Warn

В сюжете

World of Warcraft Штормградская смута, Часть II: Заварушка в Стоунбруке

                                                                   Заварушка в Стоунбруке

   Разделившись, багровые отправились на две разных задачи. Группа Томаса, в которой также были Конард и Мартин, двинулись в сторону Стоунбрука. Этот город, лежащий на юго-востоке Западного Края, был крупным населенным пунктом, уступающим Луноречью, но превосходящим мелкие поселения вроде Золотого Берега. Он был запасным опорным пунктом и перевалочной точкой для наемников, но вполне мог стать ценной помощью в борьбе с вторженцами де Гранса.

   В городе были установлены довольно жесткие правила: повсюду стояла стража в лице наемников, на главной площади проводили казни неугодных, а местное население было во многом запугано или притеснено людьми де Гранса. Первым делом багровые решили посетить местную таверну, в которой за обедом хотели послушать местные разговоры и обсудить план действий. Это было очень кстати, ведь за соседним столиком они, еще не зная их, застали всю местную верхушку: начальника тюрьмы Кента Гласса, надзирателя рудника Ларри Роача и коменданта самого города Винса Дрейка. Немного узнав громко общавшихся местных лидеров и познакомившись с Кентом, что подошел к ним и попросил закурить, багровые наконец перешли к действиям. 

   Томас отправился на разведку окраин города, в то время как Мартин и Конард решили обойти город и понаблюдать за жизнью его жителей. Обойдя город, они стали свидетелями разных сцен: нечестная торговля, поддерживаемая наемниками, взаимоотношения между самими жителями, пообщались с некоторыми жителями. Сами по себе стоунбрукцы оказались хорошим народом, радеющим друг за друга, но пята епископа очень жестоко прижимала их. Единственной отдушиной была лишь официальная власть: старейшина и священник. Но после загадочной смерти первого, все надежды жителей были возложены на отца Дастина Пола, пожилого человека необычайной доброты и верного служителя Света. Послушав его проповедь, складывалось впечатление, что это человек непогрешимый, да и люди, казалось, искренне верили ему, но становилось неясно, почему Стоунбрук находится в таком печальном положении.

   Закончив обход, они вернулись в таверну к условленному часу, однако гроссмейстера на месте не было. Мартин отправился проверить комнату, но не обнаружил Томаса и там. Конард же остался в зале, где подсел к девушке, которая до этого была здесь же и то и дело бросала на него заинтересованный взгляд. Рыцарь планировал расспросить и ее, однако все его планы исчезли, когда он услышал, что гроссмейстер пропал, посетив местную охраняемую факторию.

   Багровые мигом отправились на его поиски, но возле обозначенного места решили проявить осторожность и сперва заглянуть в питейное заведение, которое часто посещали охранники фактории. Целью было выяснить что-либо о судьбе Томаса у местных, однако внутри они застали двух крушивших все пьяных амбалов-близнецов. Понимая, что из-за этого ничего выяснить не получится, двое решили разобраться с дебоширами. Но решив не убивать их, рыцари не ожидали внезапного и ожесточенного натиска братьев, из-за чего драка грозила выйти боком. Ситуацию спасло вмешательство одного из охранников, что отогнал братьев, а багровых же пригласил посетить факторию, где, по его словам, как раз находился Томас. Хоть и сохраняя осторожность, но Конард и Мартин за неимением других вариантов согласились. Попав внутрь, они не смогли отбиться от внезапно налетевших на них нападавших, которые скрутили рыцарей и усыпили их каким-то веществом.

   Очнулись они в клетках, погруженных в реку. От судьбы быть унесенными течением и утопленными их спасали лишь веревки, удерживавшие их на берегу. В таком же положении их встретил и Томас. Пленителями же оказались стоунбрукские партизаны во главе со Стефанией Шелтон. Эта суровая женщина уже некоторое время вела борьбу с наемниками, надеясь освободить родной город и вразумить отца Пола, на которого она и прочие жители, оказывается, чуть ли не молились. Багровых хотели допросить и казнить, как шпионов, но после доводов гроссмейстера об их общих целях, пленников все же освободили. Однако в обмен те должны были помочь партизанам в паре дел.

