Laen

World of Warcraft Побег из Разрушенных Залов. Часть III. Цитадель.

Время действия - 26-й год от ОТП, события Burning Crusade.


Совместное противостояние Орды и Альянса страшному и безжалостному противнику превратило их давнюю вражду в некий вид соревнования, главным призом в котором стала бы ныне захваченная орками Иллидана Цитадель Адского Пламени. Уже пали и наружные Бастионы, и мерзкая Кузня Крови, только одни разрушенные залы казарм, населённые преданными бойцами могучего воина и талантливого полководца Каграта Острорука, ещё держались. Но, временно перемирие нарушил маленький ключик, присланный из Шаттрата - подарок Наару, отлитый из останков Сквернобота, по форме, отобранной бойцами Ксири у демонов Иллидана во время очередного рейда то ли Алдоров, то ли Провидцев, на Долину Призрачной Луны. Ключик открывал тайный ход, позволивший бы опытным лазутчикам добраться до уязвимых мест крепости, а то и до самого Каграта.
В отсутствие Даната Троллебоя этот шанс - напасть раньше Орды и захватить неуязвимую цитадель первыми, стяжав боевую славу, и попутно утерев нос ордынцам, вскружил голову его заместителю - некому безымянному лейтенанту, который тотчас же, до возвращения начальства, поспешил сформировать из случайных приключенцев ударный отряд, и отправить его на самоубийственный штурм.


Назгрел, только что обрадованный сознанием того, что выполнил поручение Вождя, и нашедший выживших орков в Запределье, недолго радовался. Не успела виверна с курьером к Траллу скрыться из виду, как разведчики доложили, что Альянс предпринял новую попытку атаки Цитадели с нового направления. У Назгрела был ключ, но он не спешил с засылкой диверсантов, рассчитывая, как и Данат, сначала всё исследовать, чтобы бить наверняка. Отряд Альянса не возвращался - захватили ли они уже эту часть крепости, и теперь угрожают Орде, или бесследно сгинули - это уже неважно. В первом случае торопыг надо было выгнать, во втором - что же, спасённые солдаты вполне могут стать ценным козырем при очередном споре с этим упрямым стормградцем...



Малет, сын Гарада
Сержант Малет ловко спрыгнул с волка и схватил его за упряжь. Дальше стоило продвигаться чем медленнее, тем лучше, а почти любой орк чувствует себя спокойнее на своих двух. Его спутник, таурен Дин-ту, также сбавил скорость.
Они находились в миле от цитадели Адского Пламени. К сердцу неприступной крепости вел каменный мост. На первый взгляд его не охраняло ничего, кроме ограды из вбитых в землю кольев и истерзанного стяг Орды - не отличишь от того, который он защищал с яростью патриота. Но эта беспечность орков скверны могла оказаться обманчивой. Что бы о них не думали орки Азерота, но их краснокожие братья сьели не одну собаку на обороне. У них было море ошибок, по которым можно учиться.
На сказочном, внеземном, погруженном в чужеродное небо Круговерти полуострове Адского Пламени день было невозможно отличить от ночи, и это лишало орков уймы возможностей для взятия тактического преимущества. Поэтому, получив приказ от Назгрела, советника Тралла, о немедленном отбытии в цитадель Адского Пламени для разведки ситуации вокруг Разрушенных Залов, он отправился в путь сразу, как только его наспех скроенный отряд оказался готов. Малету было не в первой воевать в самой невероятной обстановке, и он приготовился, как мог: его кровавые доспехи обеспечивали ему одновременно и защищенность в ближнем бою, и незаметность для невнимательного стражника. Даже шерсть его волка была присыпана кровавой землей цитадели. Но сержант не был высокого мнения о разведке жителей цитадели - он знал, что его операция непременно будет включать в себя прямые столкновения, и желал обеспечить себе максимальное преимущество.
- Никого нет, - заметил он, обращаясь к Дин-ту. - Что думаешь?

Дин-ту Речная Грива
- Ха, ну если никого нет - значит все ушли пить молоко. - Дин-ту прижал гигантский тарч поближе к телу и почесал древком копья ногу под килтом. - Серж, я бы на нашем месте вот так вот был сжал руки покрепче и встал бы вот так вот спиной к спине. Потому что орки поумнее силитидов, а те могли так резко появляться, что ты не успевал даже подумать о том, что за фиговина инсектоидного происхождения у тебя торчит из живота. Я к тому, что мы в центре вражеского мира, и тут в принципе не может быть "спокойно". Как там... "затишье перед бурей", угу.
- Образовать живой круг. - Малет улыбнулся, обнажая до основание громадные желтые клыки. - У силитидов было большое преимущество. Даже у кентавров не было такого преимущества. Они выползали из нор.
Дин-ту взял копье на изготовку ухмыльнулся, ощущая спиной соратников. Принюхавшись через разодранный нос, сказал:
- Стоит двигатся. Мало ли что они готовят. И да, в таких местах недостаточно быть чуть-чуть осторожными. Либо ты ОЧЕНЬ осторожен, либо ты мертв. Ну, ты-то это лучше меня знаешь
- Ты прав, старый друг, - сказал Малет, и, услышав, что остальной отряд добрался к ним, отдал приказ: - Оружие к бою. Двигаемся плотно, по команде немедленно встаем в защиту.
Отряд, плотным кольцом, оглядывая каждый камень, каждый куст колючки, каждый остов разрушенной катапульты, двинулся к жуткой цитадели. Воздух сгущался, становилось слышно стук сердец бойцов отряда. Дин-ту перехватил щит поудобнее и посмотрел вверх. Там переливались чужеродные энергии и медленно плыли чужие планеты... А внизу.. внизу был песок цвета крови. Таурен медленно моргнул. "Мы через все это уже проходили. И ничего. И это даже не кровь на песке, хаха. Это здесь сама земля такого цвета..."
Оглянувшись на сосредоточенное лицо командира, Дин-ту глубоко вздохнул и улыбнулся. Малет редко терял самообладание, его лицо внушало уверенность. То, что нужно, когда все против тебя.

