонившись поближе.
- Наверно, через него глаз передавал изображение, - задумчиво протянула она. - Лучше его спрятать да оставить здесь. Или кто-то может управлять им?
Она вопросительно глянула на Сигмунда.

Хагриллиа
Хуггри отбросила в сторону дурацкую статуэтку карликового уродца, которую носил с собой орк (в очередной раз подумав про то, что орки скверны были извращены на всех уровнях существования) и потянулась за темной, матовой сферой, в которой мелькали искорки и отражения.
От сферы тянуло энергией. Тонкие щупы астральной энергии тянулись в стороны. Дренейка прикрыла глаза, взяла сферу обеими руками и встала. Сила.
Всегда, сколько себя помнила, Хуггри чувствовала энергию. Аркана была разлита в мире её рождения. Энергия пылала зеленой химерой вокруг улыбающегося чернокнижника, энергия ярко-белого света тянула свои нити от беловолосого жреца и даже от эльфийки летели искорки золотистого оттенка. Все живые существа этого мира были пронизаны ею, но так же - существа другого мира несли её с собой. Энергия.
Хуггри понюхала сферу. Можно было даже не сомневаться - кристалл был неразрывно связан с множеством таких же, в Цитадели.
- Наверно, через него глаз передавал изображение. Лучше его спрятать да оставить здесь. Или кто-то может управлять им?
Шаманка открыла глаза и, услышав у себя под ухом задумчивый вопрос, вгляделась в сферу.
- Да, - громким шепотом сказала дренейка, готовая схлопнуть силы, тянущиеся от сферы, в неё же, превратив ту в бессмысленный кусок камня.
Изображения в сфере становились все четче...

Главная Чернокнижница Алитесса
Перед взором мелькнул красный песок, разноцветное небо Запределья, снова что-то красное... нет, не песок. Живая кожа красного цвета. Спина красивой женщины, с копытами вместо ступней, гордо несущей на голове два загнутых рога.
- ...только маникюр с ними испортила... - послышалась из сферы.
- Келни уговорила Альянс на подкрепление первому отряду - послышался вкрадчивый голос со стороны - глаз которым смотрела сфера, повернулся на звук, и показал лицо суккубы.
- Келни умница. Но мы не успеваем такими темпами. - краснокожая женщина обернулась и её взгляд упал на летающий глаз: - Ой, что это за мерзость! Уберите её немедля!
Раздался свистящий удар хлыста и изображение погасло...

Эредарка обернулась к собеседникам - суккубе и сгорбленной фигуре, кутающейся в плащ чернокнижника Призрачной Луны.
- Нерасторопные лентяи! Эти иллидари опять всё пронюхают!
- Госпожа...
- Молчать! - взвизгнула эредарка: - Бери свою пятёрку и перекрой лестницу! А ты, - она ткнула ногтём в нетрезима: - замети следы, и разберись с тем, кто этот глаз послал!
- Как пожелаете, леди, - поклонилась эредарке согбенная фигура, расправляя крылья нетрезима. Опустевшая оболочка, бывшая когда-то орчьим колдуном, упала на песок, и Лорд Ужаса поднял руку полную фиолетовых молний над ещё не остывшими трупами Орков Скверны.
Алитесса довольная улыбнулась и исчезла во вспышке колдовской телепортации.

Несколько батраков, шевельнувшись, поднялись, и как слепые, вытянув руки, потянулись к тому место, где летало убитой суккубой око.
- Нюхайте, нюхайте, дети мои. А теперь найдите того, кто смотрел!
Пошатываясь, и даже не взяв оружие, ожившие мертвецы, спотыкаясь, побрели навстречу отряду Альянса.
Нетрезим захохотал им вслед, завернулся в свои крылья и исчез. А что до суккубы... а её уже давно не было, только цепочки следов сопровождающих её бесов уходили к Цитадели.

Хагриллиа
Увидеть удалось лишь немногое. Зато стало ясно, что либо Иллидари, либо, что гораздо хуже, Легион имеет прямое отношение к ситуации. Изображение в шаре погасло и Хуггри, от неожиданности, выронила шар, рефлекторно схлопнув окружающую его энергию. Шар упал и помутнел.
- Двигаем, быстрее, - отрывисто произнесла девушка. Она хотела добавить что-то ещё, рассказать про увиденное, но сдержалась.
"Шпион. Может быть, даже кто-то из этого отряда. О, А’дал, что за бред тут творится"
Хагриллиа оценивающе окинула взглядом людей и эльфийку. Будто бы так можно было определить предателя…

Северайн Остролист
Северайн тряхнула головой. Единственное, что она поняла из манипуляций дренейки с шаром - Хугри вовсе не обычный воин, каким показалась сначала. А также, что ничего хорошего им ждать не придется, значит, пора делать ноги.
- Элуна с вами, - на прощание разведчица отсалютовала Скади и Ирите, и затем бегом бросилась догонять Сигмунда.
Шагая рядом с магом, Северайн тревожно огляделась, бросила взгляд на небо - даже оттуда, из этого хоровода цветных облаков, могли напасть.