   Кроуфорд и Праведный должны были помочь стоунбрукцам устроить проникновение в тюрьму, что была неподалеку от города. Заведовавший там всем Кент Гласс уже долгое время терроризировал заключенных, и их надо было освободить, а самого начальника тюрьмы нейтрализовать. Все строилось вокруг липового заключения Биффа Джонсона по прозвищу «Старина», рослому дровосеку, который по стечению обстоятельств стал правой рукой Стефании. Мужчина уже однажды сбежал из этой тюрьмы и успел попортить наемникам много крови, а потому его поимка должна была их здорово порадовать. Конард и Мартин же маскировались под наемников, которые конвоировали перехваченную из Стоунбрука клетку с новыми заключенными, среди которых был Бифф. Багровые проникли в тюрьму, в которой как раз было празднование по какому-то случаю, и пока народ развлекался, а заключенных переправили в казематы, рыцари устроили диверсию. Кроуфорд подсыпал снотворное в выпивку, которую как раз собирались раздавать всем. Мартин, дождавшись эффекта, украл ключи и запер все комнаты, из которых могло прибыть подкрепление, пока альтеракец перерезал в это время спавших наемников.

   После этого они освободили пленников и отправились на второй этаж, к кабинету Кента. Там их встретили переодетые партизане, которые просочились в тюрьму уже некоторое время назад, и соединились с диверсантами. Однако, ворвавшись в кабинет, они встретили неожиданно сильное сопротивление. Помимо охраны, оставшейся достаточно трезвой и сидевшей с начальником, проблемой стало еще и то, что Гласс оказался сильным огненным магом. Битва была очень тяжелой, а после пары заклинаний начало гореть здание, из-за чего врагом стало еще и время. Но в итоге совместным натиском Мартин и Конард смогли истощить мерзавца, и паладин наконец вырубил того. Диверсия в тюрьму окончилась полным успехом.

   В это же время Томас отправился по второму поручению, которое привело его на рудники. Часть заключенных или просто провинившихся жителей сгоняли сюда, обратно же уже никто не возвращался. Стоунбрукцев использовали для добычи железной руды, которую отправляли прямиком в Луноречье. Гроссмейстер должен был проникнуть туда, освободить жителей и разобраться с главой рудника, Ларри Роачем. Но Уолт, внимательно изучив округу, заметил выше в горе еще один ход. Решив проверить его, рыцарь заметил другой путь внутрь, однако большие двери были заблокированы. Услышав внутри голоса, паладин вознамерился хитростью выманить тех, кто был внутри.

   В конечном счете устроенный им шум решил проверить один из двух офицеров, что были внутри, но скрытно убить его не удалось. Началась драка, в которую включился второй офицер и Ларри: этот ход оказался запасным на случай побега и находился прямиком в рубке Роача. В неравном бою гроссмейстер получил несколько ран, но смог победить всех противников. 

   Отправив к Свету троих нечестивцев, рыцарь вошел внутрь и принялся исследовать кабинет, благо со стороны шахт он был закрыт, а охрана ничего не услышала. Внутри он нашел письмо из Луноречья, где от Ларри требовали срочных и увеличенных поставок железа – это здесь и обсуждал он вместе со своим подручным и присланным офицером. Однако порывшись в личных вещах начальника рудника даже гроссмейстер ужаснулся. Среди множества вещей сомнительного характера, свидетельствовавших о садистской и извращенной натуре Ларри, было также письмо от Кента, в котором тот обвинил его в растрате жизней заключенных на рудниках и «порче женщин», а также портрет Ребекки Фаррел – одной из четырех глав наемников Стоунбрука. Верхом стало обнаружение гнилого трупа жительницы Стоунбрука, заваленного под грудой угля. К сожалению, из-за полученных ран и начавших что-то подозревать стражниках, рыцарь не мог более задерживаться и не смог освободить каторжников, которых пришлось оставить на волю судьбе. Забрав доказательства, он покинул рудник.