Малет, сын Гарада
Сержант Малет был все время на чеку, пока отряд подбирался к цитадели. Хотя на словах он только что исключил возможность засады, он отдавал себе отчет в том, где они находятся и кто их враг. Малет смотрел на устрашающую цитадель и искал в ней подвох. Вокруг нее не видно было ни души. Возможно, за входом в нее следили с помощью магии, и к их спинам уже подбирается отряд волчьих всадников. Или угроза может скрыватся в небе. Если орки скверны раздобыли себе еще несколько драконов. Или на них летит ядро катапульты. Или же...
- Демон!
Расправив крылья, прямо на них с пестрого неба падал огромный стражник ужаса.
- Дин, вперед! - кричал сержант.
В руках он уже держал молот. Выкрикнув боевой клич, Малет полетел на противника.

Дин-ту Речная Грива
Жирная туша Стража Скверны, объятая зеленым пламенем, с капающей слюной из мерзкого рта и мелкими алчными глазками почти опустилась на землю, когда Дин-ту, следуя кличу своего командира вложил огромное копье в паз тарча, встряхнул косичками и достаточно быстро ринулся на демона по уже объятой пламенем земле. Со стороны стража скверны это выглядело так, как будто на тебя быстро надвигается большая полукруглая стена в шипах и с острым длинным шипом сбоку наверху.
Копье запело и ударило стража в крыло, которым он заградился от приближающейся угрозы. Небронированная перепонка с легкостью пропустила через себя копье, не почувствовав ощутимого ущерба. Демон было начинал думать о том, чтобы ухмыльнуться - столь незначительно была та царапина... но к этому времени до стража дошел тарч в шипах, за которым греб копытами сильный и злой таурен.
От удара страж скверны было опрокинулся на землю, но успел взмахнуть крыльями и перекувыркнуться в воздухе. Выровняв себя, он, осклабившись, запустил в таурена внизу огромный шар огня. Приняв удар, на тарче оплавились несколько шипов. Таурен выглянул из-за тарча с горящими яростью глазами и обуглившимися перьями в косичках и увидел, как страж ринулся с воздуха вниз.
В последний момент перед ударом огромной туши, которая раздавила бы под тарчем даже таурена, Дин-ту тяжело кувыркнулся в бок и, встав в стойку, увидел уже занесенный меч. Резкое движение - песня копья - звук удара тяжелого меча стража скверны о щит и вопль боли - это копье попало стражу под мышку.
- Малет, по коленным чашечкам, у них анатомия таурена! - крикнул Дин-ту, вставая на одно колено и подбирая щит, который завибирировал и выпал из руки от могучего удара. Рука, державшая его почти отнялась.

Малет, сын Гарада
Первый удар Малета демон с отпарировал, и орку пришлось отойти назад, предоставив демона в руки брата-таурена. Но когда Дин-ту упал на землю, он рассудил, что теперь самое время для нового выхода.
- Малет, по коленным чашечкам, у них анатомия таурена! - крикнул Дин-ту, поднимаясь на одно колено.
Орк уже замахнулся, но, послушав друга, направил молот чуть ниже. Тварь прыгнула вверх и расправила крылья, ревя от боли. Молот поразил лишь воздух и заставил Малета по инерции описывать круг вокруг своей оси.
"А язык у них орочий", - сказал про себя сержант.
В ту же секунду у него появилась идея. Времени на размышления не было - даже чтобы просто выругать себя за рисковость. Его молот еще не остановился, а он уже замахнулся им, что было силы, направил его вверх и в следующую секунду отпустил. Молот взлетел вверх, а Малет упал на колено, тут же выхватив огромный кинжал. Наверху послышался хруст, затем - дикий рев, а уж потом - гулкий удар массивного молота о землю.
Страж скверны опустился на землю, не без труда приземлившись на ноги. Молот поразил демона в предплечье.

Рыжая
Назгрел мерил шагами большую комнату. Шаги были широкие, комата быстро заканчивалась и это раздражало огромного орка еще больше. Его очень волновала судьба отряда, посланного к мрачной цитадели, но Назгрел старался не подавать виду. Орк Сток'тон и тролль Туджин переглянулись между собой. Скверное настроение советника Тралла сулило неприятности окружающим.
- Да мы их в мясорубку отправили, понимаете?! - не выдержав напряженной тишины, громыхнул Назгрел. - У них же даже плохонького целителя, что случайную царапину залечить сможет, - и то нет! А у нас тут не то чтоб дивизии в распоряжении! Каждый воин на счету!
- Назгрел, я слышал, что в Траллмар вот-вот доберется еще одна группа воинов. Может, среди них будет толковый целитель? - вкрадчиво осмелился заметить Туджин.
- Да, я тоже такое слышал, может, проверить? - Сток'тон горел желанием помочь и столь же горячо хотел убраться подальше от нервничающего Назгрела.
Орк-советник молча мотнул тяжелой головой, что послужило сигналом каменному стражу Сток'тону побыстрее покинуть помещение.
Через полчаса он вернулся. Изведенный неведением Назгрел с рыком повернулся ему навстречу:
- Ну?!
- Есть, мой командир! Жрица Рыжая, из Темного Копья! Говорят, хороший целитель! - Сток'тон не мог сдержать радости.
- Рыжая? Наши парни везунчики, скажу я тебе, Назгрел, - Туджин мечтательно улыбнулся. - Хотел бы я, чтобы эта красотка почаще прикладывала ко мне свои нежные ручки.
- Лечить-то она умеет, эта красотка? - ворчливо поинтересовался орк. - Мы там не бордель передвижной организовываем, а опасную вылазку с возможными жертвами.
- Не волнуйся, командир, - осклабил в улыбке клыки тролль. - С этим у нее тоже все в порядке.
- Зови, - коротко приказал Сток'тону Назгрел. Каменный страж понятливо исчез.
Через некоторое время в здание вошла приветливо улыбающаяся жрица. Назгрел окинул взглядом ее ладную фигурку, задержал взгляд на... глазах, разумеется, на оранжевых глазах.
- Ты, что ли, лекарка? Парням помощь нужна и поскорее, пока есть что спасать, - ворчливо спросил он. Каждая минута промедления скребла его совесть ржавыми крючьями.
- Где раненые? - без лишней задержки спросила жрица. Такая готовность Назгрела порадовала. Может и правду эта троллька сумеет помочь?
- Надеюсь, их еще нет, но они непременно будут. Тебе выделят виверну со всадником, они доставят тебя на место. Ребятки там в опасное место собрались. Ты не будешь пищать от страха, если я скажу, что они ушли в цитадель Адского Пламени?
В глазах тролльки вспыхнули и тут же затаились огоньки раздражения.
- Я - целитель, - ответила она с достоинством. - И в сражениях участвовала. Когда будет готова виверна?
Назгрел посмотрела на Сток'тона. Тот растопырил пятерню.
- Пять минут. И... удачи тебе, Рыжая, - орк позволил себе нечастую улыбку.