Хагриллиа
Отряд проник в Цитадель сквозь первые ворота в смотровой башенке и не встретил никакого сопротивления.
Хуггри шла позади всех и вертела башкой по сторонам. Кроме того, что пролетел ордынский разведчик, ничего не происходило, но от этого спокойнее на душе не становилось. Ощущение подвоха не проходило, громада Цитадели давила на дренейку, однако и красные поля позади тоже не казались мирными. Ощущение опасности удавкой сжимало горло Хагриллии, воздух, втянутый приплюснутым носом обжигал ощущениями магии вокруг. Чуть ярче полыхнуло ощущением силы сверху и спереди. Ясно было – там есть живые. А где есть живые – там есть проблемы.
Хуггри в который раз потерла ушибленную руку и положила обе на рукояти мечей. Откуда-то сверху послышался звук выстрела, похожий на далекий-далекий гром.

Скади
Камень у точки телепорта

- Отдыхай, девочка. - сказал дворф, поправляя наплечник: - Тут будет скучно...
- Я постьараюсь побьистрее придти в сьебя.. - слабым голосом сказала волшебница: - Надьеюсь, оньи спасьут всьех..
- Конечно, спасут! Как не спасти... Голову самого главного орка принесут!
- Кагрьята Острорьука?
- Угу, его самого, Карнаухого!
Ирита засмеялась, потом вздруг внезапно посмотрела за спину Скади:
- Оньи возьврьящаются?
Скади обернулся - над холмом поднималась пыль, и в знойном мареве колыхались какие-то тени.
- Что-то многовато их...
- У ньих раненые!
- Это не они, это орки! Телепортируйся назад, в Оплот! - крикнул дворф, нахлобучивая шлем, и застёгивая забрало.
Ирита с видимым трудом поднялась на копыта и попыталась начать заклинание, но покачнулась, и без сил обпёрлась о камень.
- Не могу... - сказала она по-дренейски.
Скади, не поняв, что ему сказали, обернулся и выругался:
- Ну хотя бы на камень заберись! Девочка... ну тебе никак нельзя помирать... - и тут его схватили сразу два орка-зомби.
Скади развернулся, с кругового размаха сметя одного щитом, и снизу вверх разрубив топором второго. Отступил увидев надвигающуюся на него толпу, на обратном замахе срубив какую-то краснокожую лапу, вцепившуюся в лодыжку.
- Да вы что, боли не боитесь?! - взревел он, чуть ли не выпустив пар из щелей шлема.
- Оньи мёртвьи.. как тье...- кто именно "тье", Ирита так и не смогла договорить, потому, что Скади крикнул на неё:
- Почему ещё не на камне?! - и размозжил очередной орчий череп.
Скади окружали. Он отступал, вертелся волчком, с победным кличем бросался в контратаки, но мёртвые орки заходили справа и слева, ползли в ноги и хватали обрубленными руками, наваливались массой на щит, грозя задавить.
- Нееет! - крикнула Ирита, выпустив из ладошек пучок слабеньких чародейских стрел. Один из зомби рассыпался, рухнул, Скади, оттолкнув наваливающуюся на него массу крикнул:
- Дура! Улетай телепортом! Хоть куд... - и тут его сбили с ног. На глазах Ириты над дворфом поднялся ком грязно-красных тел, по земле брызнула кровь. Волшебница испуганно пятилась, нащупывая руками камень за спиной, внезапно камень кончился - он полетела навзничь. Шевелящийся ком зомби медленно развалился, и медленно, как в кошмарном сне, мёртвоглазые орки повернулись к дренейке. Ирита попыталась подняться, поползла по песку, толкнулась, чуть не запутавшись в подоле, всё-таки поднялась - и тут её за копыто схватила отрубленная лапа. Она топнула ножкой, с удивлением, замешкавшись, посмотрела на самодвигающуюся конечность и потеряла спасительные секунды. Волна зомби накрыла её, сверкнуло слабое заклинание, на миг среди тел мелькнуло лицо девушки, раздался треск рвущейся материи, и крик боли...
...Потом, ещё один крик - предсмертный...