   Конечной целью этих двух диверсий были не только сам урон наемникам и помощь партизанам, но и поиск улик против наемников. Отец Пол, будучи хорошим человеком и добрым лидером, при этом был человеком наивным и в гибели старейшины вины людей де Гранса не видел, а на их увещевания отвечал с горестной верой, считая Стефанию и ее сторонников преступниками. Шелтон встретилась со священником и убедила того посетить их лагерь, где к этому времени уже были багровые с уликами. Захваченного Кента допрашивали прямо при Дастине, и тот сперва держался дерзко и уверенно, что священника удастся убедить в своей правоте. Однако, будучи тщеславным человеком, багровые смогли вывести его из себя, из-за чего маг в итоге своими словами подтвердил все найденные улики. С каждым словом его речи становились все более желчными, и в итоге он уже не чурался даже оскорблять старика прямо ему в лицо. И хотя у него было много информации, подобное ему не спустили с рук ни Стефания, ни Мартин, ни даже Пол. Кроуфорд надеялся на казнь Гласса, но лишь после допроса, однако при одобрении Дастина паладин прямо на месте размозжил начальнику тюрьмы голову молотом, похоронив с ним много сведений. Но отец Пол наконец был убежден, что наемники – подлецы, и решил объединиться со Стефанией. Поговорив после с раненным Томасом, он также признал в багровых верных Свету и готовых помогать им людей. Однако священник верил в то, что ему удастся переубедить находившихся в Стоунбруке наемников сложить оружие, ведь Винс Дрейк, назначенный тут комендантом, сам был уроженцем города. Кроме того, высланная до этого Ребекка Фаррел была в хороших отношениях с отцом Полом, и потому он был убежден, что она поддержит их. Однако о ее местоположении знали только Дрейк, Роач и Гласс, а потому найти девушку и ее людей не выходило возможным.

   Как только Томас встал на ноги, багровые с процессией из партизан во главе с Полом вернулись в город. Поговорив с Дрейком, Дастин убедил того пропустить всех в город и после собраться перед церковью, где священник планировал произнести речь. Его сопровождали Стефания, Конард и Мартин, Томас и Бифф же должны были собрать прочих партизан и подойти позже. Однако, когда все партизане оказались внутри, после недолгой тишины снаружи раздались призывные и оскорбительные речи Винса. Тот не внял словам старика и заманил его со сторонниками в ловушку в старую церковь. Более того, он захватил в плен Ребекку и ее кузена, перебив или переманив их людей, а их самих казнив прямо на глазах у Пола. Тут же после этого развязался бой. Пока Стефания и Мартин защищали церковь, заливая ее кровью, Кроуфорд пытался перевязать рану священника, но, будучи уже человеком старым и слабым, тот не смог перенести ее. Оставив тело, рыцарь присоединился к прочим в бою, поучаствовав в убийстве Дрейка. Подоспевшие на подмогу Томас и Бифф спасли положение, разбив наемников снаружи, однако стоунбрукцы с очень большой болью и горечью встретили гибель священника. Шелтон начала впадать в отчаянное и жестокое безумие, поклявшись отомстить за него. 

   Стефания плохо относилась к Майерсу, и его восстание не поддерживала, заботясь только о своем городе, но в благодарность за помощь, она согласилась помочь в битве за Луноречье. Томасу и его людям были благодарны за освобождение города, однако багровые покидали его с тяжелым сердцем. Было пролито много крови и потеряно много хороших жизней. Помимо этого, каждый перенес личные неприятные ситуации: Мартин проникся чувствами к Стефании, однако, и так терпя отказ и отстранение, потерял всякую надежду, когда женщина впала в отчаяние; Кроуфорд, в припадке гнева обезглавивший Дрейка, осознал, что вполне может стать похожим на жестокую старшую сестру; Томас же, надеявшийся получить у Пола ответы на волновавшие его вопросы касательно Света, потерял эту возможность, не успев еще раз пообщаться со священником. Задача была выполнена, но все при этом потерпели личные неудачи, и теперь возвращались в Золотой Берег в тяжелых раздумьях. Впереди ждал штурм Луноречья.