Через пять минут виверна с двумя седоками взвилась в воздух. Под крыльями проносилась красная земля, чем-то неуловимо напоминавшая землю Дуротара. Но небо делала разницу между двумя территориями просто огромной. Безумное, кипящее полотнами света и множеством планет небо опрокидывалось на них, поднимающихся ввысь, всей своей тяжестью. Внизу виднелись громадные катапульты над широкой дорогой, какие-то строения, фортификационные сооружения. А впереди выростала громада цитадели, кошмарная, широкая, гасящая половину неба перед всадниками и зверем.
Виверна замедлила полет. Орк-всадник внимательно смотрел вниз и, видимо, нашел то, что искал. Крылатое чудище постепенно начало снижатся. Под ними кипело сражение. На ордынский отряд напала крылатая тварь, демон Пылающего Легиона.
- Высади меня поближе и уходи! Спасибо за доставку! - прокричала Рыжая. Сидевший впереди орк кивнул и спустился за спины сражающихся. Жрица спрыгнула на землю и приняла из рук орка-пилота объемистый короб со специальными лямками, чтоб его можно было нести за плечами. На ходу она выдернула прикрепленную к коробу маску с жуткими глазами и торопливо надела ее. За поясом блеснул ритуальный нож. Рыжая подтащила короб поближе к отряду и махнула всаднику, который привез ее, улетай, мол. Тот тоскливо посмотрела на битву, но послушно дернул поводья и виверна, вздымая тучу красной пыли, поднялась в воздух и направилась обратно.
- Привет, ребятки! Раненые есть? - жизнерадостно осведомилась жрица.

Малет, сын Гарада
- Смотри сама, - крикнул Малет целительнице.
Он шел на демона с кинжалом в руке, один на один. Страж ужаса держался рукой за плечо. Молот орка и копье таурена стерли злобную ухмылку с его рожи - с его рта тонкой струей капала оскверненная кровь.
Орк взглянул на него и выкрикнул:
- Ату!
Демон заревел и оглянулся назад - в его хвост вцепился волк. Это был боевой волк Орды, и, хоть он и не принадлежал Малету, он был отлично обучен.
Воспользовавшись заминкой, Малет резво бросился вперед и ударил демона кинжалом, метя в шею. Лезвие скользнуло по толстой склизкой коже демона и оставило лишь царапину на его плече и груди. Второй выпад был направлен в живот, но демон успел отразить его и поразил орка клинком, испытав на прочность кольчугу. Орк отошел на пару шагов назад, тактически отступая к молоту.
- Ди-и-ин!

Рыжая
"Хм, "смотри сама"... Да вы в яростном сражении не заметите, что у вас рука сломана, пока костями за противника цеплятся не станете..."
Мысли мыслями, но взгляд целительницы быстро обежал отряд. Вот таурен едва удерживает щит ослабевшей рукой. Рыжая вскинула руки, прикрыв глаза:
- О Лакоу, милосердный Лоа, помоги мне!
Золотистые искры замелькали перед закрытыми глазами, будто мелкая мошкара теплым летним вечером.
"Держись, дружок, сейчас полегчает, - мысленно обратилась она к пострадавшему. - А вот и второй пациент."
Орк, яростно теснивший демона, похоже и не заметил ранения. Правда сказать на опасную рану он не походил, но зачем кровь терять? Короткий пасс руками и легкое сияние над поврежденным местом. Порядок.

Дин-ту Речная Грива
Орк отошел на пару шагов назад, тактически отступая к молоту.
- Ди-и-ин!
Таурен, еле поднявший щит слабой левой рукой внезапно почувствовал приток сил. Краем глаза заметив тролльскую ведьму с развевающейся копной рыжих волос, понял, что ее колдовство исцелило руку и придало сил. Сжав зубы, Дин-ту встал в стойку, со стуком поставил копье в паз тарча и бросился в свирепую атаку.
Град ударов поющего копья вперемешку с оглушающими толчками огромного шипастого тарча налетели на стража, привлекая внимание.
Малет, оставшись за спиной демона, исходящего яростью от ранений, подступил к своему молоту и поднял его с земли. Без боевого клича, без лишней спешки, он огромными шагами подошел к демону и что есть мочи ударил тварь между крыльев.
Таурен, пыхтя от постоянных уклонений и парирований огромного меча, довольно наблюдал за изменяющимся лицом твари, у которой, по всей видимости, переломили хребет. Сгруппировавшись в стойку - копье в паз на вытянутой руке, низ тарча в копыто, направление корпуса перпендикулярно врагу - и выдохнув воздух для спокойствия, Дин-ту нанес три быстрых удара не меняя позиции: в предполагаемое место сердца, солнечное сплетение и пах. А Малет, еще раз замахнувшись, впечатал молот демону в голову.
Демон побулькал, побулькал и, словно столб камней, тысячу лет стоявший в равновесии в Тысячи Игл, от глупой птицы, медленно и основательно свалился оземь, подняв фонтан пыли.
Таурен утер брызги едкой крови с лица, пососал сочащуюся рану на правом плече и сказал:
- Не первый и не последний. Спасибо, троллька! - махнув копьем и улыбнувшись - Ты теперь с нами? Если да, то вставай ближе, тут всякая пакость ходит. Малет, куда дальше?

Рыжая
- С вами, с вами, - протянула Рыжая, подходя к таурену и мимоходом залечивая глубокую царапину на плече. - Надеюсь, ничего серьезнее этого не случится.
Она вернулась, подхватила свой короб и ловко закинула его за спину. Подол запыленного платья шлепал по босым ногам. Жрица подошла поближе к отряду и заняла место ближе к центру.
- Кто у вас главный-то?

Малет, сын Гарада
Гадкая густая кровь демона забрызгала Малету лицо, и он вытер ее перчаткой. Расслабился, перевел дыхание. На его груди была рана, нанесенная клинком скверны, но она уже зажила, и только эхо подавленной яростью боли помогло ему обратить внимание на дыру в накидке и кольчуге.
К ним с Дином подошла целительница-троллька с огненно-рыжими волосами и такими же яркими глазами.
- Надеюсь, ничего серьезнее этого не случится, - сказала она. - Кто у вас главный-то?
Орк закинул молот на плечо.
- Первый сержант Малет, - представился он. - В любом случае, береги нас как зеницу ока.

Рыжая
Жрица еще раз коснулась плеча таурена, убеждаясь, что с рукой все впорядке и внимательно оглядела лица остальных ордынцев. Затем бросила взгляд на мрачную цитадель. Та нависала над ними каменной громадой, угрожая раздавить дерзких, посягнувших на ее покой.
- В таком случае я надеюсь на взаимность, - Рыжая улыбнулась и, поправив короб на плечах, продемонстрировала полнейшую готовность к походу. - Меня зовут Рыжая, первый сержант Малет.

Дин-ту Речная Грива
- Дин-ту. Спасибо, Рыжая. *склонился к тролльке* По секрету, Малет никогда не пропустит ранения своего солдата, но свои у него из башки вылетают. Ты его того... какнить незаметно лечи, уху? - таурен встряхнул косичками с перьями. - А то он гордый что твой тигр с островов.
Ну и как все кончится - я тебя угощу пирожками. Это я про взаимность...

Малет, сын Гарада
Малет отвернулся от своих ребят и взглядом бросил вызов цитадели. Боевой волк встал рядом с ним, и орк почесал его за ухом.
- Хорошо сработал, чертяка... - пробормотал он.
В первую очередь сержанта заботило появление демона. Это был охотник Пылающего Легиона, отбившийся от их рядов в поисках порции насилия? Или его кто-то на них натравил? В таком случае их положение оказывалось серьезнее некуда.
В любом случае, они продолжат путь. Приказ заставлял Малета любой ценой добраться к вратам Разрушенных залов.
Орк повернулся к отряду и взял волка за ошейник.
- Нужно продолжать путь, - сказал он. - Только будьте начеку - этот демон мог быть слугой чернокнижника.

Рыжая
Рыжая заговорщицки подмигнула беспокоившемуся за командира таурену с милым именем.
- Не волнуйся. А про пирожки я запомню, - со смехом выговорила она и принялась осматривать остальных воинов. Благо, серьезных повреждений ни у кого не было.
"Лакоу, помоги этим славным храбрецам, чтобы им не понадобилась моя помощь, а Огун был к ним милостив," - мысленно попросила она.


Эглат Серебряный Феникс
Стоило ведьме покинуть зал, как к Назгрелу обратился магистр Кровавый Ястреб:
- Возможно, уважаемый советник не откажется от помощи с нашей стороны. Тем более, что уже есть желающий посетить Цитадель среди эльфов крови, - магистр поклонился. С советником Трала стоило говорить учтиво, осторожно подбирая слова.
Орк коротко кивнул:
- Тогда ему стоит поспешить. Я не буду посылать виверн дважды.
- Благодарю за оказанное доверие, - магистр в очередной раз поклонился. - Но мы, пожалуй, воспользуемся более безопасным транспортом.

*************

Внезапно в паре метров от отряда задрожал воздух, предвещая чью-то телепортацию. Спустя мгновение там материализовался эльф крови. Испытывая легкое головокружение после перемещения, он выставил для обороны свой посох, заметив чужое присутствие.
- Так значит, это вам мне придется помогать, - произнес юноша, поджав губы. - Если да, то все печально.

Малет, сын Гарада
Звук, характерный для телепортации, привел орка в боевую готовность. В нескольких метрах от отряда заискрили мелкие, почти незаметные арканные искры, свидетельствующие об искривлении реальности, и из пространственной чревоточины появился эльф крови. Малету не составило бы труда прикончить его, пока он оправлялся от своего скачка. К счастью, он не сделал этого.
- Ты смотри, Дин, - улыбнулся орк, опуская топор и направляясь к эльфу. - Кажется наше товарищество посреди задания превратилось в полноценный отряд.
Отставив улыбку, он посмотрел на эльфа.
- Сержант Малет. Добро пожаловать в отряд, сынок.

Эглат Серебряный Феникс
Спешно эльф приблизился к разношерстной компании, постоянно озираясь вокруг.
-Будем знакомы. Ржавая Роза, наблюдатель от Луносвета, прибыл под ваше командование, сержант.- Эглат протянул орку кожаный футляр с бумагами. Он окинул взглядом развороченное тело стража скверны. - Вы не уловили - демон был подконтрольный?

Малет, сын Гарада
- Вот это уже выяснишь ты, - ответил Малет. - Если еще один такой попадется.
Он открыл футляр и заглянул в бумаги. Талассийский орк не понимал, но жирная красная печать Траллмара на лицевой бумаге успокоила его, и он вернул эльфу его имущество.
- Между нами, ребятами. Ты в бою не подкачаешь? Всмысле, боевой опыт, оценка своих сил и все такое.

Эглат Серебряный Феникс
Эглат заткнул футляр за пояс. Одно только знание талассийского орком делало его достойным внимания. И неважно чего ради...
-Так точно, - кивнул эльф, и уклончиво продолжил. - Особо отличился в Ясеневом лесу. Ну, парочка отдельных дел, так скажем.
Юноша бросил взгляд на таурена и знахарку.
- Что дальше? Штурмуем крепость... эм... Или есть другой план?

Малет, сын Гарада
Малет сбросил молот с плеча на красную землю, головой вниз, взбив в воздух маленькое облачко красной пыли. Он достал из напоясной сумки толстую тролльскую сигару и, забросив в ее уголок рта, продолжил искать что-то среди вещей.
- Ясеневый лес, говоришь... - сказал он при этом. - Когда вы только успели туда добратся...
Он достал из сумки зажигалку, но пять секунд попыток высечь искру не дали результата. Орк протянул сигару эльфу.
- Огоньку не найдется?

Дин-ту Речная Грива
- Если как следует хряпнуть копьем по щиту, будет много искр. Я догадываюсь, что это как-то связано с огнем... но не вижу дерева рядом. - сказал Дин-ту, почесав ногу древком. - Ржавая Роза, говоришь? Меня вот зовут Дин-ту, из племени Речной Гривы. Можно просто Дин. А как нам звать тебя, если посреди боя нужно будет донести важную информацию? О, Ржавая Роза, приди на помощь, у нас тут жопа, так?

Эглат Серебряный Феникс
Похлопав себя по бокам, эльф выудил из кармана огниво и протянул его орку.
- Как я попал в Ясеневый лес - долгая история. Как и мое нахождение тут, - осекся эльф. - Расскажу в более подходящей обстановке. А что касается боя, глубокоуважаемый Дин-ту, то можно просто Лат.
Юный зазноба посмотрел на таурена словно хотел того испепелить, ведь никто никогда раньше не смеялся над его прозвищем.

Дин-ту Речная Грива
- Ну, Лат так Лат. Коротко! Ясно! Достойно! - таурен улыбнулся во весь огромный травоядный рот, вложил копье в левую руку, к тарчу, и дружески похлопал по спине эльфа свободной лапищей. - Будем знакомы.

Малет, сын Гарада
- А Лат не дружит с огненными шарами? - улыбнулся Малет, раскуривая сигарету.
Глубоко затянувшись, орк выпустил толстое серое облако сигарного дыма. Он не боялся, что этим раскроет свое присутствие: жесткий ветер полуострова быстро развеял его, да и без этого потрепанный судьбой Дренор дымил изо всех щелей, так что мелкое облачко удивления вызвать не должно было. Довольный, он встал одной ногой на головку молота и обперся о ручку рукой, глядя на цитадель, как орочьи полководцы древности.

Рыжая
Рыжая скромно сидела в сторонке, перебирая снадобья в коробе и вытаскивая наверх те, что могли пригодится в ближайшее время. Широкие и узкие прокипяченые бинты, многочисленные клоки большого мотка корпии, кровеостанавливающие настойки, очищающие раны и обезбаливающие порошки - не годится все-таки Лоа по пустякам дергать, тем более из такой дальней дали, как Запределье. "Показала ребятам, на что способна - и ладушки, дальше буду совмещать методы лечения," - думала рыжая целительница, вытаскивая на под свет безумного неба большой клистир. Осмотрев его со всех сторон отметила несколько побледневшие лица тех, кто стоял ближе и, довольная произведенным впечатлением, засунула каучуковое изделие поглубже в короб.
Краем оранжевого глаза она отметила пополнение в рядах и презрительно скривила губы - эльфов мамбо не жаловала. Краем сиреневого уха уловила разговор и весело ухмыльнулась, услышав реплику Дин-ту: "Молодец, братишка мохноногий!" Жрица спокойно закрыла короб, клацнула хитрыми защелками: открыть пальцем можно, но при этом хоть повисни на нем - не отскочит крышка; и неторопливо повернулась к спутникам. Сержант Малет стоял в позе, достойной быть запечатленной на картине - дымя сигарой и опирась на внушительного вида молот. "Позер!" - фыркнула тихонько троллька, затем перевела взгляд на эльфа и еле сдержала еще одно насмешливое фырканье. Но все же сдержала и внешне приветливо улыбнулась:
- Нашего полку прибыло. Лат, я правильно услышала? - акцентировав внимание на имени, спросила целительница. - Меня зовут Рыжей, я целительница. Переломы, запоры, прыщи на заднице, вселение духов - у меня обширная практика. Обращайся, если что, - оскалилась в жизнерадостной усмешке троллька, не удосужившись объяснить, лечит она вышеперечисленное или способствует его появлению.

Эглат Серебряный Феникс
- Огненные шары не мой профиль, - начал было Эглат. - Я специализируюсь на более тонких техниках, таких как...
Ноги эльфа прямо подкосились от дружеского удара Дин-ту, что юноша от неожиданности упал в красный песок, выронив огниво. И, конечно, именно в этот момент голос надо было подать этой рыжей бестии.
-Да, Лат, - начал подниматься эльф, попутно стряхивая с себя красный песок и откашливаясь от пыли. - Если что-то побеспокоит, обязательно обращусь.

Малет, сын Гарада
Малет рассмеялся и закашлялся папиросным дымом.
- Кхех... Ну... Я верю в наше командование - небоевого мага нам бы не прислали. Скорее всего.
Улыбка рассеяла героически-пафосную позу орка и он обперся о рукоять молота уже скорее мечтательно.
Цитадель Адского Пламени никогда не казалась ему ужасной. Она была суровой, неестественной, ее нелепые шпили рассекали краевид, а высокие бурые стены казались нерушимими. Но в ней было что-то родное для воинственной орочей души. Вместо страха она внушала Малету боевой дух.
- Мы подойдем к цитадели как можно быстрее, - сказал он вслух эльфу Лату и Рыжей тролльке, - У командования есть подозрение, что отряд Альянса решил вторгнутся в крепость и убить Каргата Острорукого, назвавшего себя вождем Орды скверны.
Он затянулся.
- Мы должны либо рассеять их подозрения, либо не дать этим свиньям отобрать наше право отомстить Каргату и защитить наше имя от посягательств самозванцев. Это все. Так что давайте без фокусов. Чем незаметнее мы ходим, тем дольше мы живем.
Орк повернулся к отряду и с легкостью вернул молот на плечо. В глазах его играл задор.
- Лат, держись за нами и отслеживай появление демонов, если это, конечно, относится к твоему профилю. Отряяяд - за мной!


Краснокожий всадник на волке втянул ноздрями опалённый всем сортами пламени ветер Полуострова. Он следил за одинокой виверной, надеясь на легкую добычу, и уже было приготовил сеть, как увидел, что всадника ждёт целый отряд.
- Вперёд, дружок! - хрипло скомандовал он, сматывая уже приготовленную ловчую сеть: - Быстрее, надо предупредить наших!
Стремительно набирая ход, и буксуя на мелких камешках задними лапами, волк помчался по краю расселины к одному им известному патрулю.

Рыжая
Рыжая, в ответ на пламенную речь Малета пожала плечами. Убивать - не ее забота, ее забота - чтоб все были целы и, по возможности, здоровы. Подняла короб, продела руки в лямки и заняла свое излюбленное место, за спинами первых воинов, но перед арьергардом. Поэтому она не заметила выскочившего и улепетывавшего теперь во все волчьи ноги всадника.

Дин-ту Речная Грива
Дин-ту, после приказа Малета, снова напрягся, вздохнул рваным носом и оглядел горизонт с закрывавшей его половину Цитаделью. Вдруг взгляд маленьких глазок таурена увидел мчащегося на всех парах волка с всадником. "Донесет, ссучий потрох." - подумал Дин.
Медленно вложив копье в тарч, воин присмотрел на земле камень размером с орочью голову, поднял его, подкинул пару раз на ладони, пробуя вес, прищурил левый глаз и, высунув язык, с силой замахнулся и метнул камень в сторону всадника.
(промах)
- Малет, засранец счас доложит начальству... Нас обнаружили - сказал Дин-ту, толкнув Малета и указав свободной рукой на удаляющегося всадника.

Малет, сын Гарада
- Вот черт, ЛАТ, СНИМИ ЕГО! - приказал Малет, и только затем разглядел удаляющегося всадника, на которого указывал Дин-ту. Он достал свой кинжал и, почти не целясь, метнул по вражине. Разумеется, он промазал, и кинжал улетел куда-то, оставив царапину на твердой земле.

Эглат Серебряный Феникс
-Сию минуту, - устремил взгляд на спешащего прочь орка скверны. Зрачки Эглата сгновенно расширились, его сознание, мысли устремились прямо к всаднику и его зверю.

Волк резко затормозил и круто развернувшись помчался обратно, прямиком к ордынскому отряду.

Всадник безуспешно пытался остановить волка, но вовремя сообразил что с ним что-то сделали, и привстал на стременах, готовясь к бою. Правой рукой он вытащил и распустил по ветру крепкую утяжелённую сеть, а левой потащил из-за спины двуручный топор. Как только до врагов осталось буквально на один прыжок, он что есть силы метнул сеть через головы воинов, метя в более хрупкие фигуры за их спинами, а сам прыгнул на орка, который отдавал приказания. "Хотя бы командира убить" - пронеслось у него в голове, прежде чем демоническая ярость застлала глаза красной пеленой.

Рыжая
Жрица выглядывала из-за спин, пытаясь разглядеть причину переполоха. "Кто обнаружил? Кто засранец-то? Кого там с чего снимать?"
Висок кольнула тонкая игла. Рыжая резко обернулась, увидела глаза Лата и громко вздохнула. "Ничего себе, а он молодец..."
Троллька вновь обернулась к неведомому засранцу и увидела скачущего во весь опор волка с озадаченым выражением морды, а на нем... огромный орчище, раскручивающий тяжелую сеть. В следующий миг сеть сорвалась в полет, летя, как показалось жрице, прямо в ее лицо. Попадешь в такую - и будешь барахтаться беспомощным комком, а сверху занесут безжалостное копье или топор... Брр. "С другими тренируйся, краснорожий увалень!"
Мгновенный, многажды выверенный и отточеный пасс трехпалой сиреневой кисти. Легкий звон в ушах. Золотистое переливающееся марево перед глазами, будто глядишь на мир сквозь плохо отполированную гоблинскую линзу. Сеть падает и бесславно съезжает по выпуклому щиту, толстые волокна искаженно шевелятся, сползая вниз, к ногам тролльки.
"Мдааа, получишь такой по лицу - латать придется долго."

Эглат Серебряный Феникс
"Бес побери, лишь волк" Жрец оскалился и зарычал, волчьи эмоции были ему слишком чужды. А дальше все стало происходить слишком быстро для него: взметнувшаяся сеть, которая скатилась по во время поставленному Рыжей барьеру и волна ярости. Эглат уловил её и начал действовать. "Это ты зря, орк... Не стоит играть на моем поле" Эльф выбросил правую руку по направлению к прыгнувшему всаднику, одновременно зачерпывая что-то в воздухе.

Малет, сын Гарада
Малет ждал несущегося на него всадника, но враг оказался хитрее: удар молота раскрошил волку голову, но наездник спрыгнул со своей скотины и повалил сержанта на землю. Но падение лишь раззадорило орка и он быстро поднялся на ноги. Времени поднимать громадный молот не было, и Малет поднял в лицо противнику облако пыли. Рыча от злости, он бил противника латными сапогами, трижды, четырежды, пока не потерял равновесие, затем упал, но не отпустил врага: удары кулаков разбили ему лицо, а затем стальная хватка вцепилась в шею, пока он не испустил последний дух - может от удушения, а может из-за переломанной шеи.
Истощенный Малет упал рядом с орком скверны.

Рыжая
Рыжая с некоторой грустью смотрела на чудовищно изуродованное тело волка. Животных она любила и старалась их не убивать без лишней на то причины. Отпугнуть, внушить нежелание драки, уговорить... понятное дело, на войне далеко не всегда это получалось, но хотя бы попробовать... Тихонько вздохнув о несбывшемся, она перевела взгляд на Малета. Тот добивал противника сокрушительными ударами кулаков, лупил ногами, превращая его лицо в кровавое месиво. Жрица поджала губы. Красномордому хватило бы и пары таких ударов, зачем же в кашу его превращать? Ей всегда нравился тролльский стиль ведения боя - точные, экономные удары, ни единого лишнего движения. Орки же всегда любят все размолоть в кровавый фарш да еще частенько вопят при этом, как стадо демонов. "Нет, разумеется, это выглядит очень эффектно, но сколько сил уходит на такое?" - размышляла жрица, наблюдая закономерный итог схватки: гору мяса вперемешку оборванными доспехами, клоками меха и свалившийся рядом Малет. Рыжая тряхнула головой и подошла поближе:
- Помощь нужна, первый сержант Малет?
Она хотела еще ехидно добавить "добить врага", но посмотрела на лицо орка и передумала.

Дин-ту Речная Грива
Дин-ту, увидев прыжок орка скверны, было сунулся помогать сержанту, но побоялся проткнуть обоих, и потому стоял с копьем наготове над ними. Когда они угомонились, а Малет, тяжело дыша, откинулся на спину, таурен успокоился, выпрямился и покрутил копьем, взяв его лезвием вниз. Подойдя к грязной туше волка, у которого из недвижимой пасти текла слюна, он замахнулся и одним могучим ударом пригвоздил его грудь к земле. "На всякий случай, живучая тварь." Вытащив копье и смахнув кровь, Дин вернулся к Малету и присел на корточки рядом.
- Да ты, братец, не в себе был... - кивнув на изувеченное тело рядом, - Чем тебе парняга-то не угодил? Тут и пары ударов бы хватило...

Малет, сын Гарада
- Помощь нужна, первый сержант Малет? - спросила троллька.
Орк перевернулся на спину. В его глазах догорали красные угольки, а на лице, как на погребальной маске, застыла победная улыбка. Из горла издался утробный смешок.
- Лучше не бывало, рыжая.
Он встал на ноги быстро, словно не чувствуя ни усталости от боя, ни веса доспехов. Вернув молот на прежнее место, он обратился к отряду.
- У всех все на месте? Значит - вперед. Путь можно считать расчищенным.

Рыжая
Жрица с сомнением посмотрела на орка, покачала головой и отошла. Не по душе ей были такого рода командиры, такой сначала сделает, а потом думать станет - и то, в лучшем случае. Спокойный Дин-ту был ей гораздо более по душе. "Жаль, что не он ведет отряд... а то этот заведет..."
Но раз уж взялась - нужно делать свое дело. Рыжая поправила лямки и заняла свое место в отряде.

Дин-ту Речная Грива
- Пошли, ребята, нечего рассиживать. Держитесь между нами, мало ли какая хреномудия случится... - таурен пропустил жрицу и колдуна вперед, и, тряхнув косичками, двинулся следом в боевой стойке.
- Многое мы с ним прошли, Рыжая. Хоть и молод, но разумен и крайне расчетлив. А что сейчас было... тут и не знаю. Видать прошлое ихнее всплыло, от близости-то. - проговорил Дин-ту, вспомнив немногозначное движение плечами тролльки.

Рыжая
Троллька чуть повернула голову, чтобы краем глаза видеть топающего таурена.
- Молод, но разумен и расчетлив? Он мне не кажется похожим на Тралла, хотя, как по мне, это образец сочетания подобных качеств. Позволить чувствам настолько овладевать собой... - жрица вновь сокрушенно покачала головой. - Хотя, если ты говоришь, что это ему было несвойственно ранее... может, работа неведомого колдуна?
Рыжая завертела лохматой головой, высматривая неведомого пакостника, как будто ожидала, что тот немедля высунется из-за скалы, после такого сенсационного разоблачения и приветливо помашет ручкой.
- ...или дух какой вселился? Местность тут неизведанная пока толком... - размышляла целительница.

Эглат Серебряный Феникс
Хотя бой и кончился, Эглат стоял словно контуженный. Трюк с яростью немного отвлек его внимание, и он самую малость задержался в сознании волка, включая момент, когда Малет размозжил молотом голову зверя. Да, у его эмпатического дара была и не совсем приятная сторона. Достав из серебряного футлярчика пару листьев кровопийки, юноша закинул их в рот и поспешил за остальными.

-Рыжая, а разве есть чего ради разводить эту дискуссию? - начал эльф, застав лишь часть разговора. - Главное, что патрульный мертв.

Рыжая
Жрица сумрачно посмотрела на эльфа, чуть потянув носом, и нехотя ответила:
- Ты. видимо, не часто бывал в боевых вылазках, иначе бы тебя тоже интересовал вопрос о характере того, кто возглавляет отряд. Лучше заранее знать, что следует ожидать от нашего первого сержанта. Мне сейчас он показался несколько неуравновешенным в бою, - Рыжая скептически посмотрела на широкую спину шагающего впереди отряда орка. - А это не самая лучшая черта командира. Но Дин-ту сказал, что это Малету несвойственно, потому-то я и прикидываю, что могло произойти. Одержимый злым духом или жаждой крови гораздо хуже просто агрессивного и моя задача, как целителя, вовремя распознать недуг и, по возможности, помочь страждущему.
Троллька изобразила на лице вдохновение лекаря, которому неймется немедленно осчастливить всех окружающих потрясающим здоровьем до конца их долгих дней.

Малет, сын Гарада
- Отставить идти вразброс! - сердито приказал Малет. - Хотите поговорить - говорите при всех.
Отряд почти подошел к мосту, под которым, словно на дне пропасти, лежала метвенно-белая Дорога Чести.
- И вообще, держите ухо востро. Либо мост хорошо охраняют, либо Альянс уже внутри и нам надо очень спешить.

Рыжая
У тролльки аж язык чесался пошутить над "разбросом" - она чуть не наступала на пятки впередиидущим. Но опыт предыдущих сражений научил ее, что в боевой обстановке лучше не пререкатся, поэтому она достала кинжал из ножен и поудобнее перехватила его, на всякий случай. Целительница целительницей, но за себя постоять Рыжая могла. Хотя бы до прихода подмоги.

Эглат Серебряный Феникс
Юноша перехватил поудобнее свой остроконечный посох, в крайнем случае им можно было пользоваться как копьем. "Рыжая отчасти права, ярость для Малета необычна, а в отсутствие врага опасна для нас самих. Главное - не упоминать, что это моих рук дело." Эглат поспешил мысленно усмирить остатки ярости, дотлевающие в командире. Вышагивая рядом с остальными, он старался прочувствовать присутствие кого-либо, что было весьма затруднительно - стены Цитадели нависли над отрядом, казалось пытаясь проникнуть в сознание эльфа.


Коррак
Орк был мертв. Очевидно и бесповоротно.
Коррак не стал присаживаться, чтобы это проверить. Выгоревшая половина туши говорила сама за себя. Удачно пришедшаяся стрела тьмы или огненный шар.
- Гош, приведи выжившего часового, - легко стукнул кулаком по плечу одного из своих рубак. - Я буду на северной башне.
Доклад Каргату о состоянии патруля у старой арены мог подождать. Он с четверть минуты помедлил, меняя список приоритетов в голове.
- Остальные - за мной. Будьте начеку. Пока не шуметь.
Стоило двигаться осторожно. Враг мог еще быть здесь. Он проверил винтовку - патрон дослан в ствол. Мягкими крадущимися шагами начал подниматься по рампе, обшаривая глазами выступы стен. Сколько хороших укрытий. Демоны или кто-то из этих мягкотелых? Скорее, демоны. У рядового чернокнижника не хватит энергии на такой разряд. Уж что-что, а ранений от скверны он навидался, - с горечью подумалось ему.
Мельком незаметно оглянулся на некролита. Зораж недовольно поглядывал по сторонам из-под капюшона, несущего по кайме отличительные знаки Призрачной Луны. Сержант не доверял новичку. Две недели - не срок. Были у него и другие причины. Увидел едва заметный жест Шанока, второго рубаки, регулярно придаваемого отряду, показанный здоровой рукой. Присматривает, как приказано. Хорошо.
Северная башня, как и южная, бывшая прямо у него за спиной, располагалась прямо на стене стены, щерилась в небо клыками. Конечно, центральная идеальна. Но соваться в центральную он не хотел. Не с такими силами. Для наблюдения за внутренними переходами и двором северная немногим хуже.

...Подул лёгкий ветер, неся невесомый, сожженый до пепла песок легкой волной по мосту.
Мёртвый орк, насквозь пронзённый в спину, сидел на краю моста, широко раскинув ноги и смотря в небо навеки застывшей в изумлении клыкастой мордой. Рядом с ним светлел силуэт на фоне опалённого круга - белая тень от импа, испепелённого невероятной мощности жаром. Далеко, скомканной грязной тряпкой лежал убитый колдун - издали мантия казалась проеденной молью... или прогрызеной какими-то мелкими животными, вроде летучих мышей. От мёртвого колдуна, наискосок через весь мост тянулся след демонической крови, обрывавшийся у пропасти - внизу, распластанная звездой, лежала мёртвая суккуба, а над ней стоял и чесал репу, маленький отсюда батрак Орков Скверны.

Малет, сын Гарада
Малет накинул на голову плащ и схватил волка за ошейник, чтобы держать поближе. Отряд встал на мост, ведущий к центральной башни цитадели. Сержант старался не смотреть вниз - только по сторонам.
Скорость шага увеличилась. Малет хотел пробратся в Разрушенные залы как можно быстрее. Пусть даже внутри их ждет дьявольский котел, но стенах цитадели он чувствовал себя ходячей мишенью.

Дин-ту Речная Грива
Увидев грубое железо и камень цитадели, в которые упиралась песчаная местность полуострова, Дин-ту обрадовался. Песок... всегда опасен. В песке может быть много чего такого, чего видеть не очень-то хотелось. И даже знать об этом...
Ступив на рампу, таурен вздохнул свободно - но тут же прижал тарч к боку и выставил копье наружу - теперь можно было думать только об обычных орках, которые могли запросто порубить весь отряд в капусту, не отвлекаясь на мысли про подкапывающихся под тебя силитидов. Орки остаются орками, даже выскакивая из-за угла в неимоверно большом количестве, орков можно увидеть.. при некотором везении. Но орки все таки не были насекомыми, которые утаскивали под песок солдат рядом с тобой, оставляя там дышать песком и ядом.
Орки были лучше.
Таурен сморкнулся разорванным носом, поиграл большим пальцем болтающейся ивовой фигуркой предка внутри щита и снова сосредоточился.

Рыжая
Рыжая молча шлепала босыми пятками, следуя за Малетом и Дин-ту. Она любила ходить босиком и очень редко одевал обувь, но сейчас жрица подумала, что зря не захватила с собой хотя бы легких кожаных сапог. Нет, разумеется, они не спасут от стрелы в ногу, но от той же грязи защитят. А Цитадель не выглядела чистым местом...
"Ох, Лоа, о чем я думаю вообще? Грязь на ногах? Хорошо, если не кровь," - Рыжая чуть качнула лохматой головой, укоряя себя за такие отвлеченные мысли и принялась подсчитывать в уме свои запасы зелий, бинтов, мазей и прочих амулетов.

Коррак
- По укрытиям.
Дойдя до верхушки подъема, Коррак рухнул и прилип к бортику рампы, озираясь. На открытых участках ни одного часового. Дрянь. Вскинул "Дрегу", осматривая в прозрачное стекло прицела острия кольев и переходы. Хорошую все-таки тогда ему штуку сделали, твари - видно, как на ладони. Правда, он чуть не плевался, размещая заказ (неудивительно, учитывая, кто его выполнял).
Со спины раздался шорох тканого одеяния. Слегка вскинул руку, свернув пальцы в фигуру. "Замри". Услышал в ответ негромкое хмыканье Шанока, потом приглушенную ругань чародея. Хорошо, когда тебя понимают.
- Отходим.
Обернувшись, он внимательно осмотрел спутников. На лице Шанока промелькнуло хищное любопытство. Смолчал. Слишком уж хорошо они знали друг друга. Некролит же явно катал во рту протест, но сдерживал себя. Пока что.
- В крепости чужаки. Я отследил отряд, но они могут быть не одни. У нас есть четкий приказ.
Орка беспокоило слишком долгое отсутствие посыльного. По времени он уже должен был вернуться...
- Зораж, для тебя отдельные инструкции. Часовые на северном мосту были убиты заранее, как тот, которого нашли мы. Если нас обнаружат, займешь нападающих. Силы береги, у них есть колдуны.
Смысла вдаваться в подробности Коррак не видел. Насчитал четверых. Беспокоил не только численный перевес, но и то, что двое из них были слишком похожи на магов. Или шаманов. Или кого-то еще. В сортах чародеев он не разбирался.
Что ж, теперь особого выбора не было.
- Оборонный порядок. Двигаемся к центральной башне. В полный рост не вставать.
Дистанция великовата, но приемлема. Враг как на ладони. Идеальная ситуация...
Искушение было велико. Подавить его удалось ценой немалых усилий. Слишком уж удобно. Если все часовые убиты, на прикрытие можно не рассчитывать. Атаковали цитадель явно более крупными силами. Если бы с ними был Гош...
Зубы сами оскалились в едкой усмешке. Второй шанс произвести первое впечатление не дается никому. Тем более - снайперам.
- Пошел!